Una cattiva alimentazione può influire sulla memoria spaziale a lungo termine

Un nuovo studio condotto da ricercatori dell’UNSW suggerisce che un’alimentazione malsana può avere effetti negativi a lungo termine sulla memoria spaziale. Lo studio sugli animali, pubblicato su Scientific Reports, ha studiato la funzione cognitiva nei ratti che si alternava tra una “dieta da caffetteria” di cibi ricchi di grassi e zuccheri (come torte, torte, biscotti e patatine) e la loro dieta regolare e sana. Per un periodo di 6 settimane, i ratti sono stati nutriti con cibo spazzatura a intervalli di tre, cinque o sette giorni consecutivi, separati dalla loro dieta salutare. I ricercatori della UNSW hanno scoperto che il riconoscimento della memoria spaziale dei ratti si è deteriorato in incrementi in base al loro modello di accesso al cibo spazzatura – più giorni di fila hanno mangiato cibo spazzatura, peggiore è stata la loro memoria. I ricercatori hanno testato la memoria spaziale dei topi familiarizzandoli innanzitutto con due oggetti. Hanno quindi riposizionato uno degli oggetti e monitorato la capacità dei ratti di riconoscere un cambiamento nel loro ambiente. Un animale sano avrebbe maggiori probabilità di esplorare l’oggetto che era stato spostato. Sappiamo tutti che una dieta sana con consumo minimo di cibi spazzatura fa bene alla salute e alle prestazioni generali, ma questo documento dimostra che è fondamentale anche per una funzione cerebrale ottimale. Il team ha precedentemente mostrato cambiamenti legati all’alimentazione nell’ippocampo dei topi, la parte del cervello responsabile di aiutare a trovare le cose e navigare negli spazi. Questa particolare regione del cervello è importante in tutti noi. È anche noto che è influenzato nell’uomo da una cattiva alimentazione. Oltre al ridotto riconoscimento della memoria spaziale, lo studio ha anche identificato le differenze fisiche tra i ratti che consumavano il cibo spazzatura a intervalli di tre e cinque giorni. I ratti nutriti con la dieta da caffetteria secondo il programma di cinque giorni erano considerevolmente più pesanti, più lunghi e avevano una massa grassa maggiore rispetto a quelli del programma di tre giorni. Il loro profilo metabolico assomigliava molto più a quelli del programma di sette giorni rispetto a quelli del programma di tre giorni. Ciò che suggerisce questo studio relativamente a breve termine, è che abbattere una dieta malsana anche un po’ può avere effetti positivi sull’abilità cognitiva. Quello che stanno cercando di fare è esplorare quanto una dieta malsana potrebbe danneggiarci. Vogliamo vivere e goderci la vita, ma abbiamo bisogno di temperarla con un’alimentazione sana per la maggior parte del tempo – questo studio lo conferma sicuramente. Lo studio si aggiunge alla ricerca esistente sulla funzione cognitiva e le diete malsane – ma differisce dal corpo delle prove in modi importanti. Molti studi esistenti testano animali che hanno libero accesso al cibo spazzatura, il che non assomiglia a come il cibo spazzatura viene consumato dall’uomo. Le persone tendono a guardare alla ricerca in cui gli animali hanno avuto accesso al cibo spazzatura 24 ore su 24, 7 giorni su 7 e potrebbero chiedersi quanto siano importanti questi risultati. Non è così che le persone mangiano. Tendiamo ad alternare tra giorni o settimane in cui mangiamo bene e quindi giorni o settimane in cui mangiamo meno bene. Questo tipo di esperimenti in cui gli animali hanno accesso solo in parte del tempo sia un modello migliore – spero che questo articolo inizi ad aggiungere un’idea più accurata di ciò che accade quando mangiamo in modo non salutare parte del tempo, non tutte le volte. I ricercatori hanno affermato che mentre lo studio ha prodotto risultati importanti, erano necessarie ulteriori ricerche prima che i risultati potessero essere tradotti nell’uomo. È notoriamente difficile fare questo tipo di lavoro negli esseri umani, a causa di preoccupazioni etiche. Ottenere dati accurati sull’assunzione di cibo è una sfida, ma gli studi che sono già stati condotti indicano deficit nella funzione esecutiva negli esseri umani che mangiano in modo malsano per brevi periodi – e gli impatti a lungo termine sono probabilmente maggiori.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Pattern of access to cafeteria-style diet determines fat mass and degree of spatial memory impairments in rats”. Michael D. Kendig, R. Frederick Westbrook & Margaret J. Morris. Scientific Reports

Immagine: Sweedish Meatballs, Chips and Beer (Dave Harcourt)

5 commenti Aggiungi il tuo

  1. cath ha detto:

    Fascinating, and very useful. Thanks.

    "Mi piace"

    1. Thanks a lot! This topic is very interesting, for me too

      "Mi piace"

  2. Falupe ha detto:

    Sono convinto che una sana alimentazione influisca anche sull’umore della persona. Più calma e razionale chi segue una dieta equilibrata

    "Mi piace"

    1. Verissimo! il cibo nutre anche il cervello e quindi l’umore, condizionandolo

      Piace a 1 persona

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo di WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...

Questo sito utilizza Akismet per ridurre lo spam. Scopri come vengono elaborati i dati derivati dai commenti.