Mangiare aglio riduce gli effetti dell’invecchiamento

Consumare l’aglio aiuta a contrastare i cambiamenti legati all’età nei batteri intestinali associati a problemi di memoria, secondo un nuovo studio condotto sui topi. Il beneficio deriva dal solfuro di allile, un composto contenuto nell’aglio noto per i suoi benefici per la salute. Questi risultati suggeriscono che la somministrazione alimentare di aglio contenente solfuro di allile potrebbe aiutare a mantenere sani i microrganismi intestinali e migliorare la salute cognitiva negli anziani. L’autore ha presentato la ricerca alla riunione annuale dell’American Physiological Society durante la riunione di Biologia Sperimentale del 2019 che si è tenuta dal 6 all’9 aprile a Orlando, in Florida. L’intestino contiene trilioni di microrganismi indicati collettivamente come il microbiota intestinale. Sebbene molti studi abbiano dimostrato l’importanza di questi microrganismi nel mantenimento della salute umana, meno si sa sugli effetti sulla salute legati ai cambiamenti del microbiota intestinale che si verificano con l’età. La diversità del microbiota intestinale è diminuita nelle persone anziane, una fase della vita in cui le malattie neurodegenerative come il morbo di Alzheimer e il Parkinson si sviluppano e la memoria e le capacità cognitive possono diminuire. Si vuole capire meglio come i cambiamenti nel microbiota intestinale si correlano al declino cognitivo associato all’invecchiamento. Per lo studio, i ricercatori hanno somministrato il solfuro di allile oralmente a topi di 24 mesi, correlato a persone di età compresa tra 56 e 69 anni. Hanno confrontato questi topi con topi di 4 e 24 mesi non ricevendo il supplemento dietetico di solfuro di allile. I ricercatori hanno osservato che i topi anziani che ricevevano il composto di aglio mostravano una migliore memoria a lungo e a breve termine e batteri intestinali più sani rispetto ai topi più anziani che non avevano ricevuto il trattamento. La memoria spaziale è stata inoltre compromessa nei topi di 24 mesi che non assumevano solfuro di allile. Ulteriori esperimenti hanno rivelato che una ridotta espressione genica del fattore natriuretico derivato da neuroni (NDNF) nel cervello era probabilmente responsabile del declino cognitivo. Questo gene è stato recentemente scoperto dai ricercatori dell’Università di Louisville ed è richiesto per il consolidamento della memoria a lungo termine ea breve termine. I ricercatori hanno scoperto che i topi che ricevono il composto di aglio esibivano livelli più alti di espressione del gene NDNF. Inoltre, la terapia con proteina NDNF ricombinante nel cervello ha ripristinato le capacità cognitive dei topi più anziani che non hanno ricevuto il composto di aglio. I ricercatori hanno anche scoperto che la somministrazione orale di allil solfuro produce gas idrogeno solforato – una molecola messaggera che previene l’infiammazione intestinale – nel lume intestinale. Nel complesso, i nuovi risultati suggeriscono che il solfuro di allile alimentare favorisce il consolidamento della memoria ripristinando i batteri intestinali. I ricercatori stanno continuando a condurre esperimenti volti a comprendere meglio la relazione tra il microbiota intestinale e il declino cognitivo e stanno esaminando come l’aglio possa essere usato come trattamento nella popolazione umana che invecchia.

Daniele Corbo

Bibliografia: Experimental Biology 2019.

Immagine: Garlic (Harun Ayhan)

6 commenti Aggiungi il tuo

  1. Le perle di R. ha detto:

    Mio nonno diceva mangiarlo faceva bene all’intestino, nonostante lui non fosse un pozzo di scienza. Diciamo che questo tuo articolo mi ha regalato un ricordo inatteso. 😀

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    1. Quindi ho aiutato la tua memoria 😁😊

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      1. Le perle di R. ha detto:

        😀 io direi che mi hai regalato involontariamente qualcosa di bello a livello emozionale.

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  2. fulvialuna1 ha detto:

    Comunque una filosofia alimentare antica….anche senza esperimenti.

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