Come la sensibilità alle emozioni cambia durante tutta la vita

Perché diventiamo più positivi man mano che invecchiamo? Perché gli adolescenti sono così sensibili ai segnali sociali negativi? Queste sono alcune delle domande affrontate in un nuovo articolo pubblicato sul Journal of Experimental Psychology: General. Il documento presenta i risultati di uno studio pionieristico che esamina come le persone di tutte le età rilevano sottili cambiamenti nei segnali sociali. Per lo studio, i ricercatori hanno creato un test digitale della sensibilità emotiva che è stato completato da circa 10.000 uomini e donne, di età compresa tra 10 e 85. Il test ha permesso ai ricercatori di misurare quanto ogni persona è stata in grado di rilevare sottili differenze nei segnali facciali di paura, rabbia e felicità. Il test ha anche identificato come le persone in diverse fasce d’età mostravano cambiamenti nella loro sensibilità a quelle emozioni facciali. I partecipanti sono stati testati utilizzando la piattaforma web TestMyBrain.org. Sono state mostrate immagini di volti, presentati a coppie, e è stato chiesto “Quale faccia è più arrabbiata?” “Quale faccia è più felice?” O “Quale faccia è più paurosa?” La piattaforma online ha aiutato i ricercatori attingere a un campionario più ampio e diversificato rispetto agli studi precedenti. Ha anche detto che il nuovo metodo di test ha contribuito a migliorare l’accuratezza dei risultati per la decodifica di segnali facciali. Il nuovo metodo di test e l’ampia dimensione del campione hanno aiutato i ricercatori a comprendere più a fondo le differenze nell’elaborazione delle emozioni. Dagli studi e dalle prove aneddotiche, sappiamo che le esperienze quotidiane di un adolescente sono diverse da quelle di mezza età o anziane, ma volevano capire in che modo queste esperienze potevano essere collegate alle differenze nella comprensione delle emozioni di base. Lo studio è nato dal sapere che queste differenze esistevano e volevano confrontare queste differenze tra le categorie di emozioni. Attraverso il loro studio, i ricercatori hanno anche approfondito il modo in cui la sensibilità emotiva si sviluppa durante l’adolescenza. Hanno scoperto che la sensibilità agli stimoli della rabbia migliora drasticamente durante la prima e la metà dell’adolescenza. Questa è l’età esatta in cui i giovani sono più in sintonia con forme di minaccia sociale, come il bullismo. Il normale sviluppo della sensibilità della rabbia può contribuire ad alcune delle sfide che si presentano durante questa fase di sviluppo. Dall’altro lato della durata della vita, lo studio ha dimostrato che la sensibilità alle indicazioni del viso per la paura e la rabbia diminuisce con l’età, ma la capacità di rilevare i segnali di felicità rimane la stessa. È risaputo che esiste un declino legato all’età nella capacità di decodificare gli stimoli emotivi, in generale, ma qui vediamo pochissimo declino nella capacità di rilevare le differenze di felicità. Ciò che è notevole è che vediamo diminuire molte capacità percettive visive man mano che invecchiamo, ma qui non hanno visto tali declini nella percezione della felicità. Questi risultati si adattano bene ad altre ricerche che mostrano che gli anziani tendono ad avere più emozioni positive e una prospettiva positivi. Ora, i ricercatori stanno sviluppando questo studio conducendo un nuovo lavoro che esamina come la sensibilità emotiva sia correlata alle differenze in aspetti della salute mentale, come l’ansia. Il team sta anche valutando in che modo la sensibilità alla rabbia e ai segnali di felicità potrebbero essere correlati allo sviluppo di una salute mentale peggiore dopo un trauma.

Daniele Corbo

Bibliografia:“Emotion sensitivity across the lifespan: Mapping clinical risk periods to sensitivity to facial emotion intensity” by Lauren A. Rutter, David Dodell-Feder, Ipsit V. Vahia, Brent P. Forester, Kerry J. Ressler, Jeremy B. Wilmer, and Laura Germine in Journal of Experimental Psychology: General. Published February 28 2019.

Immagine: Sensitive (Joanna Sokolowska)

5 commenti Aggiungi il tuo

  1. B. ha detto:

    Mah… a volte la reazione alla rabbia cambia in peggio in certi anziani…

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    1. È vero, ma quando accade questo in genere ci sono anche dei processi neurodegenerativi

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      1. B. ha detto:

        Esatto! È proprio così!

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  2. Morgana✈💖🌎 ha detto:

    Molto interessante e più che mai vero

    Piace a 1 persona

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