L’attività fisica può prevenire la depressione

Mentre molti studi hanno trovato associazioni tra maggiori livelli di attività fisica e tassi più bassi di depressione, è rimasta una domanda chiave: l’attività fisica riduce effettivamente il rischio di depressione o la depressione porta ad una riduzione dell’attività fisica?

base ball sport (yossi kotler)

Ora un team del Massachusetts General Hospital (MGH) ha utilizzato un nuovo metodo di ricerca per sostenere fortemente l’attività fisica come misura preventiva per la depressione. Il loro studio è stato pubblicato online su JAMA Psychiatry. Utilizzando i dati genetici, hanno trovato prove del fatto che livelli più alti di attività fisica possono causare una riduzione del rischio di depressione. Sapere se un fattore associato causa effettivamente un risultato è importante, se si vuole investire in strategie preventive che funzionano davvero. La tecnica utilizzata nello studio – la randomizzazione mendeliana – utilizza varianti genetiche per studiare gli effetti di un fattore non genetico in un approccio diverso da quello della ricerca tradizionale. Le varianti geniche sono studiate come un tipo di esperimento naturale in cui le persone mostrano livelli medi più alti o più bassi di un fattore come l’attività fisica che sono correlati alle varianti genetiche che hanno ereditato. Poiché le varianti genetiche sono ereditate in modo relativamente casuale, possono servire per stimare la vera relazione tra attività fisica e depressione. Questo approccio può anche determinare quale dei due tratti è in realtà causale – se i livelli del tratto A influenzano i livelli del tratto B ma i livelli del tratto B non influenzano i livelli del tratto A, che implica che il tratto A porta al tratto B, ma non al viceversa. Per questo studio, i ricercatori hanno identificato le varianti geniche dai risultati degli studi di associazione su larga scala del genoma (GWAS) che sono stati condotti per l’attività fisica nel Regno Unito Biobank e per la depressione da un consorzio di ricerca globale. I risultati GWAS per l’attività fisica erano disponibili per due diverse misure: una basata su self-report di 377.000 partecipanti sull’attività fisica e l’altra basata sulla lettura di sensori di rilevamento del movimento denominati accelerometri, indossati ai polsi di oltre 91.000 partecipanti. Il GWAS per la depressione era basato su dati di oltre 143.000 partecipanti con e senza questa condizione. I risultati dello studio di randomizzazione mendeliano hanno indicato che l’attività fisica basata sull’accelerometro, ma non l’attività auto-riferita, sembra proteggere dal rischio di depressione. Le differenze tra i due metodi di misurazione dell’attività fisica potrebbero derivare non solo da inesattezze nei ricordi dei partecipanti o dal desiderio di presentarsi in modo positivo, ma anche dal fatto che le letture oggettive catturano cose diverse dall’esercizio pianificato – camminare per lavorare, arrampicarsi sul scale, falciare il prato – che i partecipanti potrebbero non riconoscere come attività fisica. L’analisi non ha rivelato alcuna relazione causale nell’altra direzione, tra depressione e attività fisica. In media fare più attività fisica sembra proteggere contro la depressione in via di sviluppo. Qualsiasi attività sembra essere migliore di nessuna; i calcoli approssimativi suggeriscono che sostituire la seduta con 15 minuti di attività per il cuore come la corsa, o con un’ora di attività moderatamente vigorosa, è sufficiente per produrre l’aumento medio dei dati dell’accelerometro collegato a un rischio di depressione inferiore. Mentre le varianti genetiche come quelle utilizzate in questo studio non determinano i comportamenti o i risultati di una persona, la loro media delle associazioni con determinati tratti di questi studi molto ampi possono aiutarci a guardare ad una domanda come se l’attività fisica – o la tendenza a impegnarsi in più attività fisica – abbia un probabile effetto causale sulla depressione. E le risposte a queste domande potrebbero aiutare i ricercatori a progettare sperimentazioni cliniche su larga scala. E naturalmente una cosa è sapere che l’attività fisica potrebbe essere utile per prevenire la depressione; è un altro per far sì che le persone siano fisicamente attive. È necessario lavorare di più per capire come meglio adattare le raccomandazioni a diversi tipi di persone con diversi profili di rischio. Al momento stanno valutando se e quanto l’attività fisica possa avvantaggiare diversi gruppi a rischio, come le persone che sono geneticamente vulnerabili alla depressione o quelle che attraversano situazioni stressanti e sperano di sviluppare una migliore comprensione dell’attività fisica per promuovere la resilienza alla depressione.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Assessment of Bidirectional Relationships Between Physical Activity and Depression Among Adults: A 2-Sample Mendelian Randomization Study” by Karmel W. Choi, PhD; Chia-Yen Chen, PhD; Murray B. Stein, MD, MPH; Yann C. Klimentidis, PhD; Min-Jung Wang, MSc; Karestan C. Koenen, PhD; Jordan W. Smoller, MD, ScD; for the Major Depressive Disorder Working Group of the Psychiatric Genomics Consortium in JAMA Psychiatrye. Published January 23 2019.

6 commenti Aggiungi il tuo

  1. Morgana✈💖🌎 ha detto:

    Secondo me è fondamentale.. soprattutto camminare 😉

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  2. Maria ha detto:

    Quante volte, anche solo passeggiare, fa davvero bene!

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  3. Nasuko ha detto:

    Excersise will be a recreation‼️☺️

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