Il ruolo del disagio psicologico e del mangiare emotivo nell’obesità

Una nuova ricerca, pubblicata nella rivista di ricerca Obesity, ha scoperto che le persone con redditi più bassi possono avere più probabilità di avere l’obesità a causa di disagio psicologico che provoca un’alimentazione emotiva per far fronte alle condizioni avverse. La ricerca dell’Università di Liverpool e della Edith Cowan University (ECU) ha esplorato se la relazione tra stato socioeconomico inferiore (SES) e obesità sia spiegata da stress psicologico e successiva alimentazione emotiva come strategia di compensazione. 150 partecipanti provenienti dal nord-ovest dell’Inghilterra da una serie di background socio-economici hanno completato questionari che misurano il disagio psicologico, il mangiare emotivo e la capacità di recupero. Hanno riportato il loro reddito e livello di istruzione come un indicatore dello stato socioeconomico e della loro altezza e peso al fine di calcolare l’indice di massa corporea (BMI). Lo studio ha rilevato che il SES più basso era associato a un maggiore disagio psicologico, e un disagio più elevato era associato a un maggiore consumo emotivo, che a sua volta aveva predetto un BMI più alto. Lo studio ha dimostrato che il disagio psicologico da solo non facilita una relazione tra SES e BMI più bassi. Questi risultati suggeriscono che l’esperienza di stress psicologico associato alla vita in condizioni socioeconomiche più basse è associata a un consumo di cibo emotivo da affrontare che a sua volta è associato all’obesità. La ragione delle disparità socioeconomiche nei livelli di obesità è spesso attribuita alla maggiore disponibilità di alimenti a basso costo e calorici nelle aree più svantaggiate rispetto ai quartieri più ricchi. Tuttavia, vi sono prove limitate di un’associazione tra ambienti alimentari locali e obesità, indicando che anche fattori psicologici ed emotivi possono avere un ruolo. Questa scoperta suggerisce che non è di per sé un disagio, ma che le strategie di compensazione delle persone per affrontare il disagio possono essere fondamentali nello spiegare il legame tra svantaggio socioeconomico e peso corporeo. Lo studio ha anche rivelato una scoperta inaspettata. Il SES più elevato era anche associato al mangiare emotivo, tuttavia, questo percorso non era in risposta a un significativo disagio psicologico. È quindi possibile che i partecipanti con un SES più elevato stiano mangiando in risposta ad altre emozioni non direttamente correlate a far fronte al disagio, ad esempio la noia. Quasi 2 adulti australiani su 3 sono stati registrati in sovrappeso o con obesità nel 2014-15, e in Inghilterra il 61% degli adulti è stato registrato in sovrappeso o con obesità nel 2016. L’elevata prevalenza dell’obesità in molti paesi del mondo è un grande preoccupazione, e lo sviluppo di un intervento efficace e di approcci preventivi è in prima linea nelle agende sanitarie nazionali. Questo studio indica un ruolo importante per i fattori psicologici ed emotivi nel comportamento alimentare e nella regolazione del peso corporeo, in particolare per quelli del SES inferiore. Inoltre, è meno chiaro quali fattori spieghino il mangiare emotivo per coloro che hanno un SES più elevato.

Daniele Corbo

Bibliografia: “From Socioeconomic Disadvantage to Obesity: The Mediating Role of Psychological Distress and Emotional Eating”. Jade Spinosa, Paul Christiansen, Joanne M. Dickson, Valentina Lorenzetti, Charlotte A. Hardman. Obesity

Immagine: Emotional eater (Natalie Georgiou)

3 commenti Aggiungi il tuo

  1. Le perle di R. ha detto:

    Nel cibo, a volte, si scaricano i dispiaceri: di recente, mi sono resa conto di farlo anch’io nei momenti in cui qualcosa non va.

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    1. Capita più o meno a tutti, ma l’importante è che la cosa non sfugga mai completamente al nostro controllo.

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      1. Le perle di R. ha detto:

        Assolutamente.

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