Cosa sono i disturbi della personalità e come vengono trattati?

I cineasti sanno che i disturbi della personalità rendono la visione avvincente. Pensa alla ricerca dell’attenzione di Scarlett O’Hara in Gone with the Wind (1939). O la manipolazione e il disinteresse per gli altri in Silence of the Lambs (1991), The Talented Mr. Ripley (1999) e Chopper (2000). Poi ci sono i timori di abbandono e instabilità emotiva in Fatal Attraction (1987) e Girl, Interrupted (1999). Il cinema è meno abile, tuttavia, nel mostrare le gioie ordinarie, i dolori e talvolta la disperazione suicida di amici, lavoratori o parenti che potremmo conoscere con disturbi della personalità. La personalità descrive i modelli caratteristici individuali di pensiero, sentimento e comportamento. Un disturbo di personalità è una classe di disturbi mentali che vengono diagnosticati quando questi modelli sono ripetutamente e seriamente inflessibili e disfunzionali, per un lungo periodo di tempo. I disturbi della personalità sono stati a lungo riconosciuti nella storia. Il narcisismo prende il nome dal mito greco del 50 a.C. Il bellissimo Narciso è stato trafitto dal suo riflesso in una pozza d’acqua. Più a lungo fissava, più era guidato da passione e angoscia. Nel corso del tempo è morto in questo stato di disperazione egocentrica. Le persone con disturbi della personalità si comportano e percepiscono se stesse e gli altri in modo marcatamente diverso rispetto alla maggior parte della loro società. Queste idee e comportamenti tendono a svilupparsi nell’adolescenza o nella prima età adulta e sono permanenti. Ciò può causare disagio e compromissione significativi in ​​tutti gli aspetti della vita. I disturbi della personalità rappresentano una delle condizioni di salute mentale più diffuse e gravi. Circa il 6,5% degli adulti australiani avrà un disturbo della personalità per tutta la vita. Campioni di dati di oltre 21.000 persone in tutto il mondo, tra cui Europa, Americhe, Africa e Asia, mostrano una prevalenza simile del 6,1%. Circa il 40-60% dei pazienti psichiatrici ha un disturbo della personalità, con tassi simili nelle unità sanitarie e nelle carceri di droghe e alcol. I disturbi della personalità rappresentano circa una su quattro visite di emergenza di salute mentale e ricoveri ospedalieri. Come vengono diagnosticati? Il disturbo di personalità è una malattia mentale diagnosticata inclusa sia nella Classificazione internazionale delle malattie dell’Organizzazione mondiale della sanità (ICD-10, 1994) sia nel Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali dell’American Psychiatric Association ( DSM-5, 2013 ). Sebbene vi siano notevoli variazioni individuali, sono comuni quattro grandi aree di difficoltà:

  • regolazione delle emozioni, come improvvisi picchi di rabbia o disperazione
  • relazioni disturbate, come essere distaccato o eccessivamente familiare
  • pensiero confuso: difficoltà a comprendere se stessi e interpretare male le intenzioni degli altri
  • comportamenti problematici associati, come l’impulsività con l’uso di droghe, comportamenti sessuali promiscui o autolesionismo.

I disturbi della personalità sembrano avere cause sia genetiche che ambientali. Le differenze genetiche individuali nei modelli di temperamento e attaccamento nelle prime fasi della vita sembrano svolgere un ruolo, poiché alcune persone sembrano precablate per essere più ipersensibili o ambivalenti nel legame con gli altri. Gli studi di imaging del funzionamento del cervello riportano riduzioni nelle regioni dell’amigdala e dell’ippocampo, forse riflettendo le difficoltà nella regolazione delle emozioni e nell’integrazione dei ricordi autobiografici. Ad aggravare queste difficoltà c’è il trauma ambientale, comprese le esperienze di abbandono o abuso durante l’infanzia o la giovane età adulta, spesso riscontrate nella storia di persone con gravi disfunzioni della personalità. C’è poco consenso tra gli esperti sui sottotipi di disturbo di personalità. DSM-5 elenca dieci, raggruppati in tre gruppi:

  • lo “strano ed eccentrico” (paranoico, schizoide, schizotipico)
  • il “drammatico, emotivo ed erratico” (antisociale, borderline, istrionico, narcisistico)
  • “l’ansioso e pauroso” (evitante, dipendente e ossessivo-compulsivo).

