I tre volti della popolarità degli adolescenti

Gli adolescenti pongono molta enfasi sulla popolarità e sono profondamente consapevoli della differenza tra il piacere e l’essere popolari. Se costretti a scegliere, molti optano per la popolarità. La popolarità, tuttavia, ha molti volti. Nella ricerca precedente, spiccano due gruppi di adolescenti popolari: quelli che sono aggressivi e quelli che sono prosociali. Gli adolescenti popolari prosociali acquisiscono e mantengono la popolarità attraverso la cooperazione. Gli adolescenti popolari aggressivi acquisiscono e mantengono la popolarità attraverso la coercizione e il comportamento aggressivo. Tuttavia, se chiedi ad un adolescente di popolarità, sentirai parlare di un terzo gruppo, che è descritto come un machiavellico. I più popolari sono temuti e amati. Proprio come le “Mean Girls” nell’iconica commedia americana per adolescenti, questo gruppo di adolescenti può essere aggressivo quando necessario e quindi “rendersi piacevole” rapidamente per appianare eventuali umori alterati. Per mettere alla prova questa idea sugli adolescenti che sono contemporaneamente amati e temuti, i ricercatori della Florida Atlantic University e dell’Università di Montreal in Canada hanno condotto un nuovo studio longitudinale per esaminare diversi tipi di adolescenti popolari. Per lo studio, pubblicato sulla rivista Child Development, i ricercatori hanno seguito 568 ragazze e ragazzi in seconda e terza media (età media 13 anni) per due anni. I compagni di classe hanno identificato coloro che erano aggressivi, prosociali e popolari. I risultati dello studio hanno identificato tre gruppi distinti di adolescenti popolari: popolare prosociale; popolare aggressivo; e bistrategico popolare o machiavellico. Il gruppo bistrategico aveva il più alto livello di popolarità ed era al di sopra della media per aggressività fisica e relazionale, nonché per comportamento prosociale. Erano visti dai loro pari come dirompenti e arrabbiati, ma per il resto erano ben adattati. Gli adolescenti bistrategici sono degni di nota non solo per i loro altissimi livelli di popolarità, ma anche per il modo in cui bilanciano il modo di andare d’accordo. Erano meno prosociali degli adolescenti popolari prosociali, ma allo stesso tempo meno aggressivi fisicamente e relazionalmente degli adolescenti popolari aggressivi. Questi giovani sono veramente machiavellici, mantenendo la loro popolarità compensando il comportamento coercitivo richiesto per mantenere il potere con atti di gentilezza attentamente calibrati. Come previsto, gli adolescenti popolari prosociali erano benvoluti e ben adattati; gli adolescenti popolari aggressivi non erano né l’uno né l’altro. Gli adolescenti popolari prosociali sono ben adattati mentre gli adolescenti popolari aggressivi sono turbati su molti fronti. La prognosi per la gioventù popolare bistrategica è mista. Il loro profilo sociale ed emotivo ben adattato, unito a una moderata propensione al dominio sociale e alla violazione delle regole, può rivelarsi buono o cattivo a seconda dell’ambiente, fornendo così speranza per un aggiustamento a lungo termine positivo ma anche preoccupazione circa l’impossibilità di migliorare se inseriti in un contesto adeguato.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Test of the Bistrategic Control Hypothesis of Adolescent Popularity”. Amy C. Hartl, Brett Laursen, Stéphane Cantin, Frank Vitaro. Child Development

Immagine: american teen (Gregory Radionov)

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