L’apnea notturna crea lacune nei ricordi della vita

Una ricerca ha dimostrato che le persone con apnea del sonno lottano per ricordare i dettagli dei ricordi delle loro vite, rendendoli potenzialmente vulnerabili alla depressione.

Let Me Sleep (Maria Teresa Crawford Cabral)

Si stima che colpisca più di 936 milioni di persone in tutto il mondo, l’apnea ostruttiva del sonno (OSA) è una condizione grave che si verifica quando il respiro di una persona viene interrotto durante il sonno. Le persone con OSA sono noti per soffrire di problemi di memoria e hanno anche più alti tassi di depressione, ma non è ben chiaro come questi problemi siano collegati allo sviluppo della malattia. Il nuovo studio condotto dalla RMIT University di Melbourne, in Australia, ha esaminato in che modo la condizione ha colpito la memoria autobiografica e ha trovato persone con OSA non trattata che hanno avuto problemi a ricordare dettagli specifici sulla loro vita. La ricerca si basa sui noti collegamenti tra depressione e memoria. Sappiamo che memorie autobiografiche eccessivamente generali – in cui le persone non ricordano molti dettagli specifici degli eventi della vita – sono associate allo sviluppo di una depressione persistente. Questo studio suggerisce che l’apnea del sonno può compromettere la capacità del cervello di codificare o consolidare certi tipi di ricordi della vita, il che rende difficile per le persone ricordare i dettagli del passato. L’OSA è sempre più comune e colpisce fino al 30% degli anziani e circa uno su quattro uomini australiani di età superiore a 30 anni. L’apnea notturna è anche un importante fattore di rischio per la depressione, quindi se possiamo capire meglio i meccanismi neurobiologici al lavoro, abbiamo la possibilità di migliorare la salute mentale di milioni di persone. Lo studio ha confrontato 44 adulti con OSA non trattato a 44 controlli sani, valutando il loro richiamo di diversi tipi di memorie autobiografiche dalla loro infanzia, dalla prima età adulta e dalla vita recente. I risultati hanno mostrato che le persone con OSA avevano una memoria significativamente più overgeneral – 52,3% rispetto al 18,9% del gruppo di controllo. Lo studio ha anche esaminato il ricordo della memoria semantica (fatti e concetti tratti dalla tua storia personale, come i nomi dei tuoi insegnanti scolastici) e la memoria episodica (eventi o episodi, come il tuo primo giorno di scuola superiore). Mentre le persone con OSA hanno lottato con la memoria semantica, la loro memoria episodica è stata preservata. Ciò è probabilmente correlato al loro sonno frammentato, poiché la ricerca ha dimostrato che un buon sonno è essenziale per il consolidamento della memoria autobiografica semantica. In entrambi i gruppi, essere più anziani era associato ad avere un numero più elevato di memorie autobiografiche overgeneral mentre la depressione più elevata era legata ad avere una memoria semantica peggiore. I risultati hanno mostrato la necessità di ulteriori studi per comprendere meglio il ruolo dell’OSA non trattato sull’elaborazione della memoria. Le scansioni cerebrali di persone con apnea notturna mostrano una significativa perdita di materia grigia da regioni che si sovrappongono alla rete di memoria autobiografica. C’è bisogno di vedere se c’è un meccanismo neurobiologico condiviso al lavoro – cioè, la disfunzione di tale rete porta a depressione e problemi di memoria nelle persone con apnea notturna? L’uso di macchine CPAP per il trattamento dell’OSA ha dimostrato di migliorare alcuni dei deficit cognitivi legati alla condizione. Un importante passo successivo sarà quello di determinare se il trattamento efficace dell’apnea notturna può anche aiutare a contrastare alcuni di questi problemi di memoria o persino a ripristinare i ricordi che sono andati persi.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Autobiographical Memory From Different Life Stages in Individuals With Obstructive Sleep Apnea” by Neha Delhikar, Lucy Sommers, Genevieve Rayner, Rachel Schembri, Stephen R. Robinson, Sarah Wilson and Melinda L. Jackson in Journal of the International Neuropsychology Society. Published January 30 2019.

8 commenti Aggiungi il tuo

  1. beatrice841129783 ha detto:

    Bonjour
    Et oui c’est à prendre au sérieux cette pathologie
    Merci du partage
    Bon et doux weekend
    Amicalement

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  2. Gracias por la información.
    Un abrazo. Y saludos

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  3. lesbellessources ha detto:

    Un article intéressant et très instructif! Merci beaucoup!

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      1. lesbellessources ha detto:

        C’est un plaisir de lire vos articles. Merci à vous!

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      2. lesbellessources ha detto:

        I was answering your second comment, and it has just disapeared. So i was saying you’re welcome. Have a nice evening.

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      3. You’re right, but that comment wasn’t for you… 😊 You’re very kind, have a nice evening

        Piace a 1 persona

      4. lesbellessources ha detto:

        Oohh.. Sorry then… So it’s my turn now to say Grazie

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