Depressione nella prima età adulta legata alla perdita di memoria a cinquanta anni

Un nuovo studio longitudinale su larga scala condotto dagli psicologi dell’Università del Sussex ha trovato un chiaro collegamento tra gli episodi di depressione ed ansia vissuti dagli adulti tra i venti, i trenta e i quaranta, con una diminuzione della funzione di memoria nel momento in cui arrivano a cinquanta. Lo studio, pubblicato sul British Journal of Psychiatry, è il primo del suo genere a esaminare la relazione tra i sintomi depressivi vissuti attraverso tre decenni di età adulta e mezza-età e un declino della funzione cognitiva nella mezza età. Gli psicologi del Sussex hanno analizzato i dati del National Child Development Study, fondato nel 1958 con una coorte di oltre 18.000 bambini e seguito i partecipanti dalla nascita all’infanzia e fino all’età adulta. Gli psicologi del Sussex hanno scoperto che un accumulo di sintomi sperimentato dai partecipanti negli ultimi tre decenni ha fornito un forte indicatore di una diminuzione lineare della funzione di memoria nel momento in cui gli adulti avevano cinquanta. Hanno scoperto che un episodio di depressione o ansia ha avuto scarso effetto sulla funzione di memoria degli adulti nella mezza età, indipendentemente da quale decennio è stato vissuto, ma che una volta che gli episodi sono aumentati a due o tre nel corso dei tre decenni, ciò ha previsto una diminuzione costante della funzione di memoria del partecipante dal momento in cui hanno raggiunto i cinquanta. Questo, sostengono gli psicologi dell’EDGE Lab dell’Università del Sussex, sottolinea l’opportunità di proteggere la funzione della memoria futura promuovendo interventi di salute mentale tra i giovani adulti e chiedono al governo britannico di investire nella salute mentale dei giovani adulti come misura preventiva per proteggere la futura salute cerebrale della nostra popolazione che invecchia. Hanno riscontrato che più episodi di depressione provano nell’età adulta, maggiore è il rischio di compromissione cognitiva che hanno in seguito nella vita. Questa scoperta sottolinea l’importanza di una gestione efficace della depressione per prevenire lo sviluppo di problemi di salute mentale ricorrenti con esiti negativi a lungo termine. Vorremmo, quindi, vedere il governo investire di più nella fornitura di salute mentale per i giovani adulti, non solo per il beneficio immediato dei pazienti, ma anche per contribuire a proteggere la loro futura salute del cervello. Oltre alla memoria, gli psicologi hanno anche valutato la fluenza verbale, la velocità di elaborazione delle informazioni e la precisione dei punteggi dei partecipanti una volta che hanno compiuto cinquanta anni. In modo incoraggiante, episodi di depressione e ansia hanno avuto un impatto minimo sulle ultime quattro aree della funzione cognitiva, ma la perdita associata di memoria suggerisce che i sintomi depressivi vissuti nella prima età adulta potrebbero predire la demenza nella più vecchia età adulta. Una precedente ricerca condotta dall’EDGE Lab presso l’Università del Sussex aveva trovato una relazione tra i sintomi depressivi vissuti nell’età adulta più avanzata e un più rapido tasso di declino cognitivo, ma questa è la prima volta che un campione così rappresentativo a livello nazionale e britannico è stato in grado per fare questo collegamento nei primi tre decenni dell’età adulta. Si sapeva da precedenti ricerche che i sintomi depressivi vissuti nella metà dell’età adulta fino alla tarda età adulta possono predire un declino della funzione cerebrale in età avanzata ma siamo stati sorpresi nel vedere quanto chiaramente i sintomi depressivi persistenti trent’anni di età adulta sono un importante fattore predittivo di una scarsa funzione di memoria nella mezza età. Con la pubblicazione di questa ricerca, chiedono al governo di investire in servizi di salute mentale per contribuire a ridurre il rischio di ripetuti episodi di depressione e ansia. Dal punto di vista di un individuo, questa ricerca dovrebbe essere un campanello d’allarme per fare quello che puoi per proteggere la tua salute mentale, come mantenere forti relazioni con amici e familiari, fare esercizio fisico o praticare la meditazione di consapevolezza – tutto ciò che è stato mostrato per aumentare la salute mentale. Poi, naturalmente, vedere il tuo medico per un consiglio se ritieni di aver bisogno di aiuto con la depressione o l’ansia.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Longitudinal associations of affective symptoms with mid-life cognitive function: evidence from a British birth cohort” Amber John, Sarah-Naomi James, Urvisha Patel, Jennifer Rusted, Marcus Richards, Darya Gaysina Journal: The British Journal of Psychiatry, doi:10.1192/bjp.2019.24

Immagine: Depression Falls (Alma Lee)

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