Rivelati i primi segnali di allarme del disturbo alimentare

In uno studio di dati su larga scala condotto da ricercatori dell’Università di Swansea sono stati rivelati segnali di allarme che possono essere colti precocemente sul disturbo alimentare. I risultati, pubblicati sul British Journal of Psychiatry dal Royal College of Psychiatrists, hanno mostrato che le persone a cui era stato diagnosticato un disturbo presentavano tassi più alti di altre condizioni e di prescrizioni negli anni precedenti la diagnosi. I risultati potrebbero offrire ai medici generici una migliore possibilità di rilevare prima i disturbi alimentari. I disturbi alimentari – come l’anoressia nervosa, la bulimia nervosa e il disturbo da alimentazione incontrollata – colpiscono circa 1,6 milioni di persone nel Regno Unito, sebbene la cifra reale possa essere più elevata poiché molte persone non cercano aiuto. Colpiscono prevalentemente le donne ma anche gli uomini; la maggior parte delle persone viene diagnosticata durante l’adolescenza e la prima età adulta. I disturbi alimentari hanno la più alta mortalità di tutte le malattie mentali, sia per cause fisiche che per suicidio. Tuttavia, nonostante l’entità del problema, le risorse per trattare i disturbi alimentari sono scarse. Esistono pochissimi centri di trattamento specializzati. Le persone colpite sono spesso giovani e vulnerabili e possono evitare il rilevamento. Tuttavia, prima può essere diagnosticato un disturbo, migliore è il probabile esito per il paziente. È qui che la nuova ricerca può fare la differenza. Può aiutare i medici di base a capire quali potrebbero essere i primi segnali di allarme di un possibile disturbo alimentare. Il team di ricerca, della Swansea University Medical School, ha esaminato le cartelle cliniche elettroniche anonime dei medici generici e dei ricoveri ospedalieri in Galles. A 15.558 persone in Galles sono stati diagnosticati disturbi alimentari tra il 1990 e il 2017. Nei 2 anni precedenti la diagnosi, i dati mostrano che queste 15.558 persone avevano:

  • Livelli più elevati di altri disturbi mentali come disturbi della personalità o dell’alcool e depressione
  • Livelli più elevati di incidenti, lesioni e autolesionismo
  • Tasso più alto di prescrizione per farmaci del sistema nervoso centrale come antipsicotici e antidepressivi
  • Tasso più elevato di prescrizioni per farmaci gastrointestinali (ad es. Per costipazione e disturbi allo stomaco) e per integratori dietetici (ad es. Multivitaminici, ferro).

Pertanto, cercare uno o una combinazione di questi fattori può aiutare i medici a identificare precocemente i disturbi alimentari. Non si può sottolineare abbastanza l’importanza del rilevamento e dell’intervento precoce per i disturbi alimentari. I ritardi nella ricezione della diagnosi e del trattamento sono tristemente comuni e associati anche a risultati peggiori e grande sofferenza. Questa ricerca contribuisce all’evidenza sulla prevalenza dei disturbi alimentari e inizia a quantificare l’entità del problema in tutto il paese del Galles. La maggior parte di questi pazienti che sono stati identificati non è nota ai servizi specializzati nel disturbo alimentare. L’aumento delle prescrizioni da parte dei medici generici sia prima che dopo la diagnosi indica che questi pazienti, anche se non conosciuti da servizi specialistici, hanno significativamente più difficoltà o stanno lottando. Ciò sottolinea la necessità clinica di un intervento precoce per questi pazienti e la necessità di supportare i medici generici nel loro ruolo importante in questo. Questo è stato un progetto assolutamente affascinante perché hanno usato dati clinici anonimi su tutta la popolazione del Galles e li hanno svelati, con codici e statistiche, per raccontare una storia sui disordini alimentari. I disturbi alimentari possono avere un impatto devastante sugli individui e sulle loro famiglie, quindi questo studio è di grande attualità e soprattutto la sua applicazione può dare grandi benefici alla società.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Shining the light on eating disorders, incidence, prognosis and profiling of patients in primary and secondary care: national data linkage study”. Joanne C. Demmler, Sinead T. Brophy, Amanda Marchant, Ann John, Jacinta O. A. Tan. British Journal of Psychiatry.

Immagine: Weightless (Danielle Newsom)

7 commenti Aggiungi il tuo

  1. circolodeitondi ha detto:

    Importantissima la diagnosi precoce; questa è una grande verità!! Si può dire che la solitudine mal gestita spesso uccide più di qualsiasi malattia… o meglio, che qualsiasi malattia trova un’alleata d’eccellenza nella solitudine e nell’indifferenza.

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    1. Che verità! Quanto male fa la solitudine… Noi di Orme Svelate cerchiamo di combattere anche quella!

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      1. circolodeitondi ha detto:

        Sì, mi son resa conto dal tipo di pubblicazione che fate. Io nella solitudine ci sguazzo volentieri e mi ci trovo bene, ma so che per molti non è così e che è un problema reale, pesante, a volte davvero enorme. Vi stimo.

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      2. Grazie di cuore… Quando è subita la solitudine può essere devastante, quando è scelta può essere un’opportunità. Grazie ancora

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      3. circolodeitondi ha detto:

        Verissimo!! 🙂

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  2. kyleoyier ha detto:

    Great post

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