Perché perdi l’udito per un po’ dopo aver ascoltato suoni forti

Quando ascoltiamo suoni forti, il nostro udito può essere compromesso per un breve periodo. I ricercatori dell’Università Linköping, in Svezia, hanno scoperto un meccanismo che aiuta a spiegare come ciò avvenga. I loro risultati sono presentati nella rivista Proceedings of National Academy of Sciences, PNAS. Molte persone hanno sperimentato che il loro udito è compromesso e l’orecchio si sente insensibile dopo aver ascoltato suoni forti. Dopo un po’ l’udito ritorna normale. Hanno scoperto che una minuscola struttura nella coclea conosciuta come membrana tettorale svolge un ruolo importante in questo processo, fungendo da deposito per gli ioni di calcio. Questi ioni di calcio contribuiscono a regolare la funzione delle cellule sensoriali. Gli ioni di calcio, che sono atomi di calcio con carica positiva, svolgono un ruolo chiave nei processi che rendono possibile l’udito. La conversione delle onde sonore in impulsi nervosi avviene nell’orecchio interno, noto anche come coclea, che assomiglia al guscio a spirale che alcune lumache hanno. La coclea contiene molte cellule sensoriali, che rilevano i suoni e generano segnali che vengono trasmessi al cervello. Ricerche precedenti hanno dimostrato che il fluido che circonda le cellule sensoriali nella coclea ha una bassa concentrazione di ioni di calcio. C’erano, tuttavia, domande che circondano questo, perché le cellule sensoriali che vengono immesse nei fluidi con il livello naturale di calcio non funzionano più normalmente. Gli scienziati hanno studiato la concentrazione di ioni calcio nell’orecchio interno delle cavie, che è molto simile all’orecchio umano. Con l’etichetta fluorescente degli ioni di calcio, i ricercatori hanno scoperto che una membrana che si trova sopra le cellule sensoriali, la membrana tettorale, ha una concentrazione molto più elevata di ioni di calcio rispetto al fluido circostante. La membrana sembra funzionare come un deposito, in modo tale che le cellule sensoriali siano circondate da livelli più elevati di ioni di calcio di quanto si credesse in precedenza. Quando gli scienziati hanno aggiunto una sostanza che rimuove gli ioni di calcio, le cellule sensoriali hanno smesso di funzionare. Nel passo successivo, hanno esposto l’orecchio interno a livelli di rumore corrispondenti a quelli sperimentati nei concerti rock, che hanno avuto lo stesso effetto. Quando esponiamo le orecchie interne isolate a rumori forti in laboratorio, il livello di calcio nella membrana tettoriale cade e le cellule sensoriali cessano di funzionare. Dopo un po’, tuttavia, la concentrazione di ioni di calcio ritorna al livello precedente e le cellule sensoriali riprendono a funzionare. Fino ad ora, gli scienziati hanno pensato che la minuscola membrana avesse una funzione prevalentemente meccanica, ma la scoperta fatta dai ricercatori della LiU suggerisce che la membrana del tettorio può svolgere un ruolo importante nella regolazione dell’udito conservando il calcio. Sapevamo che la membrana del tettorio è necessaria per l’udito e che deve essere intatta e localizzata correttamente, ma non è chiaro il motivo per cui il danneggiamento di questa membrana contribuisce a compromettere l’udito. Il gruppo di ricerca sta ora valutando se lo stesso meccanismo è importante per i problemi di udito legati all’età.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Control of hearing sensitivity by tectorial membrane calcium“, Clark Elliott Strimbu, Sonal Prasad, Pierre Hakizimana and Anders Fridberger, (2019), PNAS, published online March 5, 2019

Immagine: This is What it Sounds Like (Brian Higgins)

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...

Questo sito utilizza Akismet per ridurre lo spam. Scopri come vengono elaborati i dati derivati dai commenti.