Cosa rende alcune persone pensatori creativi e altri analitici

I pensatori analitici sono particolarmente bravi a risolvere problemi chiari lavorando metodicamente attraverso le possibilità. I pensatori creativi hanno più probabilità di avere sprazzi di intuizione, o “momenti aha”, che possono scavalcare molti passaggi di pensiero per risolvere problemi sfocati o complessi.

Creative Flow (Ksenia Ter)

Un nuovo studio di imaging cerebrale del Creativity Research Lab della Drexel University rivela che i diversi “stili cognitivi” dei pensatori creativi e analitici sono dovuti a differenze fondamentali nella loro attività cerebrale che possono essere osservate anche quando le persone non lavorano su un problema. Questi risultati suggeriscono nuove direzioni per lo sviluppo di metodi basati sulla neuroscienza per la valutazione e la consulenza intellettuale, educativa e professionale. Gli elettroencefalogrammi di ciascun partecipante (EEG), noti anche come “onde cerebrali”, sono stati registrati durante quattro sessioni distribuite nell’arco di sette settimane. Questi EEG sono stati registrati mentre i 42 partecipanti si stavano rilassando in uno “stato di riposo” senza compiti da svolgere. Alla fine dell’ultima sessione di test, hanno affrontato i puzzle anagrammi in cui hanno dovuto decodificare una serie di lettere per fare una parola. Per ogni anagramma che hanno risolto, hanno riferito se la soluzione si era presentata loro in un improvviso “momento aha” o sistematicamente riordinando le lettere fino a quando non hanno trovato la parola. Gli anagrammi sono un tipo di problema che può essere risolto in modo intuitivo o analitico, rendendolo utile per valutare lo stile cognitivo di una persona. Un esempio potrebbe essere un anagramma come BELAT, che può essere riorganizzato per rendere la parola TABLE. I soggetti possono fare questo analiticamente riorganizzando le lettere o può essere fatto in un unico passaggio quando la parola TABLE appare appena nella coscienza. Alcuni partecipanti – gli “Insightful” – hanno ottenuto la maggior parte delle loro soluzioni da idee creative. Gli altri partecipanti – gli “Analisti” – hanno ottenuto la maggior parte delle loro soluzioni metodicamente. Tutti i partecipanti hanno risolto almeno alcuni problemi con l’intuizione e analiticamente, quindi nessun partecipante è stato puro Insightful o Analista. Queste etichette riflettono solo la tendenza a pensare in un modo o nell’altro. I ricercatori hanno poi confrontato gli EEG a riposo degli Insightful e degli analisti, registrati settimane prima. Gli EEG hanno mostrato marcate differenze tra questi due tipi di pensatori. Inoltre, gli EEG potrebbero prevedere – con settimane di anticipo – quali soggetti del test fossero Insightful e quali fossero gli Analisti. Gli analisti hanno mostrato livelli più alti di attività nei loro lobi frontali. Gli Insightfuls hanno mostrato più attività nelle aree del cervello posteriore, in particolare, i lobi temporali e parietali. Un ampio gruppo di ricerche ha dimostrato che il lobo frontale svolge un ruolo chiave nell’organizzazione del pensiero e del comportamento inibendo e controllando altre parti del cervello. L’elevata attività del lobo frontale frontale degli analisti è coerente con il loro approccio metodico alla risoluzione degli anagrammi. La ricerca passata mostra anche che quando l’attività del lobo frontale è ridotta, ad esempio per danno o invecchiamento, il pensiero può diventare meno mirato e organizzato. L’attività del lobo frontale inferiore di Insightfuls supporta una teoria secondo cui le intuizioni creative si verificano quando la riduzione della concentrazione mentale consente a modelli o idee inconsciamente formati di apparire nella consapevolezza come “momenti aha”. Altre scoperte includono le onde alfa EEG più forti nei lobi temporali sinistro di Insightfuls. Un’area del cervello produce onde alfa quando la sua attività viene soppressa. Si ritiene che il lobo temporale sinistro contribuisca al pensiero focalizzato elaborando idee strettamente correlate l’una all’altra (ad esempio, “sedia” e “tavolo”). I lobi temporali sinistri soppressivi di Insightfuls suggeriscono che tendono a fare affidamento sulla specializzazione del lobo temporale destro per elaborare idee che sono lontanamente correlate (ad esempio, “numero” e “tabella”, come in una tabella di numeri). La capacità di integrare idee lontane tra loro è un segno distintivo del pensiero creativo. È importante sottolineare che i modelli di attività cerebrale a riposo che distinguevano Insightfuls e Analysts erano consistenti durante il periodo di test di sette settimane, mostrando così differenze stabili tra questi due tipi di persone. Inoltre, queste differenze nell’attività cerebrale predicevano gli stili cognitivi dei partecipanti settimane prima del test dell’anagramma. Pertanto, gli stili cognitivi penetranti e analitici sono prodotti di caratteristiche fondamentali della funzione cerebrale che possono essere osservate anche quando una persona non sta lavorando su un compito. Queste differenze possono fluttuare da un minuto all’altro, ma in media persistono per periodi di tempo più lunghi. Questa ricerca getta le basi per l’utilizzo delle registrazioni EEG per valutare lo stile cognitivo degli individui per la consulenza professionale, i test educativi e lo sviluppo personale.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Resting-State Brain Oscillations Predict Trait-like Cognitive Styles” by Brian Erickson, Monica Truelove-Hill, Yongtaek Oh, Julia Anderson, Fengqing (Zoe) Zhang, and John Kounios in Neuropsychologia. Published February 2019.

5 commenti Aggiungi il tuo

  1. Leggendo questo post mi è venuta in mente la cosiddetta “default mode network” di cui parla Andrew Smart nel suo libro In pausa (il titolo inglese è più bello: The art and science of doing nothing). Adesso mi rendo conto che i partecipanti del test chiamati intuitivi sono coloro che, nel libro di Smart, avrebbero una rete neurale di default più attiva. Ma adesso mi è venuto un dubbio: “resting-state brain” e “default mode network” sono due modi di riferirsi allo stesso stato? Grazie per farci imparare sempre qualcosa di nuovo.

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    1. No, lo stato di resting state è la condizione di riposo da svegli, quando nessun task specifico è sottoposto ai soggetti in risonanza magnetica. In questo stato si possono identificare varie condizioni nel cervello ed una di esse è la default-mode network. Le altre più famose sono la sensori-motoria, la visiva, la componente del controllo esecutiva, l’uditiva, la frontale/parietale e la temporale parietale. Grazie a te per il tuo interesse!

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  2. Adesso ho capito bene, grazie del feedback!

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