L’esposizione ai pesticidi è correlata alla SLA

Mentre le cause esatte della sclerosi laterale amiotrofica (SLA) rimangono sconosciute, una nuova ricerca mostra che i pesticidi e altri inquinanti ambientali fanno progredire l’andamento della malattia neurodegenerativa. L’ultimo studio del centro di eccellenza ALS dell’Università del Michigan, recentemente pubblicato sul Journal of Neurology, Neurosurgery Psychiatry, sostiene la ricerca del gruppo del 2016 che ha rilevato un aumento dei livelli di numerosi pesticidi negli esami del sangue delle persone affette da SLA. La loro ultima pubblicazione mostra che altre tossine come i policlorobifenili, note come PCB, sono anche elevate nei pazienti con SLA e correlano con una scarsa sopravvivenza. La ricerca mostra che l’inquinamento ambientale è un rischio per la salute pubblica che ritengono debba essere affrontato. La SLA, nota anche come malattia di Lou Gehrig, è una malattia rapidamente progressiva che causa alle persone la perdita della capacità di muovere arti e corpo. Per lo studio, ciascuno dei 167 pazienti U-M ha subito un prelievo di sangue poco dopo la diagnosi di SLA. Sono stati quindi suddivisi in quartili basati sulla concentrazione di inquinanti nel loro flusso sanguigno. Il quartile con la più alta quantità di sostanze inquinanti ha avuto un tempo di sopravvivenza medio di 1 anno e 11 mesi dalla data iniziale della diagnosi di SLA. Nel frattempo, il quartile con la più bassa concentrazione di sostanze inquinanti ha avuto un tempo di sopravvivenza medio più lungo di mesi a 2 anni e 6 mesi. La preoccupazione è che non solo questi fattori influenzano la probabilità di una persona di ottenere la SLA, ma anche di accelerare la malattia una volta che ce l’hanno. I ricercatori della Michigan Medicine sono pronti a studiare le origini della SLA nella ricerca di trattamenti più efficaci e, infine, una cura. Il Michigan ha uno dei più alti tassi di SLA nel paese, secondo i Centers for Disease Control and Prevention. Perché il Michigan? La risposta potrebbe risiedere nel fatto che il Michigan è allo stesso tempo uno stato industriale e agricolo. Durante tutta la storia agricola del Michigan, una varietà di sostanze chimiche ambientali persistenti sono state utilizzate nei pesticidi. Queste sostanze chimiche sono assorbite nel terreno e possono potenzialmente raggiungere le riserve idriche. Mentre i pesticidi nocivi sono stati identificati e banditi, come il DDT nel 1972, le loro conseguenze persistono, in alcuni casi in decadi. Queste sostanze chimiche possono accumularsi nei sedimenti dei fiumi e dei Grandi Laghi, così come nei pesci che li popolano. Le attività industriali del Michigan hanno collocato lo stato tra i primi cinque generatori di rifiuti pericolosi negli Stati Uniti, con 69 siti Superfund designati. I PCB, che sono sostanze chimiche non infiammabili utilizzate in apparecchiature elettriche e idrauliche, erano in uso fino al 1979. Analogamente ai pesticidi, queste sostanze chimiche industriali degradano lentamente, possono affondare nel terreno e influenzare l’ambiente per i decenni a venire. Se queste sostanze chimiche stanno entrando nei corpi idrici, come laghi e fiumi, nel Michigan, questo potrebbe essere una fonte di esposizione per tutti. Queste persistenti sostanze chimiche ambientali richiedono tempo per essere abbattute, a volte decenni. Una volta esposti, possono accumularsi nel corpo. Entrano nel grasso e possono essere rilasciati nel sangue. II ricercatori sono particolarmente preoccupati per i pazienti affetti da SLA che sono stati esposti a quantità maggiori di questi prodotti chimici. Poiché l’inquinamento cambia l’ambiente, siamo esposti a sempre più tossine. Non sappiamo ancora come questo contribuirà alla malattia umana nel tempo. Mentre guardiamo più tossine, vogliamo identificare quelli che sono di maggiore importanza in termini di insorgenza o progressione della malattia. Se siamo in grado di determinare che cosa queste sostanze chimiche stanno facendo ai nostri organi, cervello e motoneuroni, allora si possono sviluppare farmaci per contrastare quegli effetti. La SLA non ha cura, ma due farmaci approvati dalla FDA, riluzolo (noto anche come Rilutek) ed edaravone (noto anche come Radicava), hanno dimostrato di avere effetti modesti nel rallentamento della malattia. L’utilizzo di ventilazione non invasiva – un ventilatore collegato a una maschera che copre naso, naso e bocca o l’intero volto – è una terapia estremamente efficace per la SLA. Si dice che aumenti la sopravvivenza di 13 mesi in media. Inoltre, è importante non trascurare altri sintomi correlati nella SLA e trattarli per migliorare la qualità della vita e affrontare la mobilità e la sicurezza. La ricerca futura continuerà a rispondere alla domanda che i pazienti chiedono più frequentemente: “Perché ho avuto questa malattia?” Una chiara comprensione dello sviluppo della SLA aiuterà i ricercatori a lavorare verso una cura. Successivamente, il team prevede di studiare una nuova coorte di pazienti nella clinica di U-M. Ripetere risultati simili confermerebbe ulteriormente le loro scoperte, stabilendo il quadro per uno studio nazionale. Il team scientifico ha anche ricevuto finanziamenti dal Center for Disease Control per comprendere il metabolismo e le interazioni di pesticidi e inquinanti nei pazienti con SLA e il modo in cui i metaboliti specifici correlano con l’insorgenza della malattia, la progressione e la sopravvivenza. Comprendere il metabolismo dei pesticidi porterà alla scoperta di nuovi farmaci.

Daniele Corbo

Bibliografia: “High plasma concentrations of organic pollutants negatively impact survival in amyotrophic lateral sclerosis” by Stephen A Goutman, Jonathan Boss, Adam Patterson, Bhramar Mukherjee, Stuart Batterman, and Eva L Feldman in Journal of Neurology, Neurosurgery & Psychiatry. Published January 17 2019.

Immagine: FARM WORLD (ROBERT LINGLE)

5 commenti Aggiungi il tuo

  1. Le perle di R. ha detto:

    Interessantissimo articolo! E che tutte le ricerhe portino sempre a nuove e migliori soluzioni.

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    1. Studi di questo tipo sono davvero utili!

      Piace a 1 persona

  2. Novus Lectio ha detto:

    Salve,
    Alora Che cera Di bene nel la storia “people of the book”?

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  3. fulvialuna1 ha detto:

    Bhe, incredibile…

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    1. Eh si. È anche preoccupante…

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