Tuttavia, una sezione sul retro di DSM-5 propone di ridurre a sei i sottotipi: antisociale, evitante, borderline, narcisistico, ossessivo-compulsivo, schizotipico. Ciò intendeva sostituire gli attuali dieci, ma profonde divisioni nel gruppo di lavoro sul disordine della personalità del DSM-5 (due membri si sono dimessi) hanno costretto il comitato del DSM a spostare questa proposta in una sezione “misure e modelli emergenti”. Il sistema ICD-11 previsto per il 2017 sostituirà probabilmente tutti i sottotipi con un singolo disturbo – disturbo di personalità – valutato in base alla gravità: lieve, moderato, grave. Ciò contribuirà a superare la mancanza di consenso, poiché i sottotipi tendono a sovrapporsi in modo significativo e allineerà il sistema ICD con modelli di finanziamento della salute basati sull’attività o casemix. Pertanto, una diagnosi di grave disturbo di personalità – qualunque sia il sottotipo – giustifica il finanziamento di trattamenti a lungo termine e più intensi rispetto a quelli con gravità più lieve. L’ICD-11 non ha del tutto abbandonato le differenze individuali, consentendo a quattro descrittori, probabilmente di essere chiamato dissociale (simile all’antisociale), affettivo negativo (simile al limite), anancastico (simile all’ossessivo compulsivo) e distaccato (simile allo schizoide o allo schizotipo). La ricerca degli ultimi 20 anni mostra che le terapie psicologiche funzionano per molte persone con disturbi della personalità. I due terzi che rimangono in trattamento per un anno ottengono benefici significativi. Ma i modelli di personalità sono difficili da cambiare. La durata mediana della terapia basata sull’evidenza per gli adulti è di circa un anno – almeno 32 sessioni – ma molti richiedono programmi più lunghi. Vi sono poche prove che i farmaci siano un trattamento efficace. Le linee guida di pratica clinica pubblicate di recente sottolineano l’importanza di intervenire presto con gli adolescenti. Una diagnosi può essere fatta nei giovani dai 13 ai 15 anni circa se i problemi persistono per più di un anno. Nuovi modelli di assistenza vengono implementati, incluso il modello di dimissione per gestire meglio questo disturbo. Ciò implica l’offrire un breve intervento psicologico favorevole ai disturbi della personalità entro uno o tre giorni dalla crisi, seguito da una valutazione e da una pianificazione dell’assistenza per un adeguato supporto a lungo termine. Questo modello si basa sui risultati di recenti studi randomizzati e controllati secondo cui le terapie psicologiche generaliste settimanali possono essere efficaci quanto i programmi specialistici più intensivi e sono più facili da imparare e implementare. La psicoterapia può essere difficile per le persone coinvolte, specialmente durante i primi mesi, poiché lo sviluppo di una relazione di fiducia sicura con uno psicologo è difficile a causa della natura del disturbo. La ricerca ha dimostrato come i normali terapisti si rivolgono alle consultazioni con pazienti borderline e depressi con lo stesso desiderio di aiutare, ma con i primi lasciano la sala di consultazione più impoveriti e angosciati, anche se sono molto addestrati ed esperti. Allo stesso modo, anche la famiglia, i parenti e le persone che si prendono cura delle persone con questo disturbo riportano un carico emotivo significativo nel loro ruolo di cura. Mantenere la compassione, la speranza e la pazienza nonostante le battute d’arresto è importante, e i migliori trattamenti e le esperienze delle persone che si sono riprese, stanno ora sfidando lo stigma che circonda il disturbo di personalità.

Daniele Corbo

Bibliografia: Brin F.S. Grenyer – The Conversation

Immagine: Split Personality Disorder (Garrott Designs)

6 commenti Aggiungi il tuo

  1. Le perle di R. ha detto:

    Un articolato molto accurato, complimenti.

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    1. Grazie Rita! Buona serata ☺️

      Piace a 1 persona

  2. Biagina Danieli ha detto:

    Interessante. Grazie

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  3. Lucy the Wombat ha detto:

    Io ho convissuto con seri disturbi di personalità in famiglia, mai diagnosticati (ho capito quel che ho capito solo studiando io e autoeducandomi sulla salute mentale, ma la persona soggetta continua a vivere non trattata). È vero che c’è uno stigma enorme e in giro manca la consapevolezza!

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    1. Il problema è che lo stigma e la scarsa consapevolezza fa si che non ci siano diagnosi precoci, prevenzione e cure tempestive. Questo genera il peggioramento della persona e sofferenza anche in chi entra in relazione con chi soffre di questi disturbi

      Piace a 1 persona

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