Una relazione reciproca tra obesità e autocontrollo

In un articolo pubblicato sulla rivista Trends in Cognitive Sciences, i ricercatori esplorano l’antico enigma se è nato prima l’uovo o la gallina, ma questa volta osservano se l’obesità riduce l’autocontrollo o se l’autocontrollo ridotto porta all’obesità. Gli autori sostengono che entrambe le risposte sono vere, ed è in gran parte dovuta all’attività nella corteccia prefrontale, che non è solo influenzata dalle nostre scelte dietetiche, ma può anche influenzarla. Non è solo il caso che l’obesità sta causando questi problemi nella struttura e nella funzione del cervello, ma è questa reciproca relazione – che le differenze nella struttura e nella funzione del cervello possono causare obesità, questo è davvero importante. Questo articolo mostra che se hai un’attività prefrontale più bassa, si può prevedere che mangiarai troppo, che a sua volta può portare ad un aumento di peso e all’obesità. La neuroscienza dell’obesità si è concentrata principalmente sulla disfunzione nei percorsi di ricompensa del cervello, ma studi recenti hanno scoperto che le differenze individuali nella funzione e nella struttura della corteccia prefrontale possono essere di uguale importanza. La misura in cui viene attivata quella regione del cervello quando si prendono decisioni ha dimostrato di predire la suscettibilità di una persona a desiderare cibi ipercalorici. Qualcuno con una ridotta attività nella corteccia prefrontale può essere più incline a mangiare di più, specialmente se presentato con segnali alimentari (ad es. Pubblicità sui media), che possono causare più cambiamenti nel cervello che potrebbero causare l’eccesso di cibo in futuro, e così via su, in un ciclo. Riformulando la questione dell’obesità intorno all’attività prefrontale, al contrario della ricompensa della reattività della regione, possiamo esplorare trattamenti e misure preventive che possono inibire l’aumento di peso indesiderato. È stato dimostrato che l’esercizio fisico aumenta l’attività nella nostra corteccia prefrontale, che a sua volta ci consente di ignorare meglio il desiderio di cibo, andando ben al di là del suo ruolo tradizionale come mero mezzo per eliminare le calorie in eccesso. Inoltre, la ricerca suggerisce che praticare la consapevolezza nel nostro comportamento alimentare è anche un modo efficace per migliorare l’attività della corteccia prefrontale. “oncentrandoci sulla salubrità e sulle conseguenze a lungo termine del cibo che stiamo mangiando invece del solo gusto, siamo in grado di fare scelte alimentari migliori. Fare buone abitudini alimentari durante i nostri anni formativi per l’infanzia e l’adolescenza può aiutare a preparare un’alimentazione sana per la vita e assicurare che la corteccia prefrontale funzioni correttamente. A questa età, la corteccia prefrontale di un adolescente non è completamente sviluppata, il che spiega in parte il processo decisionale impulsivo e caldo della nostra gioventù – il sistema di controllo non è ancora pienamente impegnato. In relazione a questa attitudine per il povero processo decisionale ci sono cattive abitudini alimentari, con gli adolescenti che consumano più calorie inutili dai cibi spazzatura di qualsiasi altro gruppo di età, un’abitudine che può durare fino all’età adulta. Migliorare l’attività della corteccia prefrontale mediante terapie basate sul comportamento, come l’esercizio fisico e la consapevolezza, prescritte come la norma è un approccio attraente per combattere l’obesità, scrivono gli autori. Tuttavia, come implementare queste terapie richiederà ulteriori ricerche, poiché non ci sono attualmente dati conclusivi su come applicarle nel modo più efficace possibile. Concentrarsi su come l’obesità e l’attività prefrontale sono correlate, su come questa relazione influisce sul nostro cervello e su come in definitiva possa permetterci di esercitare il controllo e fare scelte alimentari migliori sarà davvero importante per contrastare l’epidemia dell’obesità. La scienza è davvero promettente.

Daniele Corbo

Bibliografia: “The Prefrontal Cortex and Obesity: A Health Neuroscience Perspective” by Cassandra J. Lowe, Amy C. Reichelt, and Peter A. Hall in Trends in Cognitive Sciences. Published February 2019.

Immagine: Infant obesity (Anca Danila)

2 commenti Aggiungi il tuo

  1. Laura Parise ha detto:

    La mancanza di autocontrollo è un bel problema… non saper limitare e controllare i propri istinti, penso che si possa applicare anche ad altro oltre che all’obesità

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    1. Hai ragione, in generale i circuiti cerebrali che riguardano l’impulsività sono gli stessi per tutte le dipendenze e si autoalimentano a vicenda.

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