L’empatia viene spesso evitata a causa dello sforzo mentale

Anche quando provare empatia per gli altri non è finanziariamente costoso o emotivamente stressante, le persone lo eviteranno perché pensano che l’empatia richieda troppo sforzo mentale, secondo una nuova ricerca pubblicata dall’American Psychological Association. L’empatia, la capacità di comprendere i sentimenti di un’altra persona, è spesso vista come una virtù che incoraggia l’aiuto nei comportamenti. Ma le persone spesso non vogliono provare empatia. C’è un assunto comune che le persone soffochino sentimenti di empatia perché potrebbero essere deprimenti o costosi, come fare donazioni in beneficenza. Ma hanno scoperto che le persone principalmente non vogliono fare lo sforzo mentale di provare empatia verso gli altri, anche quando si tratta di provare emozioni positive. Lo studio, che è stato pubblicato sul Journal of Experimental Psychology: General , ha incluso 11 esperimenti con oltre 1.200 partecipanti. I ricercatori hanno progettato un “Compito di selezione dell’empatia” per verificare se i costi cognitivi o lo sforzo mentale, potrebbero scoraggiare l’empatia. Nel corso di una serie di prove, i ricercatori hanno usato due mazzi di carte ciascuno con foto tristi di bambini rifugiati. Per un mazzo, ai partecipanti è stato detto solo di descrivere le caratteristiche fisiche della persona sulla carta. Per l’altro mazzo, gli è stato detto di provare a provare empatia per la persona nella foto e pensare a ciò che quella persona stava provando. Ai partecipanti è stato detto di scegliere liberamente dal mazzo in ogni prova. In alcuni esperimenti aggiuntivi, i ricercatori hanno usato dei mazzi con immagini di persone tristi o sorridenti. Quando veniva data la scelta di scegliere tra i mazzi, i partecipanti sceglievano costantemente i mazzi che non richiedevano empatia, anche per le foto di persone felici. Hanno visto una forte preferenza verso l’evitare l’empatia anche quando qualcun altro esprimeva gioia. In tutti gli esperimenti, i partecipanti hanno scelto in media il mazzo empatia il 35% delle volte, mostrando una forte preferenza per il mazzo che non richiedeva empatia. Inoltre, non ci sono stati costi finanziari per provare empatia nello studio perché a nessuno è stato chiesto di donare tempo o denaro per sostenere i bambini rifugiati o qualcun altro nelle foto. Nelle domande del sondaggio dopo ogni esperimento, la maggior parte dei partecipanti ha riferito che l’empatia era più avvincente dal punto di vista cognitivo, dicendo che richiedeva uno sforzo maggiore e che si sentivano meno bravi di quanto non facessero nel descrivere le caratteristiche fisiche di altre persone. I partecipanti che hanno riferito che provare empatia era mentalmente esigente o che li aveva fatti sentire insicuri, irritati o angosciati avevano più probabilità di aver evitato il mazzo dell’empatia durante gli esperimenti. Le persone possono essere incoraggiate a provare empatia se pensano di essere brave in questo? In due esperimenti, a metà dei partecipanti è stato detto che erano migliori del 95% degli altri sul mazzo di empatia e il 50% in più per il mazzo di caratteristiche fisiche obiettive, mentre all’altro era stato detto il contrario. I partecipanti a cui è stato detto che erano bravi a provare empatia erano più propensi a selezionare le carte dal mazzo di empatia e riferivano che l’empatia richiedeva meno sforzi mentali. I costi cognitivi dell’empatia potrebbero indurre le persone a evitarlo, ma potrebbe essere possibile aumentare l’empatia incoraggiando le persone a farlo bene. Se possiamo spostare le motivazioni delle persone verso l’empatia, allora questa potrebbe essere una buona notizia per la società nel suo complesso. Potrebbe incoraggiare le persone a raggiungere gruppi che hanno bisogno di aiuto, come immigrati, rifugiati e vittime di disastri naturali.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Empathy Is Hard Work: People Choose to Avoid Empathy Because of Its Cognitive Costs” C. Daryl Cameron, PhD, Julian A. Scheffer, MA, Eliana Hadjiandreou, BA, Pennsylvania State University; Cendri A. Hutcherson, PhD, Amanda M. Ferguson, MA, and Michael Inzlicht, PhD. Journal of Experimental Psychology: General 18 APR 2019

Immagine: Empathy (Serena Bona)

9 commenti Aggiungi il tuo

  1. Maria ha detto:

    Davvero interessante. L’empatia è un qualcosa di profondo, potente, toccante. Quante volte mi è capitato di scacciare certi episodi dalla mente, episodi riguardanti situazioni tristi e sofferenti, proprio perché mi facevano male, e mi sentivo appunto impotente.
    Sarà colpa di qualcosa che non va in primis in noi? Come nell’esperimento, per esempio, le persone hanno avuto bisogno di sentirsi dire che erano state brave.

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    1. Grazie cara. Fondamentalmente siamo fragili…

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  2. Le perle di R. ha detto:

    Dipende ancora da come percepiamo ciò che stiamo facendo, pare.

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    1. No, gli stimoli di sofferenza e dolore, a meno di patologie particolari, vengono percepiti da tutti allo stesso modo

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      1. Le perle di R. ha detto:

        Non intendevo ciò che sentiamo; cioè ciò che ci arriva da un determinato gesto, espressione e quant’altro, ma da quello che il nostro cervello smuove per evitare o incoraggiare qualcosa

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  3. titti onweb ha detto:

    Ciao Daniele
    Robe da pazzi!! Incredibile quasi……

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    1. Ciao Titti! Anche a me sembra quasi assurdo… Buona giornata, un abbraccio

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