Risposta cerebrale del neonato alla voce della mamma

La stessa rete cerebrale che gli adulti usano quando sentono vocalizzazioni arrabbiate è al lavoro in bambini di sei mesi, un effetto che è più forte nei bambini le cui madri passano più tempo a controllare il loro comportamento, secondo un nuovo studio pubblicato su PLOS ONE. Lo studio indica che la rete reclutata nell’elaborazione delle emozioni vocali per adulti è attiva abbastanza presto nella vita, e che la sua sensibilità alla rabbia è in parte un risultato delle interazioni materne. È stato riconosciuto per generazioni che i bambini possono distinguere il contenuto emotivo delle voci delle loro madri molto prima che comprendano le parole, basate su intonazione, tono, ritmo e altri elementi. Negli adulti, quel contenuto emotivo viene elaborato nei lobi frontali e temporali. Sono stati eseguiti studi di imaging cerebrale nei neonati, ma il rumore di una macchina per la risonanza magnetica ha reso difficile l’analisi della risposta ai suoni. Nel presente studio, gli autori hanno superato questa limitazione utilizzando la spettroscopia funzionale nel vicino infrarosso, un metodo silenzioso e non invasivo che misura il flusso di sangue in aree corticali, mentre i bambini sedevano nei dintorni delle loro madri e ascoltavano vocalizzazioni registrate che erano arrabbiate, felice, o neutrale nell’emotività. Separatamente, il team ha anche osservato le stesse coppie madre-bambino durante il gioco sul pavimento, quantificando le interazioni della madre in termini sia di sensibilità al comportamento infantile nel momento in cui è cambiato, sia di direttività, o del grado in cui la madre cercava di controllare il comportamento del bambino. Scoprirono che entrambe le vocalizzazioni rabbiose e felici attivavano la rete fronto-corticale, e il livello di attivazione in risposta alla rabbia era maggiore per quei bambini le cui madri erano più direttive nelle loro interazioni. I risultati suggeriscono che una maggiore esperienza con il caregiving direttivo, o lo stress che produce, accresce la capacità del cervello infantile di rilevare e rispondere alle vocalizzazioni rabbiose. Le neuroscienze mostrano che il cervello dei bambini è sensibile ai diversi toni emotivi che sentono nelle voci. Tali toni possono causare diversi pattern di attivazione nelle aree del cervello del bambino, che sono anche noti per essere coinvolti nell’elaborazione delle voci negli adulti e nei bambini più grandi. Questi modelli rivelano anche che le cure precoci sperimentate dai bambini possono influenzare le risposte del cervello in modo che più la madre è invadente e esigente, più forte è la risposta cerebrale di questi bambini di 6 mesi a sentire voci arrabbiate.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Is infant neural sensitivity to vocal emotion associated with mother-infant relational experience?” by Chen Zhao, Georgia Chronaki, Ingo Schiessl, Ming Wai Wan, and Kathryn M. Abel in PLOS ONE. Published February 27 2019.

Immagine: Mother with Baby (Timothy Shannon)

5 commenti Aggiungi il tuo

  1. Laura Venturini ha detto:

    L’ha ribloggato su lauravent69.

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  2. Laura Venturini ha detto:

    I had to share!! Great post!

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  3. almerighi ha detto:

    davvero interessante, e io che pensavo che il neonato avesse soltanto coscienza visiva

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  4. Serena ha detto:

    L’ha ribloggato su l’ovvio e l’evidente.

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