Esposizione prenatale al ftalato e carenze di abilità motorie all’età di 11 anni

Scienziati del Columbia Center for Children’s Environmental Health (CCCEH) della Mailman School of Public Health della Columbia University riportano problemi di abilità motorie nei bambini esposti durante la gravidanza a sostanze chimiche plastificanti note come ftalati che sono ampiamente utilizzate in prodotti per la cura della persona come idratanti e rossetti, ma anche in contenitori di plastica e giocattoli per bambini. I risultati dello studio su 209 bambini di New York sono stati pubblicati sulla rivista Environmental Research. I ricercatori hanno misurato i livelli di ftalati e dei loro metaboliti nelle urine raccolte dalle donne durante la gravidanza avanzata e dai loro bambini di età 3, 5 e 7 anni. Il test Bruininks-Oseretsky di Motor Competency Short Form (BOT-2), un test di screening per problemi motori, è stato somministrato all’età di 11 anni per valutare le capacità motorie. I risultati suggeriscono che l’esposizione materna agli ftalati nella tarda gravidanza potrebbe avere effetti avversi di lunga durata sulla funzione motoria nei bambini nell’infanzia successiva, in particolare nelle ragazze. C’era anche la prova che l’esposizione infantile agli ftalati può avere effetti più dannosi sulla funzione motoria nei ragazzi. Quasi un terzo dei bambini nello studio aveva capacità motorie inferiori alla media. I bambini con problemi motori anche minimi hanno spesso difficoltà a partecipare alle attività quotidiane dell’infanzia, in particolare gli sport. I bambini con problemi motori possono anche sperimentare una bassa autostima, alti tassi di ansia e depressione, oltre a disturbi comportamentali, come l’ADHD. Le esposizioni al ftalato si sono verificate quando ci si aspettava che le madri ingerissero piccole quantità di prodotti come rossetto o contenitori di plastica per alimenti o imballaggi. Possono anche aver assorbito queste sostanze chimiche attraverso la loro pelle. Questo studio aggiunge al corpo sostanziale delle prove sui rischi per la salute di ftalati per i bambini, che comprende anche un elevato rischio per l’asma e problemi cognitivi. Nella misura del possibile, le mamme in attesa dovrebbero ridurre al minimo le loro esposizioni a prodotti come rossetti e creme idratanti che contengono queste sostanze chimiche prestando attenzione alle etichette dei prodotti. Inoltre, i responsabili politici e i produttori dovrebbero prendere in considerazione misure volte a limitare o eliminare l’uso di queste sostanze chimiche. Nessuna sostanza chimica dovrebbe essere ampiamente disponibile finché non si dimostrerà sicura.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Prenatal and childhood exposure to phthalates and motor skills at age 11 years” by Arin A. Balalian, Robin M. Whyatt, Xinhua Liu, Beverly J. Insel, Virginia A. Rauh, Julie Herbstman, and Pam Factor-Litvak in Redox Biology. Published January 29 2019.

Immagine: pregnancy (Carlos Rosales Fernadez Eduardo)

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