La risposta cerebrale alla voce di mamma differisce nei bambini con autismo

Per la maggior parte dei bambini, il suono della voce della madre attiva schemi di attività cerebrale diversi da quelli provocati da una voce sconosciuta. Ma l’unica risposta cerebrale alla voce della mamma è notevolmente diminuita nei bambini con autismo, secondo un nuovo studio della Stanford University School of Medicine pubblicato su eLife. La diminuita risposta è stata osservata nelle scansioni cerebrali di fMRI nelle regioni di elaborazione del volto e nei centri di apprendimento e di memoria, nonché nelle reti cerebrali che elaborano le ricompense e danno priorità a stimoli diversi come importanti. I bambini con autismo spesso si allontanano dalle voci intorno a loro, e non si sa perché. È ancora una questione aperta su come questo contribuisca alle loro complessive difficoltà con la comunicazione sociale. I risultati suggeriscono che il cervello dei bambini con autismo non sono collegati per sintonizzarsi facilmente sulla voce di mamma. Lo studio ha anche rilevato che il grado di compromissione della comunicazione sociale nei singoli bambini con autismo era correlato al grado di anormalità nelle risposte del cervello alla voce della madre. Questo studio ci sta dando una mano su circuiti e stimoli vocali che dobbiamo rendere più coinvolgente per un bambino con autismo. Ora hanno un modello per il targeting di circuiti neurali specifici con terapie cognitive. La voce della mamma è un importante segnale sociale per la maggior parte dei bambini. Per esempio, i bambini piccoli riconoscono e sono cullati dalla voce della madre, mentre i giovani adolescenti sono più confortati dalle parole di rassicurazione pronunciate dalle loro madri rispetto alle stesse parole inviate dalle loro madri tramite messaggio di testo, ha dimostrato una ricerca precedente. La risposta alla voce della mamma ha una distinta firma di attivazione cerebrale nei bambini senza autismo. L’autismo è un disturbo dello sviluppo che colpisce 1 su 59 bambini. È caratterizzato da difficoltà sociali e comunicative, interessi ristretti e comportamenti ripetitivi. Il disturbo esiste su uno spettro, con alcuni bambini più danneggiati rispetto ad altri. Il nuovo studio ha incluso 42 bambini di età compresa tra 7 e 12. La metà aveva autismo e l’altra metà no. I ricercatori hanno esaminato il cervello dei bambini con la risonanza magnetica funzionale mentre ascoltavano tre diversi suoni registrati: la voce della madre; le voci di donne sconosciute; e suoni ambientali non vocali. Nelle registrazioni vocali, le donne hanno detto parole senza senso per evitare di attivare le regioni di comprensione della lingua nel cervello. I ricercatori hanno confrontato modelli di attivazione cerebrale e connettività di rete cerebrale tra i due gruppi di bambini. Hanno anche chiesto ai bambini di identificare se ogni breve registrazione (956 millisecondi) che sentivano proveniva dalla madre o da una donna sconosciuta. I bambini senza autismo identificavano correttamente le voci delle loro madri per il 97,5% delle volte; quelli con autismo hanno identificato le voci delle loro madri nell’87,8 percento delle volte, una differenza statisticamente significativa. La risposta del cervello a voci non familiari, rispetto alla risposta ai suoni ambientali, era abbastanza simile nei bambini con e senza autismo, sebbene quelli con autismo avessero meno attività in una zona della corteccia associativa uditiva. Confrontando la risposta del cervello alla voce della mamma con le voci non familiari, i bambini senza autismo avevano molte più aree cerebrali attivate: la voce della mamma attivava preferibilmente parte dell’ippocampo, una regione di apprendimento e memoria, oltre a regioni di elaborazione del volto. I modelli di connettività cerebrale misurati in una rete che includeva regioni di elaborazione uditiva, regioni e regioni di elaborazione dei premi che determinano l’importanza o la salienza delle informazioni in arrivo distingue anche i bambini con autismo da bambini senza autismo. Le menomazioni della rete nei singoli bambini con autismo erano anche legate al loro livello individuale di compromissione della comunicazione sociale. C’è una relazione davvero straordinaria tra la forza dell’attività e la connettività nelle regioni di ricompensa e salienza durante l’elaborazione vocale e l’attività di comunicazione sociale dei bambini. Questo suggerisce che le risposte del cervello alla voce della mamma sono un elemento chiave per costruire abilità di comunicazione sociale. I risultati supportano la teoria della motivazione sociale dell’autismo, che suggerisce che l’interazione sociale è intrinsecamente meno coinvolgente per i bambini con il disturbo rispetto a quelli senza di essa. Molte terapie autistiche attuali coinvolgono la motivazione dei bambini a impegnarsi in specifici tipi di interazione sociale. Sarebbe interessante condurre studi futuri per vedere se queste terapie cambiano le caratteristiche del cervello scoperte in questo studio. La voce della mamma è l’indicazione principale per la comunicazione e l’apprendimento sociale e linguistico. Esiste una differenza biologica di fondo nei circuiti cerebrali nell’autismo, e questo è un segnale di apprendimento di precisione che possiamo indirizzare.

Daniele Corbo

Bibliografia: The study will appear in eLife.

Immagine: My Mom (Isaac Opoku)

2 commenti Aggiungi il tuo

  1. kyleoyier ha detto:

    Great post

    Mi piace

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