Più vitamina D può migliorare la memoria, ma troppa rallenta il tempo di reazione

Quanta vitamina D può aumentare la memoria, l’apprendimento e il processo decisionale negli anziani, e quanto è troppo? Uno studio ha rilevato che le donne anziane in sovrappeso e obese che hanno assunto più di tre volte la dose giornaliera raccomandata di vitamina D hanno mostrato miglioramenti nella memoria e nell’apprendimento – ma hanno anche avuto tempi di reazione più lenti. I ricercatori ipotizzano che i tempi di reazione più lenti possono aumentare il rischio di cadere tra le persone anziane. I ricercatori, il cui lavoro è in The Journal of Gerontology: Series A, hanno valutato l’impatto della vitamina D sulla funzione cognitiva. I ricercatori hanno esaminato tre gruppi di donne tra i 50 ei 70 anni in uno studio controllato randomizzato. Un gruppo ha assunto la dose giornaliera raccomandata di 600 unità internazionali (UI), equivalenti a 15 microgrammi, di vitamina D ogni giorno per un anno. Un altro gruppo ha preso 2.000 UI al giorno e il terzo ne ha acquisite 4.000. Tutte le donne hanno partecipato a consulenza sullo stile di vita e sono state incoraggiate a perdere una modesta quantità di peso. I ricercatori hanno scoperto che la memoria e l’apprendimento sono migliorati nel gruppo che ha assunto 2.000 UI al giorno, ma non nel gruppo che ha assunto il dosaggio più elevato. Nel frattempo, il tempo di reazione delle donne ha mostrato una tendenza ad essere più lento a 2.000 UI al giorno ed è stato significativamente più lento al dosaggio più elevato. Il tempo di reazione più lento può avere altri esiti negativi come il potenziale aumento del rischio di cadute e fratture. Questo è possibile poiché altri ricercatori hanno scoperto che il supplemento di vitamina D a circa 2.000 UI al giorno o più aumenta il rischio di cadute, ma non hanno capito la causa. I risultati del team che indicano un tempo di reazione più lento possono essere una risposta. Molte persone pensano che una maggiore integrazione di vitamina D sia migliore, ma questo studio dimostra che non è sempre il caso. 4.000 UI al giorno potrebbero non essere un problema per i più giovani, ma per gli anziani, potrebbe compromettere il camminare o mantenere l’equilibrio per evitare una caduta perché il loro tempo di reazione è più lento. La vitamina D – nota per la sua importanza per la salute delle ossa – è ottenuta attraverso l’esposizione al sole e alcuni alimenti. I ricercatori hanno anche scoperto che la vitamina D ha un impatto importante sul modo in cui il corpo, compreso il cervello, funziona. Compromissione cognitiva e demenza sono significativi problemi di salute pubblica, soprattutto con l’invecchiamento. L’evidenza mostra che la vitamina D svolge un ruolo nella cognizione e nel normale funzionamento del sistema nervoso centrale. Più di un adulto su quattro di età superiore ai 65 anni cade ogni anno, secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie. Il tributo annuale degli Stati Uniti comprende 29 milioni di cadute, 3 milioni di visite al pronto soccorso, 800.000 ricoveri e 28.000 morti. La caduta porta anche a più di $ 31 miliardi di costi annuali di Medicare, e i costi aumenteranno a meno che il problema non venga riconosciuto e sia fatta prevenzione. Sono necessarie ulteriori ricerche per determinare se il tempo di reazione è correlato ai tassi di cadute e alle lesioni nelle popolazioni a rischio. Deve essere studiato anche l’esame di dosi diverse di integratori di vitamina D e di fonti alimentari in uomini e donne di diverse età e persone di razze diverse per un periodo più lungo, quindi sono necessari anche studi più ampi.

Daniele Corbo

Bibliografia: Monica Castle, Nancy Fiedler, L Claudia Pop, Stephen H Schneider, Yvette Schlussel, Deeptha Sukumar, Lihong Hao, Sue A Shapses; “Three doses of vitamin D and cognitive outcomes in older women: a double-blind randomized controlled trial”, The Journals of Gerontology: Series A, glz041

Immagine: D is for vitamin made by sunlight (Judith Lanigan)

3 commenti Aggiungi il tuo

  1. fleurerose ha detto:

    Questa cosa della vitamina D è molto interessante… e alimenta accesi dibattiti

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    1. È interessante sottolineare che serve equilibrio anche nell’assunzione di sostanze potenzialmente benefiche, altrimenti si corre il rischio che siano controproducenti

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      1. fleurerose ha detto:

        Sì, assolutamente. Solo che la soglia pare essere labile. Alcuni mordono il freno, altri spingono sull’acceleratore!

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