Il segreto della motivazione

Il successo non è un caso: per raggiungere il tuo obiettivo hai bisogno di perseveranza. Ma da dove viene la motivazione? Un team internazionale di ricercatori guidato da scienziati dell’Università Tecnica di Monaco (TUM) ha ora identificato il circuito neurale nel cervello delle moscerini della frutta che le fa rendere al meglio quando cercano cibo. L’odore di aceto o frutta consente alle mosche della frutta di camminare più velocemente. Per raggiungere il cibo, corrono fino allo sfinimento. Ma nonostante i loro sforzi, non si avvicinano più al loro obiettivo: nel set-up presso il laboratorio della TUM School of Life Sciences Weihenstephan i corpi superiori delle piccole mosche sono fissati sul posto e le mosche corrono senza andare da nessuna parte. Con il movimento delle gambe fanno girare una palla che galleggia su un cuscino d’aria. Questi esperimenti dimostrano che gli individui affamati continuano ad aumentare le loro prestazioni – corrono fino a nove metri al minuto. I moscerini della frutta che non sentono gli odori di frutta o aceto si arrendono molto più velocemente. Ciò dimostra che anche gli organismi semplici mostrano resistenza e perseveranza: fino ad ora si pensava che queste qualità fossero riservate agli esseri umani e ad altri organismi superiori. Il team del Max Planck Institute for Brain Research di Francoforte, nonché un team internazionale e interdisciplinare di ricercatori ha ora identificato un circuito neurale nel cervello delle piccole mosche, che controlla questo tipo di perseveranza. Non è una coincidenza che i ricercatori abbiano studiato la motivazione dei moscerini della frutta. Il cervello di queste mosche ha un milione di volte in meno di cellule nervose rispetto al cervello umano. Questo rende molto più facile scoprire cosa fa un singolo neurone e come. In questo modo, siamo in grado di comprendere i principi dei circuiti neurali che formano anche la base per la funzione di cervelli complessi. Per identificare il circuito neurale responsabile della motivazione, il team ha utilizzato varie tecniche: in primo luogo, è stato creato un modello matematico che simula l’interazione di stimoli esterni e interni, ad esempio l’odore di aceto e fame. Nel passaggio successivo, i neuroscienziati della TUM hanno identificato la rete di interesse nel cervello della mosca della frutta in collaborazione con colleghi negli Stati Uniti e in Gran Bretagna. Ciò è stato ottenuto con l’aiuto della microscopia elettronica, nonché di imaging in vivo e esperimenti comportamentali. Il risultato: il circuito neurale di interesse si trova nel centro di apprendimento e memoria del cervello della mosca. È controllato dai due neurotrasmettitori dopamina e octopamina, che sono correlati alla noradrenalina umana. La dopamina aumenta l’attività del circuito, cioè aumenta la motivazione; l’octopamina riduce la volontà di fare uno sforzo. Poiché questi neurotrasmettitori e i circuiti corrispondenti esistono anche nel cervello dei mammiferi, assumiamo che meccanismi simili decidano se continuare o fermare. A lungo termine, i ricercatori sperano che i loro risultati aiuteranno a capire perché l’interazione dei neuroni e delle sostanze messaggere nel cervello, ad esempio nelle dipendenze, sfugga al controllo.

Daniele Corbo

Bibliografia: “A Neural Circuit Arbitrates between Persistence and Withdrawal in Hungry Drosophila”. Sercan Sayin, Jean-Francois De Backer, K.P. Siju, Marina E. Wosniack, Laurence P. Lewis, Lisa-Marie Frisch, Benedikt Gansen, Philipp Schlegel, Amelia Edmondson-Stait, Nadiya Sharifi, Corey B. Fisher, Steven A. Calle-Schuler, J. Scott Lauritzen, Davi D. Bock, Marta Costa, Gregory S.X.E. Jefferis, Julijana Gjorgjieva, Ilona C. Grunwald Kadow. Neuron

Immagine: Motivation and pride (Bhagyashree Bhargude)

2 commenti Aggiungi il tuo

  1. Thank you so much for sharing this, Daniele.
    È controllato dai due neurotrasmettitori dopamina e octopamina, che sono correlati alla noradrenalina umana.
    So, can we assume that an increase in dopamine accompanied by a decrease in “noradrenalina” has a positive impact on perseverance?
    The topic is fascinating. I am trying to learn more 🙂

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    1. Thanks! Yes, we can assume it. ☺️

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