Bere in adolescenza provoca cambiamenti duraturi nel centro emotivo del cervello

Binge drinking in adolescenza ha dimostrato di avere effetti duraturi sul cablaggio del cervello ed è associato ad un aumento del rischio di problemi psicologici e di disturbi dell’alcool più avanti nella vita.

DRINK FOR DRUNK (massimo jose monaco)

Ora, i ricercatori dell’Università dell’Illinois del Chicago Center for Alcohol Research in Epigenetics hanno dimostrato che alcuni di questi cambiamenti duraturi sono il risultato di cambiamenti epigenetici che alterano l’espressione di una proteina cruciale per la formazione e il mantenimento delle connessioni neurali nell’amigdala – la parte del cervello coinvolta nell’emozione, nella paura e nell’ansia. I loro risultati, che sono basati sull’analisi del tessuto cerebrale umano postmortem, sono pubblicati sulla rivista Translational Psychiatry. L’epigenetica si riferisce alle modifiche chimiche al DNA, all’RNA o alle proteine specifiche associate ai cromosomi che modificano l’attività dei geni senza modificare i geni stessi. Le modificazioni epigenetiche sono coinvolte nel normale sviluppo del cervello, ma possono essere influenzate da fattori ambientali o anche sociali, come l’alcol e lo stress. Questi tipi di alterazioni epigenetiche sono stati collegati ai cambiamenti nel comportamento e nella malattia. I ricercatori hanno esaminato il tessuto dell’amigdala umano postmortem ottenuto dal Centro Risorse per i tessuti cerebrali del New South Wales a Sydney, in Australia. L’amigdala è la parte del cervello coinvolta nella regolazione emotiva. I campioni provenivano dal cervello di 11 individui che hanno iniziato a bere molto prima dei 21 anni o bevitori a esordio precoce; 11 individui che hanno iniziato a bere seriamente dopo i 21 anni, noti come bevitori a insorgenza tardiva; e 22 individui senza storia di disturbo da uso di alcol. L’età media della morte delle persone da cui sono stati prelevati i campioni era di 58 anni per quelli senza disturbo da uso di alcol; 55 anni per i bevitori a esordio precoce; e 59 per i bevitori a insorgenza tardiva. L’amigdala di individui che erano bevitori a esordio precoce possedeva circa il 30 percento in più di una molecola chiamata BDNF-AS, un grande RNA non codificante. Di solito, l’RNA è coinvolto nella produzione di proteine dal DNA, ma questo non lo è. BDNF-AS regola un gene che produce una proteina chiamata BDNF. Questa proteina è un fattore di crescita ed è fondamentale per la normale formazione e il mantenimento delle sinapsi in tutto il cervello. Quando c’è più BDNF-AS, c’è meno BDNF. Il tessuto cerebrale dei bevitori ad esordio precoce presentava dal 30 al 40 percento in meno di BDNF rispetto al tessuto cerebrale di persone senza storia di disturbo da uso di alcol. Questa riduzione del BDNF non è stata osservata nei campioni cerebrali da bevitori a insorgenza tardiva o da persone senza disturbo da consumo di alcol. Il team ritiene che le modifiche epigenetiche al BDNF-AS siano la ragione per cui il BDNF è inferiore nelle amigdale da chi ha iniziato a bere presto nella vita . Nell’amigdala delle persone che hanno iniziato a bere dopo i 21 anni, non c’erano tali cambiamenti. BDNF è necessario per il normale sviluppo nel cervello e per le connessioni tra i neuroni. Se i livelli vengono abbassati a causa dell’esposizione all’alcol, il cervello non si svilupperà normalmente, e vediamo che in questi campioni di cervello dove ci sono anomalie in un altro gene sinaptico, Arc, probabilmente facendo connessioni anormali tra i neuroni. I ricercatori hanno scoperto che l’aumento di BDNF-AS nei bevitori a esordio precoce è causato dalla diminuzione della metilazione di BDNF-AS. La metilazione è un tipo di cambiamento epigenetico in cui una molecola contenente un gruppo metilico viene aggiunta a un’altra molecola e determina un cambiamento nell’espressione genetica. Si ritiene che la diminuzione della metilazione del BDNF-AS sia causata dal consumo precoce e sembra essere un cambiamento duraturo. I cambiamenti epigenetici che abbiamo visto nell’amigdala dei bevitori a esordio precoce possono alterare la normale funzione dell’amigdala, che aiuta a regolare le nostre emozioni, e può far sì che le persone siano più suscettibili a cose come l’ansia, che abbiamo dimostrato in altri studi, o lo sviluppo e il mantenimento del disturbo da uso di alcol più avanti nella vita.

Daniele Corbo

Bibliografia: “The lncRNA BDNF-AS is an epigenetic regulator in the human amygdala in early onset alcohol use disorders” by John Peyton Bohnsack, Tara Teppen, Evan J. Kyzar, Svetlana Dzitoyeva & Subhash C. Pandey in Translational Psychiatry. Published February 6 2019.

3 commenti Aggiungi il tuo

  1. Meteora ha detto:

    Buongiorno ! Complimenti per i tui post sempre molto interessanti. Vorrei chiederti se sei al corrente di studi su effetti dell’ alcool in allattamento.Grazie e buona giornata

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  2. redbavon ha detto:

    Se ne parla poco del “binge drinking” che avrebbe bisogno di essere spiegato ai ragazzi anche a scuola. La scuola serve anche per preparare i ragazzi ai “rischi” ai quali vanno incontro.

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    1. Sono assolutamente d’accordo

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