Una dieta mediterranea ed esercizio fisico possono ridurre il rischio di demenza?

I ricercatori dell’università dell’East Anglia (UEA) stanno lanciando un nuovo studio per vedere se mangiare una dieta in stile mediterraneo ed essere più attivi potrebbe migliorare la funzione cerebrale e ridurre il rischio di demenza. Una dieta di tipo mediterraneo è ricca di frutta, verdura, noci e legumi, cereali integrali, pesce e olio d’oliva con un limitato apporto di latticini, carne rossa e dolciumi. Il vino rosso è la tipica bevanda alcolica, che viene consumata con i pasti. Il trial, che è il primo studio nel suo genere nel Regno Unito, tenterà di cambiare la dieta e le abitudini di esercizio delle persone nell’arco di 24 settimane. Stanno cercando più di 60 volontari della regione per prendere parte, con i partecipanti anche reclutati a Newcastle e Birmingham. Nel Regno Unito ci sono 850.000 persone affette da demenza, con un numero destinato a superare i 2 milioni entro il 2050. Mentre ci sono alcuni farmaci per aiutare a trattare i sintomi di malattie come l’Alzheimer, la causa più comune di demenza, non ci sono trattamenti che possono fermare o rallentare la diffusione di queste malattie nel cervello. Ecco perché è così importante che guardiamo a misure preventive come cambiamenti nella dieta o altri fattori dello stile di vita, al fine di mantenere la vitalità del cervello. Negli ultimi 10 anni, gli scienziati hanno identificato che una dieta mediterranea e un regolare esercizio fisico migliorano la cognizione e sono associati a un minor rischio di demenza, tuttavia, sono necessarie ulteriori prove da studi condotti su adulti nel Regno Unito. I volontari devono avere tra i 55 ei 74 anni e non hanno diagnosi di demenza, ma potrebbero notare qualche declino nella loro memoria. Sono cercando persone preparate a provare a modificare la loro dieta e i livelli di attività fisica. Lo studio coinvolgerà test cognitivi, una scansione cerebrale MRI, fornendo un piccolo numero di campioni di sangue, mantenendo un registro alimentare, indossando un monitor dell’attività al polso e partecipando alle sessioni di gruppo.

Daniele Corbo

Fonte: University of East Anglia

Immagine: Mediterranean diet (Vicente Peñarroja)

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