I bambini non udenti elaborano le informazioni diversamente

Le differenze nello sviluppo cognitivo tra i bambini udenti e quelli sordi iniziano nell’infanzia, secondo una nuova ricerca del College of Medicine dell’Ohio State University pubblicata sulla rivista PLOS ONE.

DEAF (Dario-jacopo Lagan)

Mentre c’è un crescente corpo di ricerca nei bambini in età prescolare e scolastica che fornisce prove delle differenze nelle capacità cognitive tra bambini non udenti e udenti, i ricercatori dell’Ohio State University Wexner Medical Center volevano sapere quando queste differenze iniziano ad emergere. Per fare questo, il team di ricerca è diventato il primo a confrontare le capacità di elaborazione visiva nei bambini udenti e non udenti. Hanno scoperto che ci vuole più tempo per i bambini non udenti per abituarsi o acquisire familiarità con nuovi oggetti, il che evidenzia una differenza nel modo in cui i bambini elaborano le informazioni, anche quando le informazioni non sono di natura uditiva. Questa ricerca getta le basi per un’ulteriore esplorazione delle cause di queste differenze e delle loro implicazioni. Quando un bambino codifica con successo un oggetto visivo, perde interesse e distoglie lo sguardo. Per testare le loro capacità di elaborazione visiva, i ricercatori hanno mostrato a 23 bambini sordi e a 23 bambini con udito di età compresa tra 7 e 22 mesi un oggetto colorato su uno schermo. I tempi di attenzione nei bambini sordi erano più lunghi di 30 secondi rispetto a quelli con udito e il tasso di abbandono dei bambini sordi era inferiore di circa il 40% rispetto ai bambini udenti. Questo è alquanto controintuitivo perché molte persone ritengono che i bambini non udenti compensino la loro mancanza di udito migliorando l’aspetto visivo, ma i risultati dello studio mostrano il contrario. Tuttavia, i ricercatori dicono che i risultati non significano necessariamente che i bambini non udenti stiano imparando a un ritmo più lento. Poiché usano la visione per elaborare il mondo che li circonda, possono prestare maggiore attenzione agli oggetti visivi. Potrebbero effettivamente elaborare più informazioni su ciascun oggetto. La ricerca futura esaminerà perché queste differenze nell’apprendimento visivo esistano in modo che ad ogni bambino venga insegnato in un modo che funzioni meglio per lui e lo aiuti a raggiungere il pieno potenziale. Comprendere la fonte di queste differenze può davvero aiutare a personalizzare gli interventi specificamente per questi bambini. E prima succede, meglio è.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Visual habituation in deaf and hearing infants” by Claire Monroy, Carissa Shafto, Irina Castellanos, Tonya Bergeson, Derek Houston in PLOS ONE. Published February 6 2019.

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