Il neurosviluppo dei bambini di 2 mesi mostra l’effetto dello stress materno

Uno studio su 70 madri e i loro bambini suggerisce che l’impatto dello stress materno sul neurosviluppo è rilevabile dall’elettroencefalogramma (EEG) a 2 mesi di età. Il team di investigatori del Children’s Hospital di Los Angeles e del Boston Children’s Hospital, ha pubblicato le loro scoperte in JAMA Pediatrics l’8 aprile 2019. È stato dimostrato che le prime esperienze infantili avverse influiscono sull’apprendimento successivo, sul comportamento e sulla salute fisica. I periodi prenatale e della prima infanzia sono periodi di particolare vulnerabilità quando si verificano le prime avversità perché il cervello e altri sistemi di organi stanno subendo cambiamenti drammatici quando maturano. La capacità di rilevare i segni di ritardo dello sviluppo neurologico in giovane età potrebbe offrire l’opportunità di intervenire precocemente riducendo al minimo lo stress materno e fornendo altri fattori per tamponare l’impatto sul bambino. In collaborazione con la clinica pediatrica AltaMed Community Health di Los Angeles e una clinica pediatrica a Boston, le coppie madre e bambino sono state arruolate nello studio subito dopo il parto. Quando i loro bambini avevano 2 mesi, le madri compilavano questionari per indicare il loro stato emotivo, gli eventi della vita recente che potevano essere stati distruttivi e lo stress materno complessivo della Perceived Stress Scale. L’obiettivo dello studio era di determinare i fattori di rischio e di resilienza utilizzando diverse misure dell’attività neurale del bambino. Una tecnologia, elettroencefalografia (EEG), ha registrato l’attività delle onde cerebrali mentre i bambini hanno visto scene casuali su uno schermo video. Le forme d’onda su una registrazione EEG possono essere classificate in diverse larghezze di frequenza. Ogni frequenza indica quantità variabili di attività del circuito cerebrale. Le reti neurali nei bambini tendono ad essere semplici poiché le cellule e le connessioni si stanno appena formando. Man mano che il bambino si sviluppa, i circuiti diventano più maturi e capaci di una maggiore elaborazione delle informazioni. Questo aumento dello sviluppo neurale appare come attività nella frequenza gamma dell’EEG. I ricercatori hanno scoperto che l’aumento dello stress materno correlava con una minore attività di frequenza gamma, indicando uno sviluppo ritardato del cervello rispetto ai neonati di madri che riportavano basso stress. È importante riconoscere che si trattava di uno studio sui bambini che vedevano il loro pediatra per un controllo regolare. Le madri stressate e le madri non stressate hanno condiviso dati demografici simili, come etnia, età e reddito familiare, ma i bambini le cui madri hanno riferito di essere stressati sembravano essere meno sviluppati neurologicamente. Un risultato importante riportato nell’articolo è che l’istruzione materna più elevata, come il diploma di scuola superiore, può servire come fattore protettivo per tamponare l’effetto stress. I bambini, le cui madri erano sotto stress ma avevano completato il liceo o avevano qualche istruzione universitaria, esibivano un’attività gamma indistinguibile dalle madri che non riferivano di essere stressate. Il rapporto iniziale condotto a due mesi di età fa parte di uno studio longitudinale in corso in cui il gruppo di ricerca sta eseguendo misure sulle coppie madre-bambino a 6, 9, 12 e 24 mesi di età. Al momento stanno analizzando i dati per determinare se i cambiamenti nello sviluppo del cervello sono di lunga durata o se i bambini possono compensare nel tempo. I sondaggi completati dalle madri hanno dimostrato che questa è stata un’esperienza positiva in quanto ha consentito loro di interagire regolarmente con il team di ricerca che ha fornito informazioni sulle tipiche fasi di sviluppo del loro bambino e su come accedere alle risorse della comunità locale che potrebbero fornire supporto aggiuntivo sia per i genitori che per i bambini.

Daniele Corbo

Bibliografia: Pierce LJ, Thompson BL, Gharib A, et al. “Association of Perceived Maternal Stress During the Perinatal Period With Electroencephalography Patterns in 2-Month-Old Infants”. JAMA Pediatrics. Published online April 08, 2019

Immagine: Remembering an Infant Child (Birgitta Steger)

6 commenti Aggiungi il tuo

  1. vincenza63 ha detto:

    Grazie Daniele!
    Lo giro a mia figlia che sarà sicuramente interessata.
    Ti abbraccio
    Vicky
    😊

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    1. Tua figlia ha una figlia neonata? ☺️

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      1. vincenza63 ha detto:

        È incinta! 😊😊😊

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      2. Scusa, eri finita nello spam…. auguri di cuore!!! io invece sono diventato padre da poco e capisco tutte le emozioni e le paure che può avere tua figlia!

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      3. vincenza63 ha detto:

        Congratulazioni! 😊😊😊

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      4. Grazie mille ☺️☺️☺️

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