L’impatto della povertà sull’attività cerebrale dei bambini

I bambini nati in povertà mostrano differenze chiave nella funzione cerebrale precoce – secondo una nuova ricerca dell’Università di East Anglia. I ricercatori hanno studiato la funzione cerebrale di bambini di età compresa tra quattro mesi e quattro anni nell’India rurale. Hanno scoperto che i bambini provenienti da contesti di basso reddito, dove le madri avevano anche un basso livello di istruzione, avevano una più debole attività cerebrale e avevano maggiori probabilità di essere distratti. Ogni anno, 250 milioni di bambini nei paesi a basso e medio reddito non riescono a raggiungere il loro potenziale di sviluppo. C’è quindi un crescente bisogno di comprendere l’impatto globale della povertà sullo sviluppo cerebrale e comportamentale precoce. Il lavoro precedente ha dimostrato che la povertà e le prime avversità hanno un impatto significativo sullo sviluppo del cervello, contribuendo a un circolo vizioso di povertà. Ma pochi studi hanno esaminato la funzione cerebrale nelle prime fasi dello sviluppo. Volevano scoprire di più sullo sviluppo funzionale del cervello di bambini nati in background più poveri – per capire perché molti non raggiungono il loro pieno potenziale. Questo lavoro è il primo passo negli sforzi di intervento progettati per aumentare la salute precoce del cervello prima che le avversità possano prendere piede. Il team, che comprendeva ricercatori dell’Università di Stirling, ha svolto il proprio studio in Uttar Pradesh, che è la regione più popolata dell’India. Usando un dispositivo portatile “spettroscopia nel vicino infrarosso funzionale” (fNIRS), hanno misurato l’attività cerebrale di 42 bambini di età compresa tra quattro mesi e quattro anni in ambienti rurali. I sistemi fNIRS illuminano la luce del vicino infrarosso nel tessuto corticale tramite le fonti posizionate sulla testa tramite un cappuccio speciale, collegato a un computer. Hanno studiato la ‘memoria di lavoro visiva’ dei bambini – o quanto bene sono in grado di memorizzare le informazioni visive e rilevare i cambiamenti nell’ambiente visivo quando si verificano. Usiamo la nostra memoria di lavoro visiva circa 10.000 volte al giorno. I bambini iniziano a sviluppare questa abilità nella prima infanzia e gradualmente migliorano attraverso l’infanzia e l’adolescenza. Sappiamo che è un eccellente indicatore del primo sviluppo cognitivo. Lo studio è stato condotto in collaborazione con il Community Empowerment Lab con sede a Lucknow, in India. I partecipanti sono stati reclutati dai villaggi intorno a Shivgarh in Uttar Pradesh. Hanno preso parte a un test visivo che coinvolge display lampeggianti di quadrati colorati. L’obiettivo del test era vedere se i bambini potessero ricordare i colori abbastanza bene da rilevare che c’era sempre un cambiamento di colore su un lato del display, mentre i colori sull’altro lato rimanevano sempre gli stessi. Sono stati presi in considerazione fattori come l’educazione dei genitori, il reddito, la casta, la religione, il numero di bambini nella famiglia e lo status economico. I risultati sono stati confrontati con i bambini delle famiglie del Midwest America. Il gruppo di ricerca ha scoperto che i bambini in India provenienti da famiglie con bassa istruzione e reddito materno hanno mostrato un’attività cerebrale più debole e una minore soppressione del distrattore nell’area della corteccia frontale sinistra del cervello che è coinvolta nella memoria di lavoro. Lo studio dimostra anche che le tecnologie di neuroimaging portatili possono essere utilizzate nelle aree rurali del mondo in via di sviluppo, portando le tecnologie innovative nei luoghi che più necessitano di strumenti di valutazione precoce. Sebbene l’impatto delle avversità sullo sviluppo cerebrale possa intrappolare i bambini in un ciclo intergenerazionale di povertà, l’enorme potenziale per la plasticità cerebrale è anche una fonte di speranza. Collaborando con le famiglie della comunità locale e portando tecnologie innovative sul campo, si spera che si possa rompere questo ciclo di povertà nelle attività future.

Daniele Corbo

Bibliografia: Wijeakumar, S, Kumar, A, M. Delgado Reyes, L, Tiwari, M, Spencer, JP. “Early adversity in rural India impacts the brain networks underlying visual working memory”. Developmental Science. 2019;

Immagine: CHILDREN OF POVERTY (Otis Porritt)

8 commenti Aggiungi il tuo

  1. Una cosa che ho sempre osservato fin da piccola a scuola. I poveri erano meno capaci, ricordo ancora una poverina che si chiamava Filippa: sembrava già vecchia.

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    1. È vero, purtroppo è un dato che si può osservare. La povertà innesca un circolo vizioso difficile da spezzare

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      1. Una cosa che mi ha sempre colpito. Poi, c’è sempre una componente personale, ma in linea di massima è così.

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  2. Menti Vagabonde ha detto:

    Certamente I bambini che vivono in paesi e situazioni migliori hanno il vantaggio di un maggiore sviluppo psicofisico. Mi ha però fatto riflettere ciò che mi racconta mia figlia che lavora in Africa. In una sua esperienza ha vissuto in un villaggio, i bambini, anche quelli molto piccoli erano più autosufficienti e collaborativi dei “nostri”, meno capricciosi, quasi piccoli adulti. I contesti difficili purtroppo negano l’infanzia come la concepiamo noi, ma evidentemente aumentano il senso di responsabilità. Con questo non voglio dire che i bimbi debbano crescere così, anzi, auspico per tutti i bimbi del mondo un’infanzia serena, ma la realtà è un’altra. Penso che anche in condizioni avverse un bambino riesca a trovare altre vie di sviluppo

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    1. Le tue considerazioni sono tutte condivisibili e sicuramente le eccezioni ci sono, ma purtroppo il problema è nella maggior parte dei bambini che, a parità di potenzialità, quelli che vivono nei paesi poveri sono più svantaggiati.

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      1. Menti Vagabonde ha detto:

        Purtroppo sì

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