Neofobia alimentare e problemi di salute

La neofobia alimentare, o la paura di nuovi alimenti, può portare a una scarsa qualità dietetica, aumentare i fattori di rischio associati alle malattie croniche e quindi aumentare il rischio di sviluppare malattie dello stile di vita, comprese le malattie cardiovascolari e il diabete di tipo 2. Questi sono alcuni dei risultati di uno studio condotto dall’Istituto nazionale finlandese per la salute e il benessere, l’Università di Helsinki e l’Università di Tartu in Estonia. La neofobia alimentare è una caratteristica del comportamento alimentare in cui una persona rifiuta di assaggiare e mangiare cibi che non si conoscono. Lo studio ha esaminato l’impatto indipendente del comportamento alimentare, e in particolare della neofobia alimentare, sulla qualità della dieta, nonché sulle malattie dello stile di vita e sui loro fattori di rischio. Finora, poche ricerche sono state condotte su questo settore. Lo studio ha monitorato individui di età compresa tra 25 e 74 anni nelle coorti finlandesi FINRISK e DILGOM e una coorte di biobanca estone durante un follow-up di sette anni. La neofobia alimentare è stata osservata come una caratteristica fortemente ereditaria: studi su gemelli hanno scoperto che fino al 78% di essa può essere ereditario. Il tratto può essere facilmente misurato usando il questionario FNS (Food Neophobia Scale), che contiene dieci domande che descrivono il comportamento alimentare del rispondente. Il questionario FNS è stato anche utilizzato per misurare e quantificare la paura di nuovi alimenti in questo studio. La neofobia alimentare è comune nei bambini e nelle persone anziane, in particolare. Finora sono stati condotti pochi studi sulla neofobia alimentare nella popolazione adulta. Tratti simili alla neofobia alimentare, tra cui l’essere schizzinosi ed esigenti verso i cibi, si verificano anche in diverse fasce di età nella popolazione. Questi comportamenti alimentari possono anche avere un impatto significativo sulla qualità della dieta e, successivamente, sulla salute. Poiché i diversi tratti associati ai comportamenti alimentari hanno caratteristiche sovrapposte, è difficile distinguerli chiaramente. Lo studio ha scoperto che la neofobia alimentare è collegata a una qualità dietetica più scadente: ad esempio, l’assunzione di fibre, proteine ​​e acidi grassi monoinsaturi può essere inferiore e l’assunzione di grassi saturi e sale maggiore negli individui neofobi alimentari. Inoltre, è stata trovata una significativa associazione tra neofobia alimentare e profilo avverso degli acidi grassi e aumento del livello dei marker infiammatori nel sangue. Successivamente, la neofobia alimentare aumenta anche il rischio di sviluppare malattie cardiovascolari o diabete di tipo 2. Si pensa spesso che gli impatti del comportamento alimentare e della dieta sulla salute siano mediati principalmente dai cambiamenti di peso. In questo studio, tuttavia, gli impatti della neofobia alimentare sono emersi indipendentemente indipendentemente dal peso, dall’età, dallo stato socioeconomico, dal genere o dall’area di vita. I genitori hanno ragione: bisogna sempre provare tutti i cibi! I risultati rafforzano l’idea che una dieta versatile e sana svolga un ruolo chiave e abbia anche un ruolo indipendente nella salute. Se riusciamo a intervenire in comportamenti alimentari devianti, come la neofobia alimentare, già nell’infanzia o nella giovinezza. Ciò contribuirà a prevenire in anticipo potenziali potenziali problemi di salute. I fattori ereditari e il nostro genotipo determinano solo la nostra predisposizione alla neofobia alimentare. L’istruzione e l’assistenza alla prima infanzia e l’orientamento allo stile di vita in età adulta possono fornire supporto nello sviluppo di una dieta diversificata.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Food neophobia associates with poorer dietary quality, metabolic risk factors, and increased disease outcome risk in population-based cohorts in a metabolomics study”. Markus Perola et al. American Journal of Clinical Nutrition.

Immagine: Sushi strange birds (Stepanova Liliya)

4 commenti Aggiungi il tuo

  1. Le perle di R. ha detto:

    Non sapevo esistesse un termine specifico e possibilità di giungere a qualcosa di così dannoso per la salute: grazie mille per l’informazione.

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    1. Grazie a te cara Rita per essere sempre così attenta ai nostri articoli!

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      1. Le perle di R. ha detto:

        E’ un piacere per me.

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