Imparare un nuovo vocabolario durante il sonno

Il tempo di dormire è a volte considerato un tempo improduttivo. Ciò solleva la questione se il tempo trascorso addormentato possa essere utilizzato in modo più produttivo, ad esempio per l’apprendimento di una nuova lingua.

sleeping in the garden (antonio mele)

Fino ad oggi la ricerca sul sonno si è concentrata sulla stabilizzazione e il rafforzamento (consolidamento) dei ricordi che si erano formati durante la veglia precedente. Tuttavia, l’apprendimento durante il sonno è stato raramente esaminato. Esistono prove considerevoli per le informazioni apprese sulla veglia che subiscono una ricapitolazione mediante replay nel cervello addormentato. Il replay durante il sonno rafforza le tracce di memoria ancora fragili e incorpora le informazioni appena acquisite nel deposito di conoscenza preesistente. Se la riproduzione ripetuta durante il sonno migliora la memorizzazione delle informazioni apprese sulla veglia, allora il primo ascolto, vale a dire l’elaborazione iniziale di nuove informazioni, dovrebbe anche essere fattibile durante il sonno, potenzialmente ritagliando una traccia di memoria che dura in veglia. I ricercatori hanno mostrato per la prima volta che nuove parole straniere e la loro traduzione potevano essere associate durante un pisolino dopo pranzo con associazioni immagazzinate nella veglia. Dopo il risveglio, i partecipanti potevano riattivare le associazioni formate dal sonno per accedere ai significati delle parole quando rappresentavano le parole straniere precedentemente ascoltate nel sonno. L’ippocampo, una struttura cerebrale essenziale per l’apprendimento associativo della veglia, sosteneva anche il recupero delle associazioni formate dal sonno. Il team di ricerca ha esaminato se una persona addormentata è in grado di formare nuove associazioni semantiche tra le parole straniere ascoltate e la traduzione durante gli stati attivi delle cellule cerebrali, i cosiddetti “Up-states”. Quando raggiungiamo livelli di sonno profondo, le nostre cellule cerebrali coordinano progressivamente la loro attività. Durante il sonno profondo, le cellule cerebrali sono comunemente attive per un breve periodo di tempo prima che entrino congiuntamente in uno stato di breve inattività. Lo stato attivo è chiamato “stato alto” e lo stato inattivo “stato giù”. I due stati si alternano ogni mezzo secondo. Le associazioni semantiche tra parole suonate dal sonno di una lingua artificiale e le loro parole tradotte in tedesco sono state codificate e memorizzate solo se la seconda parola di una coppia è stata ripetutamente (2, 3 o 4 volte) ascoltata durante uno stato Up. È stato interessante che le aree linguistiche del cervello e dell’ippocampo – l’hub della memoria essenziale del cervello – siano state attivate durante il recupero della veglia del vocabolario imparato dal sonno perché queste strutture cerebrali normalmente mediano l’apprendimento della veglia del nuovo vocabolario. Oltre alla sua rilevanza pratica, questa nuova evidenza per l’apprendimento del sonno sfida le attuali teorie sul sonno e le teorie della memoria. La nozione di sonno come stato mentale incapsulato, in cui siamo distaccati dall’ambiente fisico non è più sostenibile. Si potrebbe smentire che l’apprendimento sofisticato sia impossibile durante il sonno profondo. Gli attuali risultati sottolineano una nuova nozione teorica della relazione tra memoria e coscienza. In quanto lontano e con quali conseguenze il sonno profondo può essere utilizzato per l’acquisizione di nuove informazioni sarà un argomento di ricerca nei prossimi anni.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Implicit Vocabulary Learning during Sleep Is Bound to Slow-Wave Peaks” by Marc Alain Züst, Simon Ruch, Roland Wiest, and Katharina Henke in Current Biology. Published January 31 2019.

2 commenti Aggiungi il tuo

  1. Nasuko ha detto:

    Very Interesting topic!!:D

    Mi piace

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