Disturbi alimentari adolescenziali legati alle abitudini alimentari della prima infanzia

L’eccesso di cibo, la privazione di cibo e la selettività nella scelta alimentare nella prima infanzia possono essere collegati all’anoressia e all’alimentazione incontrollata nell’adolescenza e il rischio è maggiore per le ragazze, secondo un nuovo studio condotto dall’UCL. La ricerca, pubblicata sul British Journal of Psychiatry del Royal College of Psychiatrists, è lo studio più completo finora condotto che esamina l’associazione tra abitudini alimentari infantili e disturbi e diagnosi negli adolescenti. I ricercatori hanno analizzato i dati di 4.760 partecipanti dell’Avon Longitudinal Study of Parents and Children (ragazzi degli anni 90), una coorte longitudinale di genitori basata sulla popolazione e i loro figli nati nel sud-ovest dell’Inghilterra nel 1991 e nel 1992. Le informazioni dei genitori che hanno riferito sulle abitudini alimentari dei loro figli sono state raccolte in otto punti all’età di uno e nove anni e quindi collegate ai risultati del disturbo alimentare all’età di 16 anni. I risultati mostrano che i bambini con livelli crescenti di eccesso di cibo durante l’infanzia hanno un rischio aumentato di 6 punti percentuali (dal 10 al 16%) di mangiare in modo incontrollato rispetto agli altri bambini. Da una vasta e robusta coorte sono stati in grado di identificare in giovane età modelli di comportamenti alimentari che potrebbero essere potenziali marker di disturbi alimentari successivi. Questi risultati suggeriscono che i bambini che mostrano livelli elevati e persistenti di alimentazione delicata potrebbero essere ad aumentato rischio di sviluppare anoressia nervosa e che i bambini che mangiano troppo ed in modo persistente hanno un rischio più elevato di alimentazione incontrollata durante l’adolescenza. Il team ha anche scoperto che la sottoalimentazione persistente durante l’infanzia è stata associata ad un aumento del rischio (dal 2 all’8%) di anoressia negli adolescenti, ma solo nelle ragazze. I bambini che mangiavano in maniera selettiva durante l’infanzia avevano un aumento del rischio di 2 punti percentuali per l’anoressia (dall’1 al 3%), rispetto ai bambini che non lo facevano. Questo studio aiuta a capire chi potrebbe essere a rischio di disturbi alimentari e estende ciò che sappiamo dagli studi precedenti e dalle osservazioni cliniche. I disturbi alimentari sono altamente complessi e influenzati dalle interazioni di fattori biologici, comportamentali e ambientali e questo studio aiuta a identificare alcuni dei meccanismi comportamentali alla base di queste associazioni. Questa ricerca dimostra che l’identificazione precoce e l’intervento mirato per l’alimentazione infantile disordinata possono ridurre il rischio futuro di disturbi alimentari. Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche per districare i fattori di rischio biologico, comportamentale e ambientale, al fine di migliorare i risultati sanitari per bambini e adolescenti.

Daniele Corbo

Bibliografia: “A longitudinal study of eating behaviours in childhood and later eating disorder behaviours and diagnoses”. Nadia Micali et al. British Journal of Psychiatry. 

Immagine: Eating Alone in the Noodle Cafe (Tracy Cirves)

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