I nostri cervelli rivelano le nostre scelte prima ancora che ne siamo consapevoli

Ci piace pensare di essere al posto di comando quando si tratta della scelta e della forza dei nostri pensieri quotidiani, ma una nuova ricerca dell’UNSW suggerisce che potrebbero essere più automatici e inconsci di quanto pensiamo. Un nuovo studio UNSW suggerisce che abbiamo meno controllo sulle nostre scelte personali di quanto pensiamo, e che l’attività cerebrale inconscia sembra determinare le nostre scelte molto prima che ne siamo consapevoli. Pubblicato nella prestigiosa rivista Nature , un esperimento condotto nel Future Minds Lab della UNSW School of Psychology ha mostrato che le scelte libere su cosa pensare possono essere previste da schemi di attività cerebrale 11 secondi prima che le persone scegliessero consapevolmente cosa pensare. L’esperimento consisteva nel chiedere alle persone di scegliere liberamente tra due modelli visivi di strisce rosse e verdi – una delle quali scorre orizzontalmente, l’altra verticalmente – prima di immaginarle coscientemente mentre venivano osservate in una macchina funzionale con risonanza magnetica (fMRI). Ai partecipanti è stato anche chiesto di valutare quanto fortemente sentivano la loro visualizzazione dei pattern dopo averli scelti, mentre i ricercatori hanno registrato la loro attività cerebrale durante il processo. Non solo i ricercatori potrebbero prevedere quale pattern sceglierebbero, ma potrebbero anche prevedere quanto fortemente i partecipanti dovevano valutare la loro visualizzazione. Con l’aiuto dell’apprendimento automatico, i ricercatori hanno avuto successo nel fare previsioni sopra le possibilità delle scelte volontarie dei partecipanti a una media di 11 secondi prima che i pensieri diventassero consapevoli. Le aree del cervello che rivelavano informazioni sulle scelte future erano situate nelle aree esecutive del cervello – dove è stato fatto il nostro processo decisionale consapevole – così come le strutture visive e sottocorticali, suggerendo una vasta rete di aree responsabili della nascita dei pensieri. Quello che potrebbe accadere nel cervello è che potremmo avere pensieri sullo “standby” basati su precedenti attività cerebrali, che influenzano poi la decisione finale senza che noi ne siamo consapevoli. Quando ci troviamo di fronte alla scelta tra due o più opzioni su cosa pensare, le tracce non coscienti dei pensieri sono già lì, un po’ come allucinazioni inconsce. Quando viene presa la decisione su cosa pensare, le aree esecutive del cervello scelgono la traccia del pensiero che è più forte. In altre parole, se qualsiasi attività cerebrale preesistente corrisponde a una delle tue scelte, allora il tuo cervello sarà più propenso a scegliere quell’opzione mentre viene potenziata dall’attività cerebrale preesistente. Questo spiegherebbe, per esempio, perché il pensare continuamente su qualcosa porta a pensieri sempre più su di esso, come avviene in un ciclo di feedback positivo. È interessante notare che la forza soggettiva dei pensieri futuri dipendeva anche dall’attività ospitata nella prima corteccia visiva, un’area nel cervello che riceve informazioni visive dal mondo esterno. I ricercatori dicono che questo suggerisce che l’attuale stato di attività nelle aree percettive (che si ritiene cambieranno a caso) ha un’influenza su quanto fortemente pensiamo alle cose. Questi risultati sollevano domande sul nostro senso di volontà per le nostre immagini mentali private e personali. Questo studio è il primo a catturare le origini e il contenuto dei pensieri visivi involontari e il modo in cui potrebbero influenzare le successive immagini coscienti volontarie. L’intuizione acquisita con questo esperimento può anche avere implicazioni per i disturbi mentali che coinvolgono intrusioni del pensiero che utilizzano immagini mentali, come il PTSD. Tuttavia, i ricercatori mettono in guardia dall’assumere che tutte le scelte siano per natura predeterminate dall’esistente attività cerebrale. Questi risultati non possono garantire che tutte le scelte siano precedute da immagini involontarie, ma dimostra che questo meccanismo esiste e potenzialmente pregiudica le nostre scelte quotidiane.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Decoding the contents and strength of imagery before volitional engagement” by Roger Koenig-Robert & Joel Pearson is in Nature: Scientific Reports. Published March 5, 2019

Immagine: Choice (Martina Georgieva)

5 commenti Aggiungi il tuo

  1. silviacavalieri ha detto:

    Pregiudizio da esperienza!

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    1. Possibile, ma la scoperta importante è che non ne siamo consapevoli.

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  2. Maria ha detto:

    Dopo aver letto questo articolo, mi son sentita impotente 😅 . A parte gli scherzi, ma allora in parte si starebbe dicendo che il destino esiste? Dato che gran parte di queste scelte sono già “decise”, per di più dal nostro stesso cervello, ma in maniera del tutto inconsapevole per noi.

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    1. No, non è così, non è il destino…tutte le nostre scelte e le esperienze vissute contribuiscono a far si che il cervello in maniera autonoma ci indirizzi in una direzione, ma poi abbiamo sempre la facoltà di riflettere a lungo per prendere decisioni diverse.

      Piace a 2 people

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