Disturbi della salute mentale in seguito a lieve lesione alla testa

Un nuovo studio rivela che circa 1 persona su 5 può avere sintomi di salute mentale fino a sei mesi dopo una lieve lesione cerebrale traumatica (mTBI), suggerendo l’importanza della cura di follow-up per questi pazienti.

Road Rash (Shannon Trevethan)

Gli scienziati hanno anche identificato i fattori che possono aumentare il rischio di sviluppare disturbi da stress post-traumatico (PTSD) e/o disturbo depressivo maggiore in seguito a lieve mTBI o commozione cerebrale attraverso l’analisi della
Transforming Research and Clinical Knowledge in Traumatic Brain Injury (TRACK-TBI). Lo studio è stato supportato dall’Istituto nazionale di disordini neurologici e ictus (NINDS), parte del National Institutes of Health ed i risultati sono stati pubblicati in JAMA Psychiatry. I disturbi della salute mentale dopo la commozione cerebrale sono stati studiati principalmente nelle popolazioni militari, e non si sa molto su questi risultati nei civili. Questi risultati possono aiutare a guidare il follow-up e suggerire che i medici potrebbero dover prestare particolare attenzione allo stato mentale dei pazienti molti mesi dopo l’infortunio. Nello studio, i ricercatori hanno esaminato gli esiti di salute mentale in 1.155 persone che avevano subito un lieve trauma cranico e sono state trattate nel pronto soccorso. A tre, sei e 12 mesi dopo l’infortunio, i partecipanti allo studio hanno completato vari questionari relativi al DPTS e al disturbo depressivo maggiore. Per un gruppo di confronto, i ricercatori hanno anche esaminato le persone che avevano subito lesioni traumatiche ortopediche, come le gambe rotte, ma non avevano ferite alla testa. I risultati hanno mostrato che a tre e sei mesi dopo la lesione, per le persone che avevano avuto esperienza di mTBI era più probabile rispetto ai pazienti con trauma ortopedico di riportare sintomi di PTSD e/o disturbo depressivo maggiore. Ad esempio, tre mesi dopo l’infortunio, il 20% dei pazienti mTBI ha riferito sintomi di salute mentale rispetto all’8,7% dei pazienti con trauma ortopedico. A sei mesi dall’infortunio, i sintomi di salute mentale sono stati segnalati dal 21,2% delle persone che avevano riportato lesioni alla testa e il 12,1% dei pazienti con trauma ortopedico. I risultati hanno rivelato che se la lesione alla testa è stata causata da un assalto o da un altro attacco violento, ciò ha aumentato il rischio di sviluppare PTSD, ma non il disturbo depressivo maggiore. Tuttavia, il rischio di sintomi di salute mentale non era associato ad altri eventi correlati alla ferita, come la durata della perdita di coscienza o l’amnesia post-traumatica. Contrariamente alle ipotesi comuni, le lesioni alla testa lievi possono causare effetti a lungo termine. Questi risultati suggeriscono che il follow-up dopo la lesione alla testa, anche nei casi lievi, è cruciale, specialmente per i pazienti che mostrano fattori di rischio per PTSD o depressione. Questo studio fa parte dell’iniziativa TRACK-TBI finanziata dal NIH, che è un ampio studio a lungo termine di pazienti trattati nel dipartimento di emergenza per l’mTBI. L’obiettivo dello studio è quello di migliorare la comprensione degli effetti delle commozioni cerebrali stabilendo un database completo di misure cliniche comprendenti immagini cerebrali, campioni di sangue e dati di esito per 3.000 individui, che possono aiutare a identificare i biomarcatori di TBI, fattori di rischio per vari esiti, e migliorare la nostra capacità di identificare e prevenire esiti avversi di trauma cranico. Ad oggi, oltre 2.700 persone si sono iscritte a TRACK-TBI. Un recente studio proveniente da TRACK-TBI ha suggerito che molti pazienti con TBI non ricevevano cure di follow-up raccomandate. TRACK-TBI sta capovolgendo molte delle nostre convinzioni di vecchia data intorno all’mTBI, in particolare in quello che succede con i pazienti dopo che hanno lasciato il pronto soccorso. Stanno vedendo più prove sulla necessità di monitorare questi individui per molti mesi dopo il loro infortunio per aiutarli a ottenere il miglior recupero possibile. Futuri studi di ricerca aiuteranno a identificare le condizioni di salute mentale, oltre al PTSD e al disturbo depressivo maggiore, che potrebbe insorgere in seguito a mTBI. Inoltre, sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere i meccanismi biologici che portano dall’MTBI ai problemi di salute mentale e ad altri esiti avversi, come le difficoltà neurologiche e cognitive.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Risk of Posttraumatic Stress Disorder and Major Depression in Civilian Patients After Mild Traumatic Brain Injury: A TRACK-TBI Study” by Murray B. Stein, MD, MPH; Sonia Jain, PhD; Joseph T. Giacino, PhD; Harvey Levin, PhD; Sureyya Dikmen, PhD; Lindsay D. Nelson, PhD; Mary J. Vassar, RN, MS; David O. Okonkwo, MD, PhD; Ramon Diaz-Arrastia, MD, PhD; Claudia S. Robertson, MD; Pratik Mukherjee, MD, PhD; Michael McCrea, PhD; Christine L. Mac Donald, PhD; John K. Yue, MD; Esther Yuh, MD, PhD; Xiaoying Sun, MS; Laura Campbell-Sills, PhD; Nancy Temkin, PhD; Geoffrey T. Manley, MD, PhD; and the TRACK-TBI Investigators in JAMA Psychiatry. Published January 30 2019.

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