Dormire per troppo poco o troppo a lungo è collegato ad una memoria peggiore

Dormire per meno di sette ore o più di nove ore potrebbe influire negativamente sulle prestazioni cognitive come la memoria visiva e il tempo di reazione, secondo un nuovo studio UCL. Lo studio, pubblicato sull’International Journal of Epidemiology, è il primo ad esaminare se esiste un potenziale nesso causale tra sonno e funzione cognitiva e demenza analizzando i geni associati alla durata del sonno utilizzando il metodo di randomizzazione mendeliana. I ricercatori hanno scoperto che le persone che dormivano meno di sette ore al giorno facevano il 5% in più di errori per ogni ora in meno di sonno in un test di memoria visiva, mentre quelli che dormivano per più di nove ore facevano ancora più errori (9% per ogni ora aggiuntiva di sonno) in questo test. In media, i partecipanti allo studio hanno fatto il 3% di errori in più nel test di memoria visiva e hanno avuto circa un 1% di tempo di reazione più lento per ogni ora aggiuntiva di sonno al giorno. Questo studio fornisce nuove prove del fatto che sia il sonno breve che quello di lunga durata possono avere un impatto negativo su alcuni domini cognitivi, come la memoria visiva e il tempo di reazione. I ricercatori hanno analizzato i dati di quasi 400.000 partecipanti provenienti dalla Biobank britannica, nonché i dati del Genomics internazionale del progetto Alzheimer. Hanno condotto un ampio studio di randomizzazione mendeliana (MR) per identificare il potenziale ruolo causale della durata del sonno su più esiti cognitivi. Questa è la prima volta che i ricercatori sono stati in grado di valutare la durata del sonno per tutta la vita di una persona in relazione alla funzione cognitiva, invece di guardare solo a come il sonno è collegato a questi risultati in un solo punto nel tempo. Raccomandano che gli adulti seguano la raccomandazione di sette-nove ore di sonno. Studi precedenti hanno anche collegato problemi di sonno con un aumentato rischio di demenza. Hanno trovato poche prove che la durata del sonno sia associata al rischio di demenza nel presente studio, ma sono necessarie ulteriori ricerche per esplorare questa relazione. Nel complesso, questo studio evidenzia l’importanza della durata del sonno in relazione alla funzione cognitiva. Ciò suggerisce che migliorare le abitudini del sonno può essere utile per la salute cognitiva.

Daniele Corbo

Bibliografia: “The relationship between sleep duration, cognition and dementia: a Mendelian randomization study“. Albert Henry, Michail Katsoulis, Stefano Masi, Ghazaleh Fatemifar, Spiros Denaxas, Dionisio Acosta, Victoria Garfield, Caroline E Dale. International Journal of Epidemiology.

Immagine: Sleeping Angel (Lara Lind)

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