Stare davanti al monitor prima del sonno crea ansia nei bambini

I preadolescenti che usano un telefono cellulare o guardano la TV al buio un’ora prima del letto rischiano di non dormire abbastanza, rivela un nuovo studio. Il rischio è relativamente più basso per i bambini che usano questi dispositivi in una stanza illuminata o non li usano affatto prima di andare a dormire.

Guy on the Phone (Chris Crewe)

Lo studio dei ricercatori dell’Imperial College di Londra, dell’Università di Lincoln, della Birkbeck University di Londra e dell’Istituto svizzero della salute e della salute pubblica di Basilea, in Svizzera, è il primo ad analizzare l’uso pre-sonno dei dispositivi multimediali con schermi accanto all’impatto delle condizioni di luce nella stanza sul sonno nella pre-adolescenza. Hanno scoperto che l’uso notturno di telefoni, tablet e laptop è costantemente associato a scarsa qualità del sonno, sonno insufficiente e scarsa qualità della vita percepita. È stato anche dimostrato che il sonno insufficiente è associato a compromissione delle risposte immunitarie, depressione, ansia e obesità nei bambini e negli adolescenti. I dati sono stati raccolti su 6.616 adolescenti di età compresa tra gli 11 e 12 anni e più del 70% hanno riferito di aver utilizzato almeno un dispositivo con uno schermo da un’ora prima di andare a letto. A loro è stato chiesto di autosegnalare una serie di fattori, tra cui il loro utilizzo del dispositivo sia in stanze illuminate che oscurate, nei loro orari di inizio settimana e nei fine settimana, quanto fosse difficile trovare il sonno per andare a dormire e per i loro orari di sveglia. I risultati hanno mostrato che coloro che utilizzavano un telefono o guardavano la televisione in una stanza con una luce accesa avevano il 31% in più di probabilità di dormire di meno rispetto a quelli che non usavano uno schermo. La probabilità è aumentata al 147% se la stessa attività si svolgeva al buio. È stato riferito che a livello mondiale il 90% degli adolescenti non dorme da 9 a 11 ore a notte, il che ha coinciso con un aumento nell’uso di dispositivi multimediali basati su schermo. Solo nel Regno Unito, si calcola che il 98% dei bambini dai 12 ai 15 anni guardino la televisione e oltre il 90% utilizzi i telefoni cellulari a casa. Precedenti studi hanno dimostrato che una durata e una qualità del sonno sufficienti sono fondamentali nell’infanzia per mantenere lo sviluppo fisico e mentale. Il sonno è anche cruciale per i processi cognitivi e la mancanza di sonno sufficiente è stata direttamente correlata alla scarsa performance scolastica. Mentre la ricerca precedente ha mostrato un collegamento tra l’uso dello schermo e la qualità e la durata del sonno dei giovani, questo è il primo studio che mostra come l’illuminazione della stanza può ulteriormente influenzare questo. Questi risultati sono significativi non solo per i genitori ma anche per insegnanti, operatori sanitari e adolescenti stessi. Si raccomanda che questi gruppi siano consapevoli dei potenziali problemi che circondano l’uso dello schermo durante l’ora di andare a dormire, compreso il sonno insufficiente e la scarsa qualità del sonno.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Night-time screen-based media device use and adolescents’ sleep and health-related quality of life” by Michael O. Mireku, Mary M. Barker, Julian Mutz, Iroise Dumontheil, Michael S. C. Thomas, Martin Röösli, Paul Elliott, a,d Mireille B. Toledano in Environment International. Published January 109 2019.

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