La dieta materna può prevenire l’ADHD nei nascituri

I risultati di uno studio condotto da un gruppo del Barcelona Institute for Global Health (ISGlobal), suggeriscono che il rischio di un bambino che sviluppa sintomi di disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD) può essere modulato dalla dieta della madre durante la gravidanza. Lo studio, pubblicato sul Journal of Pediatrics , ha analizzato campioni di plasma del cordone ombelicale per quantificare i livelli di omega-6 e omega-3 che raggiungono il feto. L’analisi statistica ha mostrato un più alto rapporto omega-6:omega-3 da associare ad un più alto rischio di sintomi di ADHD a sette anni di età. Omega-6 e omega-3 sono acidi grassi polinsaturi a catena lunga che svolgono un ruolo cruciale nella funzione e nell’architettura del sistema nervoso centrale, in particolare durante le fasi successive della gestazione. Questi due acidi grassi competono per l’incorporazione nelle membrane cellulari e sono principalmente ottenuti attraverso la dieta. Poiché omega-6 e omega-3 hanno funzioni fisiologiche opposte – la prima promuove gli stati pro-infiammatori sistemici, mentre la seconda promuove gli stati anti-infiammatori – un apporto equilibrato di questi due acidi grassi è importante. Ricerche precedenti avevano dimostrato che i bambini con sintomi di ADHD avevano un rapporto omega-6 più alto: omega-3. Gli autori hanno studiato i dati di 600 bambini che vivono in quattro regioni spagnole (Asturie, Paesi Baschi, Catalogna e Valencia) che partecipano al Progetto INMA. Hanno analizzato campioni di plasma del cordone ombelicale e dati da questionari compilati dalle madri dei bambini. I sintomi dell’ADHD sono stati valutati utilizzando due questionari standard: il primo completato dagli insegnanti dei bambini all’età di quattro anni e il secondo dai genitori all’età di sette anni. I risultati hanno mostrato che, all’età di sette anni, il numero di sintomi di ADHD è aumentato del 13% per ogni unità di aumento del rapporto omega-6: omega-3 nel plasma del cordone ombelicale. Lo studio ha analizzato il numero di sintomi nei bambini che hanno soddisfatto i criteri diagnostici per l’ADHD (minimo di sei sintomi) e anche nei bambini con un numero inferiore di sintomi di ADHD. Il rapporto tra i due acidi grassi era associato al numero di sintomi ADHD presenti ma non alla diagnosi del disturbo e solo nella valutazione effettuata a sette anni. Gli autori suggeriscono che la valutazione eseguita a quattro anni potrebbe essere stata influenzata da un errore di misurazione poiché i sintomi dell’ADHD riportati in età precoce possono essere causati da un ritardo dello sviluppo neurologico che rientra nell’intervallo di normalità. I risultati sono in linea con precedenti studi che hanno stabilito una relazione tra il rapporto omega-6: omega-3 nelle madri e vari esiti dello sviluppo neurologico precoce. Campagne di sensibilizzazione per le donne in gravidanza sono fondamentali per fare avere loro diete appropriate in modo da prevenire l’insorgere dell’ADHD nei nascituri.

Daniele Corbo

Bibliografia: Mónica López-Vicente, Núria Ribas Fitó, Natalia Vilor-Tejedor, Raquel Garcia-Esteban, Sílvia Fernández-Barrés, Payam Dadvand, Mario Murcia, Marisa Rebagliato, Jesús Ibarluzea, Aitana Lertxundi, Ana Fernández-Somoano, Adonina Tardón, M. Carmen López-Sabater, Dora Romaguera, Martine Vrijheid, Jordi Sunyer, Jordi Julvez. “Prenatal Omega-6:Omega-3 Ratio and Attention Deficit and Hyperactivity Disorder Symptoms”. Journal of Pediatrics, 2019

Immagine: Waiting for the birth (Marco Ortolan)

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