L’esercizio fisico può proteggere contro l’Alzheimer

Gli atleti sanno che un allenamento vigoroso può liberare un flusso di endorfine: ormoni “buoni” che aumentano l’umore.

Hope In Old Age (Amy Stauff)

Ora ci sono prove che l’esercizio produce un altro ormone che può migliorare la memoria e proteggere contro il morbo di Alzheimer, secondo uno studio pubblicato su Nature Medicine. L’attività fisica è nota per migliorare la memoria e gli studi suggeriscono che potrebbe anche ridurre il rischio di malattia di Alzheimer. Ma i ricercatori non capiscono perché. Alcuni anni fa, i ricercatori hanno scoperto un ormone chiamato irisina che viene rilasciato in circolazione durante l’attività fisica. Gli studi iniziali hanno suggerito che l’irisina ha svolto principalmente un ruolo nel metabolismo energetico. Ma una ricerca più recente ha scoperto che l’ormone può anche promuovere la crescita neuronale nell’ippocampo del cervello, una regione critica per l’apprendimento e la memoria. Questo ha sollevato la possibilità che l’irisina possa aiutare a spiegare perché l’attività fisica migliora la memoria e sembra svolgere un ruolo protettivo nei disturbi del cervello come il morbo di Alzheimer. Nel nuovo studio, i ricercatori hanno cercato per la prima volta un legame tra l’irisina e l’Alzheimer nelle persone. Usando campioni di tessuto dalle banche del cervello, hanno scoperto che l’irisina è presente nell’ippocampo umano e che i livelli dell’ippocampo dell’ormone si riducono negli individui con l’Alzheimer. Per esplorare ciò che l’irisina fa nel cervello, la squadra si è rivolta ai topi. Questi esperimenti dimostrano che l’irisina, nei topi, protegge le sinapsi del cervello e la memoria degli animali: quando l’irisina era disabilitata nell’ippocampo di topi sani, le sinapsi e la memoria si indebolivano. Allo stesso modo, l’aumento dei livelli cerebrali dell’irisina ha migliorato entrambe le misure di salute del cervello. I ricercatori hanno poi esaminato l’effetto dell’esercizio sull’irisina e sul cervello. Negli esperimenti più convincenti dello studio, i ricercatori hanno scoperto che i topi che nuotavano quasi ogni giorno per cinque settimane non sviluppavano compromissione della memoria nonostante ricevessero le infusioni di beta amiloide – proteina implicata nell’Alzheimer che ruba la memoria. I ricercatori hanno anche scoperto che il blocco dell’irisina con un farmaco ha completamente eliminato i benefici del nuoto. I topi che nuotavano e sono stati trattati con sostanze che bloccano l’irisina non hanno ottenuto risultati migliori nei test di memoria degli animali sedentari dopo infusioni con beta amiloide. Insieme, i risultati suggeriscono che l’irisina potrebbe essere sfruttata per trovare una nuova terapia per prevenire o curare la demenza negli esseri umani. La sua squadra ora sta cercando composti farmaceutici che possono aumentare i livelli cerebrali dell’ormone o possono imitare la sua azione. Nel frattempo, incoraggerei sicuramente tutti a esercitare, a promuovere le funzioni cerebrali e la salute generale. Ma questo non è possibile per molte persone, specialmente quelle con malattie legate all’età come malattie cardiache, artrite o demenza. Per quegli individui, c’è una particolare necessità di farmaci che possono imitare gli effetti dell’irisina e proteggere le sinapsi e prevenire il declino cognitivo.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Exercise-linked FNDC5/irisin rescues synaptic plasticity and memory defects in Alzheimer’s models” by Mychael V. Lourenco, Rudimar L. Frozza, Guilherme B. de Freitas, Hong Zhang, Grasielle C. Kincheski, Felipe C. Ribeiro, Rafaella A. Gonçalves, Julia R. Clarke, Danielle Beckman, Agnieszka Staniszewski, Hanna Berman, Lorena A. Guerra, Letícia Forny-Germano, Shelby Meier, Donna M. Wilcock, Jorge M. de Souza, Soniza Alves-Leon, Vania F. Prado, Marco A. M. Prado, Jose F. Abisambra, Fernanda Tovar-Moll, Paulo Mattos, Ottavio Arancio, Sergio T. Ferreira & Fernanda G. De Felice in Nature Medicine. Published January 7 2019.

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