Come il cervello protegge i ricordi

I ricercatori del Wellcome Center for Integrative Neuroimaging dell’Università di Oxford hanno fatto luce sugli esatti meccanismi neurali che rendono possibile un preciso ricordo.

Memory remains (Dumitrache Ciprian)

Il team di ricerca ha affidato ai partecipanti compiti di memoria da eseguire nello scanner MRI. In due giorni i partecipanti hanno imparato due ricordi sovrapposti ma dipendenti dal contesto. I ricercatori hanno quindi misurato l’interferenza tra le due memorie il terzo giorno nello scanner. I risultati suggeriscono che almeno due diverse regioni del cervello sono coinvolte nella mediazione dell’interferenza della memoria. Innanzitutto, l’ippocampo (una parte del cervello coinvolta nelle funzioni cerebrali di ordine superiore) separa i ricordi sovrapposti usando le informazioni contestuali. Secondo, a metà della scansione, i ricercatori hanno usato la stimolazione cerebrale per ridurre la concentrazione di GABA neocorticale (un neurotrasmettitore chimico nel cervello che riduce l’attività in altri neuroni, regolando la comunicazione tra le cellule cerebrali). I ricercatori hanno scoperto che l’interferenza della memoria neocorticale è aumentata in proporzione alla riduzione del GABA. Questo dimostra che, oltre all’ippocampo, l’inibizione neocorticale impedisce una co-attivazione indesiderata tra memorie sovrapposte. I nostri cervelli hanno l’incredibile capacità di ricordare molti diversi esempi di eventi simili nella nostra vita quotidiana, come il nostro modo di andare al lavoro. Possiamo distinguere tra i singoli giorni e ricordare i dettagli vitali come dove abbiamo parcheggiato la bicicletta ogni giorno. Capire come abbandonare i ricordi sovrapposti e in seguito ricordare eventi individuali è vitale per aiutare a sviluppare trattamenti per condizioni come la demenza e la schizofrenia. I collaboratori dell’Università di Birmingham stanno ora pianificando di estendere questa ricerca a pazienti con schizofrenia e autismo. Esamineranno i volontari per saperne di più sui meccanismi che proteggono dall’interferenza della memoria, cosa succede quando si sbagliano e come possiamo intervenire per aiutare le popolazioni di pazienti.

Daniele Corbo

Bibliografia: “The Hippocampus and Neocortical Inhibitory Engrams Protect against Memory Interference” by Renée S. Koolschijn, Uzay E. Emir, Alexandros C. Pantelides, Hamed Nili, Timothy E. J. Behrens, and Helen C. Barron in Neuron. Published January 30 2019.

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