Attività mentale e fisica nella mezza età legata al rischio di demenza

Mantenersi attivi fisicamente e mentalmente nella mezza età può essere legato a un minor rischio di sviluppare demenza decenni dopo, secondo uno studio pubblicato su Neurology. Le attività mentali includevano leggere, suonare strumenti, cantare in un coro, visitare concerti, fare giardinaggio, cucire o frequentare servizi religiosi. Questi risultati indicano che queste attività nella mezza età possono avere un ruolo nella prevenzione della demenza in età avanzata e nel preservare la salute cognitiva. È eccitante poiché queste sono attività che le persone possono incorporare nella loro vita abbastanza facilmente e senza molte spese. Lo studio ha coinvolto 800 donne svedesi con un’età media di 47 anni che sono state seguite per 44 anni. All’inizio dello studio, ai partecipanti è stato chiesto delle loro attività mentali e fisiche. Le attività mentali includevano attività intellettuali, come leggere e scrivere; attività artistiche, come andare ad un concerto o cantare in un coro; attività manuali, come il cucito o il giardinaggio; attività del club; e attività religiosa. Ai partecipanti sono stati assegnati punteggi in ciascuna delle cinque aree in base alla frequenza con cui hanno partecipato alle attività mentali, con un punteggio pari a zero per nessuna attività o bassa, uno per attività moderata e due per attività elevata. Ad esempio, un’attività artistica moderata è stata definita come la partecipazione a un concerto, un gioco o una mostra d’arte negli ultimi sei mesi, mentre un’alta attività artistica è stata definita come visite più frequenti, suonare uno strumento, cantare in un coro o dipingere. Il punteggio totale possibile era 10. I partecipanti sono stati divisi in due gruppi. Il gruppo basso, con il 44% dei partecipanti, ha ottenuto punteggi da zero a due e il gruppo alto, con il 56% dei partecipanti, ha ottenuto punteggi da tre a 10. Per l’attività fisica, i partecipanti sono stati divisi in due gruppi, attivi e inattivi. Il gruppo attivo variava da attività fisica leggera come camminare, fare giardinaggio, giocare a bowling o andare in bicicletta per un minimo di quattro ore alla settimana a un intenso esercizio fisico regolare, come correre o nuotare più volte alla settimana o praticare sport competitivi. Un totale del 17% dei partecipanti era nel gruppo inattivo e l’82% era nel gruppo attivo. Durante lo studio, 194 donne hanno sviluppato demenza. Di questi, 102 avevano il morbo di Alzheimer, 27 avevano la demenza vascolare e 41 avevano la demenza mista, cioè quando è presente più di un tipo di demenza, come le placche e i grovigli della malattia di Alzheimer insieme ai cambiamenti dei vasi sanguigni osservati nella demenza vascolare. Lo studio ha rilevato che le donne con un alto livello di attività mentali avevano il 46% in meno di probabilità di sviluppare la malattia di Alzheimer e il 34% di probabilità in meno di sviluppare la demenza in generale rispetto alle donne con il basso livello di attività mentali. Le donne che erano fisicamente attive avevano il 52% in meno di probabilità di sviluppare demenza con malattia cerebrovascolare e il 56% meno probabilità di sviluppare demenza mista rispetto alle donne che erano inattive. I ricercatori hanno preso in considerazione altri fattori che potrebbero influenzare il rischio di demenza, come l’ipertensione, il fumo e il diabete. Hanno anche eseguito di nuovo i risultati dopo aver escluso le donne che hanno sviluppato la demenza a metà dello studio per escludere la possibilità che quelle donne fossero state nella fase prodromica della demenza, con una minore partecipazione alle attività come un sintomo precoce. I risultati sono stati simili, tranne che l’attività fisica è stata quindi associata a un rischio ridotto del 34 per cento di demenza nel complesso. Delle 438 donne con un alto livello di attività mentale, 104 hanno sviluppato demenza, rispetto a 90 delle 347 donne con il basso livello di attività. Delle 648 donne con un alto livello di attività fisica, 159 hanno sviluppato demenza, rispetto a 35 delle 137 donne che erano inattive. I limiti dello studio sono che l’attività fisica e mentale è stata valutata solo all’inizio dello studio e che tutti i partecipanti erano donne svedesi bianche, quindi i risultati potrebbero non essere rappresentativi della popolazione generale in tutto il mondo.

Daniele Corbo

Bibliografia: Lo studio apparirà su Neurology.

Immagine: Exercises (Svetlin Kolev)

7 commenti Aggiungi il tuo

  1. luisa zambrotta ha detto:

    Grazie! Lo trovo consolante 😉

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    1. La tua attività mentale ti salverà! 😉😘

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      1. luisa zambrotta ha detto:

        Thank you 😚

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  2. Laura Parise ha detto:

    È di sicuro un ottimo consiglio

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    1. Si, è importante lavorare prima per non dover affrontare le malattie neurodegenerative poi

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  3. Borghettaro ha detto:

    Spero sia vero ma ho i miei dubbi.

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    1. Non è l’unico studio che suggerisce che una vita attiva fisicamente e mentalmente previene la neurodegenerazione. Ovviamente questo non significa che la impedisca.

      Piace a 1 persona

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