La ricerca sull’afasia rivela nuove interazioni tra linguaggio e pensiero

La conoscenza dei fatti è chiamata conoscenza fattiva. Nella frase “Egli sa [che fuori fa caldo]”, si presume che la clausola incorporata sia vera. Tuttavia, nella frase “Sembra [che fuori faccia caldo]”, la clausola incorporata è presupposta come falsa o controfattuale. Tali costruzioni comunicano gli stati mentali di un individuo e l’affidabilità dell’informazione che forniscono, e coinvolgono un processo complesso a vari livelli cognitivi del linguaggio e del pensiero su cui vi è controversia su come funzionano questi diversi livelli di significato. L’afasia è un disturbo del linguaggio che si verifica a seguito di un incidente cerebrovascolare che colpisce l’emisfero sinistro. Implica la perdita parziale della capacità di produrre o comprendere il linguaggio a causa di lesioni nelle aree cerebrali specializzate in queste funzioni. Poiché la comprensione di queste costruzioni fattive e controfattuali non è stata testata nell’afasia, i ricercatori hanno tratto dalla base di studi sullo sviluppo del bambino e l’afasia un quadro teorico su questo tema. Lo studio è stato pubblicato a febbraio su Journal of Neurolinguistics ed è stato condotto dal dipartimento di traduzione e scienze linguistiche presso UPF, in collaborazione con l’UCL, Londra nel Regno Unito. Il problema è che nell’afasia, poiché abbiamo un problema con il linguaggio, la cognizione spesso non viene valutata; non sarebbe bello ottenere risultati che fossero dovuti solo al deterioramento del linguaggio ma che non riflettessero la cognizione. Pertanto, in questo studio, hanno cercato di progettare gli stimoli linguistici più semplici possibili e di confrontare frasi fattive e non fattive che sono simili in termini di complessità linguistica. I ricercatori hanno progettato un esperimento in cui hanno fatto una dichiarazione in inglese di ognuno di questi quattro tipi: “so …”, “pensa …”, “è chiaro …” o “sembra solo …”, con un’immagine adatta a testare la comprensione della dichiarazione, in un gruppo di partecipanti con afasia prima di un gruppo di partecipanti senza danno cerebrale che agiva come gruppo di controllo. Come stimoli, i test interpretativi fattivi hanno usato costruzioni fattive e la loro immagine corrispondente che mostrava che la clausola incorporata era vera. Nell’interpretazione controfattuale, l’immagine corrispondente mostrava che la clausola incorporata era falsa. Ad esempio, per la frase di prova “egli pensa che faccia caldo”, l’immagine che accompagnava questa affermazione ha mostrato che la temperatura era fredda e il personaggio corroborava i suoi pensieri attraverso i suoi vestiti e anche attraverso la sua espressione facciale. Gli autori si sono svincolati dall’ipotesi che, poiché il deterioramento del linguaggio caratterizza l’afasia, le abilità cognitive non verbali potrebbero essere influenzate e le interpretazioni controfattuali potrebbero essere più difficili da comprendere tra le persone affette da afasia. In particolare stanno studiando la natura della comprensione afasica nei test che richiedono interpretazioni fattive e controfattuali, la misura in cui questo compito cognitivo del linguaggio è deteriorato e in che modo il possibile deterioramento è correlato ad altri aspetti della cognizione. I risultati hanno rivelato che nei test di interpretazione fattivi, i partecipanti con afasia hanno avuto risultati analoghi al gruppo di controllo. Tuttavia, nell’interpretazione controfattuale si sono comportati in modo significativamente peggiore. I dati suggeriscono che le interpretazioni fattive e controfattuali pongono differenti richieste cognitive, mentre quelle controfattuali sono più difficili per le persone con afasia. I ricercatori sostengono che le costruzioni fattive, non fattive e controfattuali rappresentano un’opportunità preziosa per osservare la relazione tra cognizione lessicale, sintattica e proposizionale nell’afasia. Allo stesso tempo, la ricerca in popolazioni con lesioni cerebrali può dare il proprio contributo alla comprensione dell’interazione tra linguaggio e pensiero proposizionale. Allo stesso modo, questo studio mostra come queste costruzioni possano essere testate per mezzo di immagini, un paradigma comunemente usato non solo nelle popolazioni neurologiche adulte ma anche nei bambini con disturbi del linguaggio evolutivo. Data la loro importanza nella comunicazione e il loro rapporto con Theory of Mind (ToM) e il ragionamento proposizionale, questo approccio potrebbe portare a nuovi modi per valutare la cognizione nelle persone afasiche.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Factive and counterfactive interpretation of embedded clauses in aphasia and its relationship with lexical, syntactic and general cognitive capacities”
V. C. Zimmerer, R. A. Varley, F. Deamer, W. Hinzen, Journal of Neurolinguistics 19, Pages 29-44

Immagine: Aphasia (Victoria Olt)

2 commenti Aggiungi il tuo

  1. Le perle di R. ha detto:

    Interessante articolo: mi è piaciuto molto.

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    1. Grazie cara Rita, mi fa piacere!

      Piace a 1 persona

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