L’essere cullati migliora il sonno e la memoria

Chiunque abbia mai messo a letto un bambino piccolo o si sia abbandonato ad un’amaca che ondeggia dolcemente saprà che un movimento oscillante rende più facile addormentarsi.

Rocking Chair (Darren Thompson)

Ora, due nuovi studi riportati su Current Biology, uno condotto su giovani adulti e l’altro su topi, aggiungono prove per i vasti benefici di un movimento oscillante durante il sonno. In effetti, gli studi condotti nelle persone mostrano che il dondolio non solo porta ad un sonno migliore, ma aumenta anche il consolidamento della memoria durante il sonno. Avere una buona notte di sonno significa addormentarsi rapidamente e poi restare addormentato durante tutta la notte. I volontari, anche se erano tutti dormienti, si addormentarono più rapidamente quando si dondolavano e avevano periodi più lunghi di sonno più profondo associati a meno risvegli durante la notte. Dimostrano così che il dondolio fa bene al sonno. I ricercatori avevano in precedenza dimostrato che il dondolio continuo durante un pisolino di 45 minuti aiutava le persone a addormentarsi più velocemente e a dormire più profondamente. Nel nuovo studio,  hanno voluto esplorare gli effetti del dondolio sul sonno e le sue onde cerebrali associate durante tutta la notte. I ricercatori hanno arruolato 18 giovani adulti sani per sottoporsi al monitoraggio del sonno in laboratorio. La prima notte era destinata a farli abituare a dormire lì. Rimasero poi altre due notti: in una dormivano su un letto a dondolo e l’altra dormivano su un letto identico che non si muoveva. I dati hanno mostrato che i partecipanti si addormentavano più velocemente mentre si dondolavano. Una volta addormentati, trascorrevano anche più tempo nel sonno non rapido del movimento oculare, dormivano più profondamente e si svegliavano meno. Successivamente, i ricercatori volevano sapere in che modo il sonno migliore influenzava la memoria. Per valutare il consolidamento della memoria, i partecipanti hanno studiato coppie di parole. I ricercatori hanno poi misurato la loro accuratezza nel ricordare quelle parole accoppiate in una sessione serale rispetto alla mattina successiva quando si sono svegliati. Hanno scoperto che le persone avevano risultati migliori durante il test mattutino quando venivano cullati durante il sonno. Ulteriori studi hanno dimostrato che il dondolio influenza le oscillazioni cerebrali durante il sonno. Hanno visto che il movimento oscillante ha causato il trascinamento di specifiche oscillazioni cerebrali del sonno non rapido del movimento oculare (oscillazioni lente e fuse). Di conseguenza, il movimento a dondolo continuo ha contribuito a sincronizzare l’attività neurale nelle reti talamo-corticali del cervello, che svolgono un ruolo importante nel consolidamento del sonno e della memoria. Il secondo studio sui topi  è il primo ad esplorare se il dondolio favorisce il sonno in altre specie. E, infatti, lo ha fatto. I ricercatori, guidati  hanno usato gli agitatori commerciali per scuotere le gabbie dei topi mentre dormivano. Mentre la migliore frequenza di oscillazione per i topi è risultata essere quattro volte più veloce che nelle persone, gli studi dei ricercatori mostrano che l’oscillazione ha ridotto il tempo necessario per addormentarsi e aumentare il tempo di sonno nei topi come negli esseri umani. Tuttavia, i topi non hanno dimostrato di dormire più profondamente. I ricercatori avevano sospettato che gli effetti del dondolio sul sonno fossero legati alla stimolazione ritmica del sistema vestibolare, il sistema sensoriale che contribuisce al senso dell’equilibrio e dell’orientamento spaziale. Per esplorare questa nozione nel topo, i ricercatori hanno studiato animali i cui sistemi vestibolari sono stati interrotti da organi otolitici non funzionanti, trovati nelle loro orecchie. I loro studi hanno dimostrato che i topi privi di organi otolitici funzionanti non hanno sperimentato nessuno degli effetti benefici del dondolio durante il sonno. Presi insieme, i due studi forniscono nuove conoscenze sui meccanismi neurofisiologici alla base degli effetti della stimolazione a dondolo sul sonno. I risultati possono essere rilevanti per lo sviluppo di nuovi approcci per il trattamento di pazienti con insonnia e disturbi dell’umore, così come per gli anziani, che spesso soffrono di disturbi del sonno e della memoria. I ricercatori affermano che sarà essenziale nei lavori futuri esplorare le strutture cerebrali più precise coinvolte negli effetti del dondolio sul sonno. Gli strumenti attuali, come l’optogenetica, possono aiutarci a decifrare quali strutture, o anche popolazioni neuronali, ricevono lo stimolo dagli organi otolitici e lo trasferiscono ulteriormente alle strutture del circuito del sonno. La mappatura della rete di comunicazione tra i due sistemi fornirà una comprensione di base, oltre a nuovi obiettivi clinici per far fronte ai disturbi del sonno, come l’insonnia.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Whole-Night Continuous Rocking Entrains Spontaneous Neural Oscillations with Benefits for Sleep and Memory” by Aurore A. Perrault, Abbas Khani, Charles Quairiaux, Konstantinos Kompotis, Paul Franken, Michel Muhlethaler, Sophie Schwartz, and Laurence Bayer in Current Biology. Published January 24 2019.

Un commento Aggiungi il tuo

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.