Nuove terapie per i sintomi del disturbo ossessivo compulsivo

I ricercatori hanno scoperto che focalizzare la potente stimolazione magnetica non invasiva su una specifica area del cervello può migliorare i sintomi del disturbo ossessivo-compulsivo (DOC). Questo apre la strada al trattamento nei pazienti che non rispondono al trattamento convenzionale. Il lavoro è presentato alla conferenza ECNP a Copenaghen. Il disturbo ossessivo compulsivo è ampiamente definito come pensieri o impulsi ricorrenti o comportamenti eccessivi ripetitivi che un individuo si sente spinto a svolgere. Circa 12 adulti su mille soffrono di disturbo ossessivo-compulsivo in un dato anno, sebbene il 2,3% degli adulti soffrirà ad un certo punto della loro vita. Viene generalmente trattato attraverso la terapia di prevenzione dell’esposizione e della risposta (ERP) (che espone il paziente al contenuto delle sue ossessioni/sollecitazioni senza eseguire le compulsioni) e farmaci, come gli SSRI (inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina, ad esempio fluoxetina (Prozac / Sarafem) o inibitori della ricaptazione della sertralina (Paxil) o della serotonina, ad es. Clomipramina (Anafranil), tuttavia tra un terzo e la metà dei pazienti non rispondono bene al trattamento. La stimolazione magnetica transcranica profonda (dTMS) è un tipo di tecnica di stimolazione cerebrale in cui i campi magnetici pulsati sono generati da una bobina posizionata sul cuoio capelluto. Questo campo attiva i circuiti neuronali nell’area del cervello bersaglio, con conseguente miglioramento dei sintomi. È clinicamente usato per il trattamento di alcuni casi difficili di depressione. Un team di ricerca del Chaim Sheba Medical Center in Israele, ha guidato un gruppo internazionale di scienziati in uno studio multicentrico randomizzato controllato (RCT) distribuito su 11 centri. 99 pazienti con disturbo ossessivo compulsivo sono stati assegnati ad essere trattati con dTMS o a ricevere un trattamento simulato (trattamento fittizio). Tutti i pazienti dello studio non avevano precedentemente risposto al trattamento antidepressivo. Un punto interessante di questo studio è che hanno provocato deliberatamente i pazienti per circa 5 minuti prima di ogni sessione dTMS. Lo hanno fatto adattando una provocazione per ogni paziente in base alle proprie ossessioni OCD specifiche. Ad esempio, se qualcuno aveva l’ossessione di contaminarsi, lo esponevamo a una situazione in cui queste ossessioni erano suscitate, ad esempio toccando la maniglia di una porta del bagno o il cestino. Un altro esempio riguarda l’ossessione di non chiudere il rubinetto dell’acqua a casa, sollevando deliberatamente il dubbio al riguardo. Tutte queste esposizioni sono state progettate per ogni singolo paziente. Durante il primo incontro con il paziente hanno appreso i suoi sintomi e creato un elenco di quali esposizioni usare durante lo studio. Le sessioni consistevano in 6 settimane di trattamento quotidiano dTMS (20Hz) focalizzate su aree specifiche del cervello correlate al disturbo ossessivo compulsivo. Questa è la prima volta che queste aree sono state prese di mira per questo disturbo. Il grado di risposta è stato misurato usando il questionario Yale-Brown Obsessive Compulsive Scale (YBOCS) generalmente accettato. Dopo 6 settimane, il 38% di quelli in trattamento ha risposto al trattamento. Hanno mostrato una riduzione media di oltre il 30% nella gravità dei sintomi, rispetto all’11% dei pazienti sottoposti a trattamento fittizio. Un mese dopo la fine del trattamento, il tasso di risposta era del 45,2% nel gruppo attivo rispetto al 17,8% nel gruppo fittizio. Circa un terzo del gruppo trattato e del gruppo non trattato si è lamentato di mal di testa, ma solo 2 hanno abbandonato il processo a causa del dolore. I ricercatori hanno testato il TMS per il DOC in passato, ma questa è la prima volta che hanno stimolato questa regione del cervello e lo hanno fatto mentre abbiamo personalizzato le esposizioni per ciascun paziente. Inoltre, lo hanno fatto utilizzando un protocollo standardizzato in uno studio randomizzato multicentrico (negli Stati Uniti, in Canada e Israele). Ciò significa che hanno raggiunto questi risultati positivi nonostante la varietà di pazienti e la varietà di clinici che hanno valutato la risposta. Questo è uno studio molto interessante perché mostra risultati positivi nel disturbo ossessivo compulsivo utilizzando la stimolazione magnetica transcranica profonda. Fino ad ora, gli studi clinici con TMS in OCD erano stati condotti con TMS non profondo, che potrebbe avere dei limiti nel suo effetto perché il campo magnetico può raggiungere solo la superficie corticale. Tuttavia, la TMS profonda consente di raggiungere e modulare regioni cerebrali più profonde che possono essere coinvolte in modo più critico nel disturbo ossessivo compulsivo. La TMS profonda può diventare un’utile strategia terapeutica se questi risultati positivi sono confermati in ulteriori studi.

Daniele Corbo

Bibliografia: ”https://www.ecnp.eu/Congress2019/ECNPcongress” rel=”noopener” target=”_blank”>ECNP Conference in Copenhagen.

Immagine: Stan’s Obsessive Compulsive Disorder (Bert Heersema)

2 commenti Aggiungi il tuo

  1. SaraTricoli ha detto:

    Non mi intendo molto di questo argomento, più che altro dei vari termini che hai riportato, ma sono sempre affascinata da tutto quello che riguarda il cervello e credo che un miglioramento del 45%(circa, se ho capito bene) è un ottimo risultato 🤗

    "Mi piace"

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