Non prendere decisioni importanti a stomaco vuoto

Sappiamo tutti che fare la spesa quando si ha fame è una cattiva idea, ma una nuova ricerca dell’Università di Dundee suggerisce che le persone potrebbero voler evitare di prendere decisioni importanti sul futuro a stomaco vuoto. Lo studio, condotto dal dipartimento di Psicologia dell’Università, ha scoperto che la fame alterava significativamente il processo decisionale delle persone, rendendole impazienti e più propense ad accontentarsi di una piccola ricompensa che arriva prima di una più grande promessa in un secondo momento. Ai partecipanti all’esperimento sono state poste domande relative a cibo, denaro e altri premi quando erano sazi e di nuovo quando avevano saltato un pasto. Anche se forse non sorprende che le persone affamate avessero maggiori probabilità di accontentarsi di piccoli incentivi alimentari che arrivavano prima, i ricercatori hanno scoperto che essere affamati in realtà cambia le preferenze per i premi completamente estranei al cibo. Ciò indica che una riluttanza a rinviare la gratificazione può ripercuotersi su altri tipi di decisioni, come quelle finanziarie e interpersonali. Appare importante che le persone sappiano che la fame potrebbe influenzare le loro preferenze in modi che non prevedono necessariamente. Esiste anche il pericolo che le persone che soffrono la fame a causa della povertà possano prendere decisioni che rafforzano la loro situazione. Hanno riscontrato un grande effetto, le preferenze delle persone sono cambiate radicalmente dal lungo al breve termine quando hanno fame. Questo è un aspetto del comportamento umano che potrebbe essere sfruttato dai professionisti del marketing, quindi le persone devono sapere che le loro preferenze possono cambiare quando hanno fame. Le persone generalmente sanno che quando hanno fame non dovrebbero davvero fare la spesa perché sono più propensi a fare delle scelte che sono malsane o indulgenti. La ricerca suggerisce che questo potrebbe avere un impatto anche su altri tipi di decisioni. Supponi che avresti parlato con un consulente pensionistico o ipotecario – farlo mentre la fame potrebbe farti interessare un po ‘di più alla gratificazione immediata a spese di un futuro potenzialmente più roseo. Questo lavoro si inserisce in uno sforzo maggiore in psicologia ed economia comportamentale per mappare i fattori che influenzano il processo decisionale. Ciò potenzia potenzialmente le persone in quanto possono prevedere e mitigare gli effetti della fame, ad esempio, che potrebbe distorcere la loro decisione di prendere le distanze dai loro obiettivi a lungo termine. I ricercatori hanno testato due volte i partecipanti, una volta quando avevano mangiato normalmente e una volta non avevano mangiato nulla quel giorno. Per tre diversi tipi di premi, quando hanno fame, le persone hanno espresso una maggiore preferenza per i premi ipotetici più piccoli da ricevere immediatamente piuttosto che quelli più grandi che sarebbero arrivati ​​in seguito. I ricercatori hanno notato che se offri alle persone una ricompensa ora o raddoppi quella in futuro, normalmente sono disposti ad aspettare 35 giorni per raddoppiare la ricompensa, ma quando la fame questo è precipitato a soli 3 giorni. Il lavoro si basa su un noto studio psicologico in cui ai bambini è stato offerto immediatamente uno o due marshmallow se fossero disposti ad aspettare 15 minuti. Quei bambini che accettarono l’offerta iniziale furono classificati come più impulsivi di quelli che potevano ritardare la gratificazione e attendere la ricompensa più grande. Nel contesto dello studio di Dundee, questo indica che la fame rende le persone più impulsive anche quando le decisioni che vengono loro prese non faranno nulla per alleviare la loro fame. Volevano sapere se essere in uno stato di fame ha avuto un effetto specifico sul modo in cui prendi decisioni relative solo al cibo o se ha avuto effetti più ampi, e questa ricerca suggerisce che il processo decisionale diventa più focalizzato sul presente quando le persone hanno fame. Sentiamo parlare di bambini che vanno a scuola senza aver fatto colazione, molte persone seguono una dieta a restrizione calorica e molte persone digiunano per motivi religiosi. La fame è così comune che è importante capire i modi non ovvi in ​​cui le nostre preferenze e decisioni possono essere influenzate da essa.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Hunger increases delay discounting of food and non-food rewards”. Jordan Skrynka, Benjamin T. Vincent. Psychonomic Bulletin & Review

Immagine: Hungry faint (Natalia Leonova)

4 commenti Aggiungi il tuo

  1. Le perle di R. ha detto:

    Interessante e utile su diversi fronti.

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  2. almerighi ha detto:

    pensavo l’esatto contrario

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    1. Ogni tanto fa piacere non essere scontati! 😅

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