Il cervello femminile appare tre anni più giovane di quello maschile

Il tempo si manifesta in modo diverso sul cervello di donne e uomini. Mentre il cervello tende a ridursi con l’età, quello degli uomini diminuisce più velocemente di quello delle donne.

My brain (Rachel Ellis)

Il metabolismo del cervello rallenta quando le persone invecchiano e anche questo può differire tra uomini e donne. Un nuovo studio della Scuola di Medicina dell’Università di Washington a St. Louis ha rilevato che il cervello delle donne sembra essere di circa tre anni più giovane di quello degli uomini della stessa età cronologica, metabolicamente parlando. I risultati, pubblicati in Proceedings of the National Academy of Sciences , potrebbero essere un indizio sul perché le donne tendono a rimanere mentalmente sane più a lungo degli uomini. Stiamo appena iniziando a capire come vari fattori legati al sesso potrebbero influenzare la traiettoria dell’invecchiamento cerebrale e come ciò potrebbe influenzare la vulnerabilità del cervello alle malattie neurodegenerative. Il metabolismo del cervello potrebbe aiutarci a capire alcune delle differenze che vediamo tra uomini e donne mentre invecchiano. Il cervello funziona con lo zucchero, ma il modo in cui il cervello utilizza lo zucchero cambia mentre le persone crescono e invecchiano. I bambini usano parte del loro combustibile cerebrale in un processo chiamato glicolisi aerobica che sostiene lo sviluppo e la maturazione del cervello. Il resto dello zucchero viene bruciato per alimentare i compiti quotidiani di pensare e fare. Negli adolescenti e nei giovani adulti, una parte considerevole dello zucchero cerebrale è anche dedicata alla glicolisi aerobica, ma la frazione cala costantemente con l’età, livellandosi a quantità molto basse nel momento in cui le persone hanno 60 anni. Ma i ricercatori hanno capito poco di come il metabolismo cerebrale differisce tra uomini e donne. Quindi il team di ricerca ha studiato 205 persone per capire come i loro cervelli usano lo zucchero. I partecipanti allo studio – 121 donne e 84 uomini, di età compresa tra 20 e 82 anni – sono stati sottoposti a scansioni PET per misurare il flusso di ossigeno e glucosio nel cervello. Per ogni persona, i ricercatori hanno determinato la frazione di zucchero impegnata nella glicolisi aerobica in varie regioni del cervello. Hanno programmato un algoritmo di apprendimento automatico per trovare una relazione tra età e metabolismo del cervello alimentando i dati relativi al metabolismo cerebrale e all’età dell’uomo. Quindi, i ricercatori hanno inserito i dati del metabolismo cerebrale delle donne nell’algoritmo e hanno diretto il programma a calcolare l’età cerebrale di ciascuna donna dal suo metabolismo. L’algoritmo ha prodotto una età media del cervello di 3,8 anni più giovane rispetto all’età cronologica delle donne. I ricercatori hanno anche eseguito l’analisi al contrario: hanno addestrato l’algoritmo sui dati delle donne e l’hanno applicato agli uomini. Questa volta, l’algoritmo ha riportato che il cervello degli uomini era di 2,4 anni più vecchio della loro età reale. La differenza media nell’età cerebrale calcolata tra uomini e donne è significativa e riproducibile, ma è solo una piccola parte della differenza tra due individui. È più forte di molte differenze di sesso che sono state segnalate, ma non è neanche lontanamente una differenza tanto grande quanto alcune differenze di sesso, come l’altezza. La relativa giovinezza del cervello femminile era rilevabile anche tra i partecipanti più giovani, che avevano circa vent’anni. Non è che il cervello degli uomini invecchia più velocemente – iniziano nell’età adulta circa tre anni più delle donne, e questo persiste per tutta la vita. Quello che non sappiamo è ciò che significa. Questo potrebbe significare che la ragione per cui le donne non sperimentano il declino cognitivo negli ultimi anni è perché i loro cervelli sono effettivamente più giovani, e stanno attualmente lavorando a uno studio per confermarlo. Le donne più anziane tendono a comportarsi meglio degli uomini della stessa età su prove di ragione, memoria e risoluzione dei problemi. I ricercatori ora seguono una coorte di adulti nel tempo per vedere se le persone con un cervello dall’apparenza più giovane hanno meno probabilità di sviluppare problemi cognitivi.

Daniele Corbo

Bibliografia: The study will appear in PNAS.

25 commenti Aggiungi il tuo

  1. Laura Venturini ha detto:

    Very interesting read!!

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  2. Antonella Lallo ha detto:

    L’ha ribloggato su Antonella Lallo.

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  3. alessandria today ha detto:

    L’ha ribloggato su Alessandria today @ Pier Carlo Lava.

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  4. Morgana✈💖🌎 ha detto:

    Sempre detto!! ottimo articolo!😊

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    1. Eh si, purtroppo per me… 😬 Grazie mille☺️

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      1. Morgana✈💖🌎 ha detto:

        😂😂 Daniele, sembri indubbiamente più intelligente della massa😘

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  5. autismocomehofatto ha detto:

    Lo sapevoooooo hahahhaahha. Ottimo articolo!

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    1. Ahahahaah, era questo il tipo di reazione che mi aspettavo! 😂 Grazie mille!

      Piace a 1 persona

  6. Menti Vagabonde ha detto:

    Ora metto questo articolo sotto il naso di mio marito😁

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    1. Finirò per essere odiato dal genere maschile😅

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  7. fleurerose ha detto:

    Uhm… molto interessante! 😉

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  8. sherazade ha detto:

    Daniele Grazie di esserti ricordato di me.

    Shera

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    1. Se mi fossi riferito solamente a te avrei scritto sei anni più giovane😉

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      1. sherazade ha detto:

        ah … vado a letto più serena 😊

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      2. sherazade ha detto:

        ps. Intendevo di esserti ricordato di me passando dal mio blog.
        Ora capisco il tuo misunderstanding!!!

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      3. Scusami, non avevo capito… Hai ragione, era da un po’ che non passavo. Sono ritornato con piacere😘

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      4. sherazade ha detto:

        eheh.
        Notte

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  9. Laura Parise ha detto:

    Si è sempre detto che le donne hanno una marcia in più… non solo maturano prima, ma con questa notizia salta fuori anche che il loro cervello funziona più a lungo e (scusa ma qui ci vuole) meglio

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  10. Muy buena información.
    Graciasss

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