Connessioni cerebrali che svantaggiano i nottambuli

I “nottambuli” – quelli che vanno a letto tardi e si alzano tardi – hanno differenze fondamentali nella loro funzione cerebrale rispetto alle “allodole del mattino”, il che significa che potrebbero essere svantaggiati dai vincoli di una normale giornata di lavoro.

Two Owls (Michele West)

La ricerca condotta dall’Università di Birmingham ha rilevato che le persone il cui orologio biologico interno impone di andare a letto e svegliarsi molto tardi (con un orario di riposo medio di 2:30 e un’ora di sveglia alle 10:15) hanno una connettività cerebrale inferiore a riposo in molte delle regioni del cervello che sono collegate al mantenimento della coscienza. È importante sottolineare che questa bassa connettività cerebrale è stata associata a minore attenzione, reazioni più lente e maggiore sonnolenza durante le ore di una tipica giornata di lavoro. Secondo l’Office for National Statistics, circa il 12% degli impiegati lavora a turni notturni. Sappiamo già che ci sono enormi conseguenze negative per la salute dei lavoratori del turno di notte a causa della costante interruzione del sonno e degli orologi del corpo. Tuttavia, l’interruzione può anche essere causata dall’essere costretti a inserirsi in un giorno lavorativo se questi tempi non sono allineati con i tuoi naturali ritmi biologici. Poiché circa il 40-50% della popolazione identifica una preferenza verso l’addormentarsi tardi e per alzarsi dopo le 8.20, i ricercatori dicono che è necessario fare molto di più per esplorare le implicazioni negative per questo gruppo. Un numero enorme di persone lotta per offrire le migliori prestazioni durante il lavoro o le ore di scuola alle quali non sono naturalmente adatti. Vi è una necessità critica per aumentare la comprensione di questi problemi al fine di ridurre al minimo i rischi per la salute nella società, nonché massimizzare la produttività. Lo studio, pubblicato sulla rivista SLEEP , ha studiato la funzione cerebrale a riposo e l’ha collegata alle capacità cognitive di 38 individui identificati come “nottambuli” o “allodole mattutine” utilizzando ritmi fisiologici (melatonina e cortisolo), sonno continuo/monitoraggio e questionari. I volontari sono stati sottoposti a scansioni MRI, seguite da una serie di attività, con sessioni di test svolte in diversi momenti durante il giorno dalle 8:00 alle 20:00. Inoltre è stato chiesto loro di riferire sui loro livelli di sonnolenza. I volontari identificati come allodole del mattino hanno riferito di essere meno assonnati e hanno avuto il loro tempo di reazione più veloce durante i test del mattino, che era significativamente migliore rispetto ai nottambuli. I nottambuli, tuttavia, erano meno assonnati e avevano il loro tempo di reazione più veloce alle 20 di sera, anche se questo non era significativamente migliore delle allodole, evidenziando che i nottambuli sono i più svantaggiati al mattino. È interessante notare che la connettività cerebrale nelle regioni in grado di prevedere prestazioni migliori e una minore sonnolenza era significativamente più alta nelle allodole in tutti i punti temporali, suggerendo che la connettività del cervello a riposo dei nottambuli è compromessa durante l’intera giornata (8: 00-08: 00). Questa discrepanza tra il tempo biologico di una persona e il tempo sociale – che molti di noi hanno vissuto sotto forma di jet lag – è un problema comune per i nottambuli che cercano di seguire una normale giornata lavorativa. Questo studio è il primo a mostrare un potenziale meccanismo neuronale intrinseco dietro al perché ‘i nottambuli’ possono affrontare svantaggi cognitivi quando sono costretti a inserirsi in questi limiti. Per riuscirci, dobbiamo migliorare prendendo in considerazione l’orologio biologico personale di una persona, in particolare nel mondo del lavoro. Una giornata tipica potrebbe durare dalle 9:00 alle 17:00, ma per un nottambulo, ciò potrebbe comportare una riduzione delle prestazioni durante la mattinata, una minore connettività cerebrale in regioni legate alla coscienza e una maggiore sonnolenza diurna. Se, come società, potessimo essere più flessibili su come gestiamo il tempo, potremmo fare molto per massimizzare la produttività e ridurre al minimo i rischi per la salute.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Circadian phenotype impacts the brain’s resting state functional connectivity, attentional performance and sleepiness” by Elise R Facer-Childs, Brunno M Campos, Benita Middleton, Debra J Skene, Andrew P Bagshaw in Sleep. Published February 15 2019.

2 commenti Aggiungi il tuo

  1. Morgana✈💖🌎 ha detto:

    Quindi sono messa malissimo😬

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    1. Magari compensi il tuo essere nottambula con altri comportamenti sani… ☺️

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