L’inquinamento è legato ai disturbi psichiatrici?

I ricercatori stanno studiando sempre più gli effetti degli effetti ambientali sulle condizioni psichiatriche e neurologiche, motivati ​​da prove emergenti di eventi ambientali come lo smog da record che ha soffocato New Delhi due anni fa. I risultati di un nuovo studio pubblicato il 20 agosto sulla rivista PLOS Biology da un gruppo internazionale di ricercatori che utilizzano grandi set di dati dagli Stati Uniti e dalla Danimarca suggeriscono un possibile legame tra l’esposizione all’inquinamento ambientale e un aumento della prevalenza dei disturbi psichiatrici. Il team ha scoperto che la scarsa qualità dell’aria era associata a tassi più elevati di disturbo bipolare e depressione maggiore nelle popolazioni statunitensi e danesi. La tendenza è apparsa ancora più forte in Danimarca, dove l’esposizione all’aria inquinata durante i primi dieci anni di vita di una persona ha anche previsto un aumento più che doppio della schizofrenia e dei disturbi della personalità. Questo studio dimostra che vivere in aree inquinate, soprattutto nelle prime fasi della vita, è predittivo di disturbi mentali. L’ambiente fisico – in particolare la qualità dell’aria – richiede ulteriori ricerche per comprendere meglio in che modo il nostro ambiente contribuisce ai disturbi neurologici e psichiatrici. Sebbene le malattie mentali come la schizofrenia si sviluppino a causa di una complessa interazione di predisposizioni genetiche ed esperienze di vita o esposizioni, la genetica da sola non tiene conto delle variazioni della salute mentale e delle malattie. I ricercatori sospettano da tempo che fattori genetici, neurochimici e ambientali interagiscano a diversi livelli per influenzare l’insorgenza, la gravità e la progressione di queste malattie. Prove crescenti stanno iniziando a fornire informazioni su come i componenti dell’inquinamento atmosferico possano essere tossici per il cervello: recenti studi sui roditori suggeriscono che agenti ambientali come piccole particelle di ambiente (polvere fine) viaggiano nel cervello attraverso il naso e i polmoni, mentre gli animali esposti all’inquinamento hanno anche mostrato segni di deterioramento cognitivo e sintomi comportamentali simili alla depressione. Hanno ipotizzato che gli inquinanti potrebbero influenzare il nostro cervello attraverso percorsi neuroinfiammatori che hanno anche dimostrato di provocare segni simili alla depressione negli studi sugli animali. Per quantificare l’esposizione all’inquinamento atmosferico tra le persone negli Stati Uniti, il team dell’Università di Chicago ha fatto affidamento sulle misurazioni della US Environmental Protection Agency di 87 misurazioni della qualità dell’aria. Per le persone in Danimarca, hanno utilizzato un registro nazionale dell’inquinamento che ha rintracciato un numero inferiore di inquinanti con una risoluzione spaziale molto più elevata. I ricercatori hanno quindi esaminato due set di dati sulla popolazione, il primo è un database di sinistri dell’assicurazione sanitaria degli Stati Uniti che includeva 11 anni di reclami per 151 milioni di persone. Il secondo set di dati consisteva in tutti gli 1,4 milioni di individui nati in Danimarca dal 1979 al 2002 che erano vivi e residenti in Danimarca al loro decimo compleanno. Poiché ai danesi sono assegnati numeri di identificazione univoci che possono collegare informazioni provenienti da vari registri nazionali, i ricercatori sono stati in grado di stimare l’esposizione all’inquinamento atmosferico a livello individuale durante i primi dieci anni di vita. Nello studio statunitense, le misurazioni dell’esposizione erano limitate al livello della contea. Si sono impegnati a fornire la convalida dei risultati dell’associazione in set di dati di grandi dimensioni indipendenti. Un’associazione causale di inquinamento atmosferico con malattie mentali è una possibilità affascinante. Sono necessarie ulteriori analisi da parte di più investigatori, in quanto le significative associazioni tra inquinamento atmosferico e disturbi psichiatrici scoperte nello studio non significano necessariamente causalità, quindi sarà opportuno valutare se eventuali impatti neuroinfiammatori dell’inquinamento atmosferico condividono percorsi comuni con altre condizioni indotte dallo stress. 

Daniele Corbo

Bibliografia: “Environmental pollution is associated with increased risk of psychiatric disorders in the US and Denmark”. Khan A, Plana-Ripoll O, Antonsen S, Brandt J, Geels C, Landecker H, et al. PLOS Biology. 

Immagine: Happy pollution (Nikola Jankovic)

2 commenti Aggiungi il tuo

  1. Le perle di R. ha detto:

    Mi sembra che tu abbia già parlato di una cosa del genere su questo blog; quindi immagino che la ricerca stia proseguendo.

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    1. La ricerca prosegue, speriamo che se ne tenga conto… Purtroppo intanto l’Amazzonia brucia…

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