Il cervello delle persone con psicosi invecchia più rapidamente

I pazienti con psicosi hanno accelerato l’invecchiamento di due reti cerebrali importanti per la cognizione generale – la rete frontoparietale (FPN) e la rete cingulo-opercolare (CON).

Psychosis (katerina Apostolakou)

Secondo un nuovo studio, l’efficienza della rete FPN era normale nella psicosi precoce, ma ridotta nei pazienti cronici, indicando che il declino si verifica dopo l’insorgenza della malattia. I risultati supportano l’idea che l’intervento per potenziare queste reti cerebrali dopo i primi segni di psicosi possa aiutare i pazienti a ottenere migliori risultati funzionali più avanti nella vita. Vi è una crescente evidenza che il normale invecchiamento biologico è accelerato nei disturbi psicotici. Un aspetto dell’invecchiamento è il declino della funzione cognitiva e una comunicazione meno efficiente all’interno delle reti cerebrali a supporto delle capacità cognitive, compresa la pianificazione, la risoluzione dei problemi e la memoria. Le comunicazioni all’interno delle reti FPN e CON mostrano i primi segni di declino dell’invecchiamento anche nei soggetti in buona salute, quindi le nuove scoperte indicano che le persone con psicosi dimostrano normali modelli di invecchiamento cerebrale, ma ad un ritmo accelerato. Nello studio, i ricercatori hanno utilizzato l’imaging cerebrale per confrontare la connettività tra regioni cerebrali – una misura dell’efficienza della comunicazione tra le regioni – in 240 pazienti con disturbo psicotico (inclusa schizofrenia e disturbo psicotico bipolare) e 178 controlli sani. Il declino accelerato era specifico per le reti cognitive, a dimostrazione del fatto che l’invecchiamento accelerato non è dovuto a una riduzione globale della comunicazione efficiente in tutto il cervello. L’invecchiamento prematuro o la degenerazione delle reti corticali è stato sempre più documentato in associazione con la schizofrenia. Tuttavia, si sa poco sui meccanismi sottostanti. Collegare questi risultati di imaging al meccanismo è un passo fondamentale per comprendere la progressione della schizofrenia in modo da poter interromperla. La scoperta che il declino dell’efficienza della rete sembra iniziare dopo l’insorgenza della malattia è particolarmente importante per interrompere questa progressione. Con i progressi nella bonifica cognitiva e l’impatto positivo dell’esercizio sulla connettività di queste reti, questi risultati forniscono la speranza che i giovani adulti con psicosi ad insorgenza recente trarranno beneficio da interventi che rafforzano la connettività all’interno di queste reti, potenzialmente rallentando o normalizzando il tasso di declino in efficienza e, quindi, la funzione cognitiva. I risultati del nuovo studio aiutano i ricercatori a capire come le reti cerebrali cambiano nel corso dei disturbi psicotici e suggeriscono che il miglioramento di queste reti potrebbe interrompere il tasso accelerato di invecchiamento normale nelle persone con le prime fasi della psicosi.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Accelerated Aging of Functional Brain Networks Supporting Cognitive Function in Psychotic Disorders” by Julia M. Sheffield, Baxter P. Rogers, Jennifer U. Blackford, Stephan Heckers, and Neil D. Woodward in Biological Psychiatry. Published January 3 2019.

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