I figli di madri curate per un’infezione durante la gravidanza hanno un rischio elevato di problemi mentali

I risultati indicano che la protezione contro l’infezione o la prevenzione durante la gravidanza, per quanto possibile, ad esempio, seguendo le raccomandazioni di vaccinazione antinfluenzale può essere preferibile, secondo uno studio, pubblicato sulla rivista JAMA Psychiatry. L’infezione materna con alcuni agenti infettivi, come il citomegalovirus (CMV) o il virus dell’herpes, è già nota per essere in grado di danneggiare lo sviluppo del cervello fetale e aumentare il rischio di alcuni disturbi psichiatrici. I risultati del presente studio, tuttavia, mostrano anche che l’infezione in generale durante la gravidanza, anche quando l’agente infettivo reale non raggiunge il cervello fetale, è correlata a un rischio elevato di sviluppare autismo o depressione in età avanzata. Lo studio si basa su dati su tutti i bambini, per un totale di quasi 1,8 milioni, nati in Svezia negli anni 1973-2014. I dati del registro medico svedese delle nascite erano collegati al registro nazionale degli stazionari, che registra se la madre era stata ricoverata in ospedale con una diagnosi di infezione durante la gravidanza in questione. Utilizzando il registro ospedaliero, i ricercatori hanno monitorato anche la salute mentale di questi bambini fino al 2014, quando i più grandi avevano 41 anni. Si è scoperto che se durante la gravidanza una madre con una diagnosi di infezione ha ricevuto un trattamento ospedaliero, c’è stato un marcato aumento del rischio che suo figlio necessitasse di cure ospedaliere più tardi nella vita, con una diagnosi di autismo o depressione. L’aumento del rischio era del 79% per l’autismo e del 24% per la depressione. Al contrario, non c’era alcuna associazione tra le madri in ospedale con una diagnosi di infezione durante la gravidanza e altre due diagnosi psichiatriche studiate nei loro figli: disturbo bipolare e psicosi, compresa la schizofrenia. Le donne in gravidanza nello studio potrebbero essere state ricoverate in ospedale con diagnosi diverse dalle infezioni, ma poi hanno avuto infezioni diagnosticate anche durante il loro soggiorno. L’elevato rischio di disturbi mentali nel bambino era evidente anche dopo le infezioni nelle donne in gravidanza che sono generalmente considerate miti, come un’infezione del tratto urinario comune. Lo studio, che è stato osservativo, non fornisce alcuna risposta su come l’infezione materna durante la gravidanza influenzi lo sviluppo del cervello fetale. Tuttavia, altri studi hanno dimostrato che un’infezione nella madre porta a una reazione infiammatoria e che alcune proteine ​​infiammatorie possono influenzare l’espressione genica nelle cellule cerebrali fetali. Altre ricerche dimostrano che l’infiammazione nella madre aumenta la produzione del neurotrasmettitore serotonina nella placenta, che può influenzare in modo plausibile lo sviluppo del cervello del nascituro. Lo studio è stato condotto in collaborazione tra ricercatori della Sahlgrenska Academy e colleghi della Uw (University of Washington) School of Medicine a Seattle, Washington, USA.

Daniele Corbo

Bibliografia: al-Haddad BJS, Jacobsson B, Chabra S, et al. Long-term Risk of Neuropsychiatric Disease After Exposure to Infection In Utero. JAMA Psychiatry. Published online March 06, 2019.

Immagine: pregnant (taufiq umar)

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