Mangiare i funghi può ridurre il rischio di declino cognitivo

Un team del Dipartimento di Medicina Psicologica e Dipartimento di Biochimica della Yong Loo Lin School of Medicine dell’Università Nazionale di Singapore (NUS) ha scoperto che gli anziani che consumano più di due porzioni standard di funghi settimanalmente possono avere una probabilità del 50% di meno rispetto a lieve deterioramento cognitivo (MCI). Una porzione era definita come tre quarti di una tazza di funghi cotti con un peso medio di circa 150 grammi. Due porzioni equivalgono a circa mezzo piatto. Mentre le porzioni servono come linea guida, è stato dimostrato che anche una piccola porzione di funghi a settimana può essere ancora utile per ridurre le probabilità di MCI. Questa correlazione è sorprendente e incoraggiante: sembra che un singolo ingrediente comunemente disponibile possa avere un effetto drammatico sul declino cognitivo. Lo studio della durata di sei anni, condotto dal 2011 al 2017, ha raccolto dati da oltre 600 anziani cinesi di età superiore ai 60 anni che vivevano a Singapore. La ricerca è stata condotta con il supporto del Life Sciences Institute e del NUS Mind Science Center, nonché del National Medical Research Council del Singapore Ministry of Health. I risultati sono stati pubblicati online sul Journal of Alzheimer’s Disease il 12 marzo 2019. L’MCI è generalmente vista come lo stadio tra il declino cognitivo dell’invecchiamento normale e il più grave declino della demenza. Le persone anziane con MCI spesso mostrano una qualche forma di perdita di memoria o dimenticanza e possono anche mostrare deficit su altre funzioni cognitive come la lingua, l’attenzione e le abilità visuospaziali. Tuttavia, i cambiamenti possono essere impercettibili, in quanto non hanno deficit cognitivi debilitanti che influenzano le attività della vita quotidiana, che è caratteristica dell’Alzheimer e di altre forme di demenza. Le persone con MCI sono ancora in grado di svolgere le loro normali attività quotidiane. Pertanto, ciò che hanno dovuto determinare in questo studio è se questi anziani hanno prestazioni peggiori nei test neuropsicologici standard rispetto ad altre persone della stessa età e background educativo. I test neuropsicologici sono compiti specificamente progettati che possono misurare vari aspetti delle capacità cognitive di una persona, infatti alcuni dei test che abbiamo usato in questo studio sono adottati dalla batteria di test IQ comunemente usata, la Wechsler Adult Intelligence Scale (WAIS). I ricercatori hanno condotto interviste e test approfonditi con gli anziani per determinare una diagnosi accurata. L’intervista prende in considerazione informazioni demografiche, anamnesi, fattori psicologici e abitudini alimentari. Un’infermiera misurerà la pressione sanguigna, il peso, l’altezza, la presa e la velocità di deambulazione. Faranno anche un semplice test di screening su cognizione, depressione, ansia. Dopo questo, è stata eseguita una valutazione neuropsicologica standard di due ore, insieme a un punteggio di demenza.I risultati complessivi di questi test sono stati discussi in profondità con psichiatri esperti coinvolti nello studio per ottenere un consenso diagnostico: nello studio sono stati menzionati sei funghi comunemente consumati a Singapore: funghi d’oro, ostriche, shiitake e bianchi, oltre a funghi secchi e in scatola. Anche altri funghi non elencati hanno effetti benefici: i ricercatori ritengono che la ragione della ridotta prevalenza di MCI nei mangiatori di funghi potrebbe essere dovuta a un composto specifico presente in quasi tutte le varietà. Sono molto interessati a un composto chiamato ergotioneina (ET). ET è un antiossidante e anti-infiammatorio unico che gli esseri umani non sono in grado di sintetizzare da soli. Ma può essere ottenuto da fonti alimentari, uno dei principali è il fungo. Uno studio precedente condotto dal gruppo sugli anziani di Singapore ha rivelato che i livelli plasmatici di ET nei partecipanti con MCI erano significativamente inferiori rispetto agli individui sani di età corrispondente. Il lavoro, che è stato pubblicato sulla rivista Biochemical and Biophysical Research Communications nel 2016, ha portato alla convinzione che una carenza di ET potrebbe essere un fattore di rischio per la neurodegenerazione, e l’aumento dell’apporto di ET attraverso il consumo di funghi potrebbe promuovere la salute cognitiva. Altri composti contenuti nei funghi possono anche essere vantaggiosi per ridurre il rischio di declino cognitivo. Alcuni hericenones, erinacines, scabronine e dictyophorines possono promuovere la sintesi dei fattori di crescita del nervo. I composti bioattivi nei funghi possono anche proteggere il cervello dalla neurodegenerazione inibendo la produzione di beta amiloide e tau fosforilata e acetilcolinesterasi. La potenziale fase successiva della ricerca per il team è quella di eseguire uno studio controllato randomizzato con il composto puro di ET e altri ingredienti a base vegetale, come L-teanina e catechine da foglie di tè, per determinare l’efficacia di tali fitonutrienti nel ritardare la cognizione declino. Tali studi interventistici porteranno a conclusioni più solide sulla relazione causale. Inoltre, i ricercatori sperano anche di identificare altri fattori dietetici che potrebbero essere associati all’invecchiamento cerebrale sano e al rischio ridotto di condizioni legate all’età in futuro.

Daniele Corbo

Bibliografia: “The Association between Mushroom Consumption and Mild Cognitive Impairment: A Community-Based Cross-Sectional Study in Singapore” Lei Feng et al. Journal of Alzheimer’s Disease vol. 68, no. 1, pp. 197-203, 2019

Immagine: Still Life of Mushroom (Jo Ellis)

6 commenti Aggiungi il tuo

  1. silviacavalieri ha detto:

    Martedì spezzatino con funghi e patate! era già in programma ma lo mangerò più volentieri!

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  2. fulvialuna1 ha detto:

    E ti pareva!!! Non posso mangiare funghi.

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    1. Dai, ci sono altri modi per ridurre il rischio di declino cognitivo, non preoccuparti

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  3. mariluf ha detto:

    Grazie!!! Sono golosa di funghi, ora avrò un motivo in più per apprezzarli (e consumarli!) Ciao!

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    1. Fai molto bene a mangiarne! Buona giornata!

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