Il cervello delle donne mostra più empatia verso il dolore altrui

“Sento il tuo dolore”: è una frase che molti di noi hanno pronunciato una volta o l’altra. Tuttavia, il grado in cui percepisci effettivamente il dolore di un’altra persona può dipendere dal tuo sesso. Questo è stato un risultato chiave di uno studio recente dell’UCLA che ha studiato l’attività del cervello delle persone mentre reagivano alle immagini del dolore negli altri. I ricercatori, la cui ricerca è stata pubblicata sulla rivista Brain Structure and Function, discutono i risultati e le implicazioni dello studio. Hanno pubblicato un articolo alcuni anni fa rivedendo tutte le prove scientifiche sulle differenze sessuali nell’empatia, persino entrando nel regno animale, ed è stato un seguito naturale a quello studio. Nel rivedere la letteratura, una cosa che mancava davvero era un ampio studio che utilizzava l’imaging cerebrale per guardare all’empatia. I partecipanti si sono concentrati sullo scanner della risonanza magnetica e hanno visto un video clip di una mano umana, che veniva punita con una siringa o, come condizione di controllo, con un batuffolo di cotone morbido. Lo scopo era quello di ottenere risposte immediate riflessive delle persone – risposte neurali – alla vista di qualcun altro nel dolore. Hanno osservato il segnale dipendente dal livello di ossigeno nel sangue o segnale BOLD, una misura del rapporto tra sangue ossigenato e non ossigenato ed è vagamente correlato al flusso sanguigno in entrata, e osservato il cambiamento nel flusso sanguigno tra diversi condizioni. Da ciò, è possibile dedurre che una particolare area del cervello è più o meno attiva in una condizione rispetto a un’altra. Questi dati suggeriscono che le femmine sono più brave nel sentire il dolore degli altri, e hanno davvero la sensazione che l’altra persona stia avendo in questo momento. Le partecipanti femminili allo studio hanno mostrato un’attivazione relativamente più elevata in un’area sensoriale del cervello associata al dolore rispetto alle controparti maschili. Un modo in cui capisco il tuo dolore è che il mio cervello imita quello che mi succederebbe se sentissi il dolore da solo. E nelle femmine, l’area che imita il dolore degli altri mostra una risposta più grande. Questa è un’indicazione che la risposta delle donne è più empatica; sentono il dolore degli altri più di quanto lo siano i partecipanti maschi. Nella ricerca scientifica, è importante capire in che modo il cervello di uomini e donne differisce perché può aiutare a strutturare meglio i trattamenti specifici mirati. Questo non sta accadendo molto ora, ma dovrebbe accadere di più. Il campo della medicina sta cercando di passare a un approccio più personalizzato alla medicina. Per esempio, diciamo che ci sono tre persone in una stanza – due uomini e una donna – e che tutti hanno la stessa malattia e tutti dovrebbero prendere la stessa pillola. Se sappiamo che maschi e femmine differiscono nel modo in cui rispondono a un determinato farmaco, potremmo voler dare loro quantità diverse di farmaco. Quando si tratta di empatia, le differenze nel cervello hanno implicazioni mediche. Il miglior esempio che si può dare è la schizofrenia. Si possono trattare molto bene alcuni sintomi della schizofrenia. Quando le persone con schizofrenia hanno le allucinazioni, possiamo dare loro certe pillole e non hanno più allucinazioni. Ma per alcune persone, la loro funzione di comunità – come funzionano nella vita di tutti i giorni – può ancora essere molto compromessa. Questo perché hanno una menomazione nella cosiddetta cognizione sociale, il che significa che non sono agenti sociali competenti. E una delle abilità fondamentali per essere un agente sociale competente è l’empatia. Quindi capire le differenze sessuali nell’empatia può farci capire perché certi disturbi mentali colpiscono più maschi che femmine. Uno dei principali contributi di questo articolo è che ci permette di capire il meccanismo che fa questa differenza nell’empatia tra maschi e femmine. Le femmine possono essere più empatiche perché capiscono davvero la tua situazione, il tuo stato emotivo. Lo sentono quasi sulla loro pelle.

Daniele Corbo

Bibliografia: UCLA “When Watching Others in Pain, Women’s Brains Show More Empathy.” NeuroscienceNews. NeuroscienceNews, 28 February 2019.

Immagine: Compassion (Addie Hirschten)

16 commenti Aggiungi il tuo

  1. Child Of God ha detto:

    I knew it just by heart

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  2. Le donne si prendono cura della famiglia, devono essere empatiche, devono capire se un figlio piccolino sta male ecc. Sono quelle che ricordano agli altri di prendere le medicine o anche di mangiare…

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  3. - ElyGioia - ha detto:

    La forza della donna…

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    1. si, è davvero una prerogativa eccezionale!

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  4. 0000giada ha detto:

    Sono due, secondo me, i fattori che determinano il motore nella donna che si occupa e si preoccupa: uno è l’amore per la vita e l’altro e il giusto sostegno che riceve da chi ama.

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    1. ed in più c’è una prerogativa del cervello strutturale e funzionale che la predispone a questa attitudine.

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  5. Laura Parise ha detto:

    Lo diciamo da una vita. Noi donne nonostante classificate il sesso debole, siamo per forza di cose più portate a percepire il dolore, forse tutto dipende anche dal fatto che siamo portate a doverci destreggiare con la prole e i suoi problemi molto più degli uomini, o forse perchè la nostra natura è quella che ci permette di capire e percepire in anticipo quel che uno sente. Forse è molto più semplice di così…

    Le donne ascoltano con attenzione, gli uomini son portati a distrarsi molto più velocemente, odono l’inizio del discorso e poi si perdono.

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    1. Il cervello da un punto di vista strutturale e funzionale è differente e dona delle caratteristiche uniche alla donna (così come agli uomini però…). Questo articolo dimostra che l’empatia è una caratteristica maggiormente sviluppata nel cervello femminile, i comportamenti che storicamente la donna ha avuto sono una conseguenza di questa caratteristica cerebrale. Poi sicuramente l’ambiente può avere dei condizionamenti ma agisce su di una struttura cerebrale ben determinata.

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  6. Maria ha detto:

    Mmh, non proprio tutte le donne sanno essere empatiche, come penso che esistano uomini che sanno esserlo. Per questa ultima affermazione non ho prove, ma per la prima sì, mi è capitato di avere a che fare con donne per nulla empatiche.

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    1. Certamente è così. Ma gli studi scientifici danno dei risultati statistici. Le eccezioni sono sempre possibili

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      1. Maria ha detto:

        Sì. Diciamo che i maschi sono stati più fortunati 😁 per una donna è difficile trovare un uomo che sappia ascoltarla!

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      2. Credo che la diversità sia un arricchimento reciproco, la grazia è nel trovare la persona con cui incastrarsi trovando l’armonia perfetta☺️

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      3. Maria ha detto:

        Sii, anche questo è vero…

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