Esperienze psicotiche adolescenziali più comuni in aree con alto inquinamento atmosferico

La ricerca del King’s College di Londra fornisce le prime prove di un’associazione tra inquinamento atmosferico ed esperienze psicotiche nell’adolescenza. Lo studio, pubblicato su JAMA Psychiatry, fornisce una potenziale spiegazione del perché crescere nelle città è un fattore di rischio per la psicosi. Questa è la prima volta che i ricercatori hanno collegato dati geografici dettagliati sull’inquinamento atmosferico con un campione rappresentativo di giovani in tutto il Regno Unito. Le esperienze psicotiche, come sentire delle voci e l’intensa paranoia, sono forme meno estreme di sintomi vissute da individui con un disturbo psicotico come la schizofrenia. Mentre le esperienze psicotiche sono più comuni nell’adolescenza che nell’età adulta, i giovani che riferiscono esperienze psicotiche hanno maggiori probabilità di sviluppare disordini psicotici, così come una serie di altri problemi di salute mentale e tentativi di suicidio. I ricercatori hanno scoperto che le esperienze psicotiche erano significativamente più comuni tra gli adolescenti con la più alta esposizione al biossido di azoto (NO2), agli ossidi di azoto (NOx) e al particolato molto piccolo (PM2.5), anche dopo aver tenuto conto dei noti fattori di rischio per la psicosi. NO2 e NOx insieme rappresentavano il 60% dell’associazione tra vivere in un ambiente urbano e avere esperienze psicotiche adolescenziali. Hanno scoperto che le esperienze psicotiche adolescenziali erano più comuni nelle aree urbane. I disturbi psicotici sono difficili da trattare e rappresentano un onere enorme per gli individui, le famiglie, i sistemi sanitari e la società in generale. Migliorando la nostra comprensione di ciò che conduce a esperienze psicotiche nell’adolescenza, possiamo tentare di affrontarli precocemente e impedire alle persone di sviluppare disturbi psicotici e altri seri problemi di salute mentale. La ricerca ha utilizzato i dati dello studio E-Risk, finanziato dal Medical Research Council, che comprende 2232 bambini nati in Inghilterra e Galles. I giovani sono stati valutati per esperienze psicotiche in interviste private a 18 anni, rispondendo a domande del tipo “senti voci che altri non possono sentire?” E “hai mai pensato di essere osservato, seguito o spiato?”. I dati sulle esperienze psicotiche sono stati collegati con le stime orarie di inquinamento atmosferico. Combinando gli indirizzi di casa con due luoghi aggiuntivi in ​​cui i giovani hanno trascorso una notevole quantità di tempo a 17 anni, i ricercatori hanno potuto modellare accuratamente la loro esposizione all’inquinamento atmosferico nell’arco di un anno. I bambini e i giovani sono i più vulnerabili agli effetti sulla salute dell’inquinamento atmosferico a causa della giovinezza del cervello e del sistema respiratorio. Dato che il 70% della popolazione mondiale vivrà nelle città entro il 2050, scoprire i meccanismi che collegano l’ambiente urbano alla psicosi dovrebbe essere una priorità urgente per la salute. Analizzare gli impatti sulla salute dell’inquinamento atmosferico è una componente fondamentale della responsabilità civica. Poiché i dati dello studio sono stati presi in un determinato momento, i ricercatori sostengono che sono necessari studi che tracciano l’associazione tra inquinamento atmosferico ed esperienze psicotiche per periodi di tempo più lunghi. Occorre anche lavorare di più per capire se ci sono meccanismi biologici che collegano l’inquinamento atmosferico alle esperienze psicotiche adolescenziali e per escludere potenziali fattori confondenti come l’inquinamento acustico.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Association of Air Pollution Exposure With Psychotic Experiences During Adolescence” Joanne B. Newbury, PhD; Louise Arseneault, PhD; Sean Beevers, PhD; Nutthida Kitwiroon, PhD; Susanna Roberts, PhD; Carmine M. Pariante, PhD; Frank J. Kelly, PhD; Helen L. Fisher, PhD, JAMA Psychiatry. Published online March 27, 2019.

Immagine: No Blue Sky (edwin jumalon)

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