Lo stress prenatale potrebbe influenzare il cervello del bambino

Una nuova ricerca del King’s College di Londra ha scoperto che lo stress materno prima e durante la gravidanza potrebbe influenzare lo sviluppo del cervello di un bambino. Nel loro studio pubblicato su Biological Psychiatry i ricercatori del King’s College di Londra hanno esaminato per la prima volta la relazione tra stress materno e sviluppo cerebrale in 251 bambini prematuri. Hanno trovato prove per lo sviluppo alterato di un tratto di sostanza bianca, il fascicolo uncinato, nei bambini le cui madri hanno avuto più stress nel periodo prenatale. Le madri hanno compilato un questionario che chiedeva loro le loro esperienze di eventi stressanti, che variavano dallo stress quotidiano come il trasloco o un esame a stress più gravi come il lutto, la separazione o il divorzio. È stato calcolato un punteggio di gravità dello stress in base a quanti fattori di stress hanno sperimentato e alla gravità di tali fattori di stress. Questo è ciò che era legato al cervello del bambino. I ricercatori hanno utilizzato una tecnica di imaging medico chiamata imaging tensoriale di diffusione che è stata specificamente sviluppata per esaminare la struttura della sostanza bianca. Il tratto di sostanza bianca è stato precedentemente implicato in disturbi d’ansia – gli adulti che hanno un disturbo d’ansia possono mostrare cambiamenti in questo tratto. Hanno scoperto che nelle mamme che erano più stressate durante la gravidanza e il periodo prima della nascita, la materia bianca era alterata nei bambini. Gli scienziati affermano che lo studio evidenzia l’importanza di fornire supporto alle future mamme, in quanto studi precedenti hanno dimostrato che interventi come la terapia cognitivo comportamentale possono aiutare a mitigare i risultati negativi nel bambino. I clinici hanno un ruolo importante da svolgere quando si parla con gestanti. Mentre vengono poste domande sui sintomi depressivi, vengono poste poche domande sullo stress generale e l’ansia. Le donne che affrontano eventi di vita stressanti durante la gravidanza non vengono prese in carico dai loro medici di base o dai loro fornitori di assistenza sanitaria molto spesso. Non viene diagnosticato così spesso come dovrebbe essere durante la gravidanza e si sta cercando di sottolineare che la salute mentale materna durante la gravidanza può avere un impatto sullo sviluppo del cervello del bambino che può avere un impatto sui loro risultati più avanti nella vita. Nessuno chiede a queste donne dello stress e quindi non ricevono alcun sostegno. I servizi prenatali devono essere consapevoli che è importante pensare allo stress delle mamme e bisogna avere un qualche tipo di supporto lì per le mamme che identificano di essere stressate. Se proviamo ad aiutare queste donne durante la gravidanza o nel primo periodo postnatale con una sorta di intervento, ciò non solo aiuterà la madre, ma potrebbe anche prevenire uno sviluppo cerebrale compromesso nel bambino e migliorare i loro risultati in generale. Vi sono alcune prove che suggeriscono che se le madri soffrono di cattiva salute mentale durante la gravidanza che porta a esiti negativi nel bambino – esiti ostetrici, peso alla nascita inferiore o parto prematuro. La cattiva salute mentale di una madre può anche portare a comportamenti precoci alterati come pianti più frequenti. Sono necessari ulteriori studi per capire se i cambiamenti osservati nello sviluppo del cervello di questi bambini porteranno a risultati avversi più avanti nella vita. Attualmente l’assistenza offerta alle gestanti è assolutamente povera e scadente e questo deve essere modificato per poter costruire le basi per il benessere mentale dei nascituri.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Maternal Prenatal Stress Is Associated With Altered Uncinate Fasciculus Microstructure in Premature Neonates”. Alexandra Lautarescu, Diliana Pecheva, Chiara Nosarti, Julie Nihouarn, Hui Zhang, Suresh Victor, Michael Craig, A. David Edwards, and others. Biological Psychiatry

Immagine: Stress is more (Freja Overgaard)

4 commenti Aggiungi il tuo

  1. chimicadelleparole ha detto:

    Interessante 👍🏻

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    1. Grazie mille ☺️. È fondamentale comprendere che il benessere mentale delle persone si costruisce dalla gestazione.

      Piace a 1 persona

  2. ithemorrighan ha detto:

    Molto, molto interessante!

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