Percorsi cerebrali collegati a comportamenti impulsivi

Ricercatori di Singapore e della Corea del Sud hanno scoperto nuovi dettagli di un percorso cerebrale che può causare comportamenti impulsivi. Usando topi, il gruppo di ricerca della Nanyang Technological University, Singapore (NTU Singapore), ha scoperto che il comportamento impulsivo si innesca quando la dopamina chimica viene trasferita in un’area inaspettata del loro cervello.

Impulsive (Maria Manakova)

L’intero percorso che i segnali della dopamina portano a produrre un’azione impulsiva non è stato precedentemente compreso. Per tracciare il suo percorso, il team ha usato topi che avevano una serie specifica di recettori della dopamina (“recettori D2”) geneticamente rimossi, rendendo i loro cervelli incapaci di rilevare i segnali della dopamina. I ricercatori hanno attivato artificialmente questi recettori in specifiche parti del cervello, e i topi hanno mostrato un comportamento impulsivo quando il segnale è stato rilevato dall’amigdala – una struttura simile ad una mandorla nel profondo del cervello. Ciò che venne dopo sorprese i ricercatori: i recettori della dopamina dell’amigdala a loro volta trasmisero il “bastone della dopamina” ai neuroni che lo collegavano con il “nucleo del letto della stria terminalis” o BNST, un’area del cervello non precedentemente nota per essere coinvolta in questa via. Il BNST è una struttura cerebrale complessa che orchestra le risposte emotive e comportamentali allo stress. La sua posizione nel percorso per il comportamento impulsivo è un nuovo potenziale obiettivo per gli sviluppatori farmaceutici, che a sua volta potrebbe portare a nuovi trattamenti per gestire questo e altri disturbi neuropsichiatrici. Hanno dimostrato per la prima volta che il comportamento impulsivo nei topi viene attivato solo quando i segnali della dopamina vengono ricevuti e trasmessi a una parte inaspettata del cervello – dall’amigdala al BNST. Questa ricerca dimostra che l’amigdala funge da postazione chiave nella via della dopamina che innesca il comportamento impulsivo e conferma il ruolo svolto dalla dopamina nel regolare l’impulsività.  I ricercatori dell’Istituto di Scienza e Tecnologia della Corea e dell’Istituto di biologia molecolare e cellulare di Singapore, sotto l’agenzia per la scienza, la tecnologia e la ricerca (A * STAR), hanno fatto parte del gruppo. Questa nuova scoperta potrebbe potenzialmente inaugurare nuovi trattamenti farmacologici che mirano specificamente ai recettori della dopamina D2 situati nell’amigdala centrale e nella regione BNST, determinando riduzioni nell’impulsività e nei comportamenti impulsivi comunemente osservati in condizioni psichiatriche di ampia portata e disturbi tra cui la condotta, l’anti -Sistemi sociali e di controllo impulsivo. La riduzione dell’impulsività implica anche comportamenti più precoci e meno rischiosi che spesso portano a lesioni accidentali e problemi sociali, finanziari e legali più avanti nella vita. Il team intende approfondire ulteriormente le proprietà della via dell’amigdala-BNST, al fine di aprire la strada allo sviluppo di strategie terapeutiche per il controllo del comportamento impulsivo e compulsivo. Attraverso l’identificazione di un nuovo circuito cerebrale per l’impulsività speriamo di incoraggiare nuove ricerche sulle opzioni di trattamento per altri disturbi neuropsichiatrici come i disturbi da deficit di attenzione e iperattività (ADHD) e persino la depressione.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Dopamine D2 receptor-mediated circuit from the central amygdala to the bed nucleus of the stria terminalis regulates impulsive behavior” by Bokyeong Kim, Sehyoun Yoon, Ryuichi Nakajima, Hyo Jin Lee, Hee Jeong Lim, Yeon-Kyung Lee, June-Seek Choi, Bong-June Yoon, George J. Augustine, and Ja-Hyun Baik in PNAS. Published November 6 2018.

5 commenti Aggiungi il tuo

  1. Rain ha detto:

    Rimango sempre scettica quando si sceglie di inibire la mente, piuttosto che comprendere la causa prima di alcuni “inceppamenti”: temo che questa causa sia meccanica molto meno spesso di quanto si creda

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    1. Se intendi che l’aspetto psicologico cambia il funzionamento cerebrale sono d’accordo con te. Intervenire sulla molecola senza scoprire le cause del malessere serve a molto poco

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      1. Rain ha detto:

        Esattamente… È solo un palliativo, un nascondere il problema

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